Sistema de intendencia

Sistema de Intendencia, subdivisiones administrativas y territoriales de los virreinatos, a cargo de un intendente o superintendente, e implementado en América Latina en la última mitad del siglo XVIII. La dinastía borbónica asumió el trono español en 1700 e inició una serie de reformas para centralizar su poder, reducir la influencia criolla, aumentar sus ingresos y eliminar la corrupción tanto en la Península como en todo el imperio. Felipe V ordenó la creación de intendencias en España en 1718, pero la plena aplicación del decreto se retrasó hasta 1749. Un estudio de las condiciones económicas del imperio escrito por José del Campillo y Cossío en 1743 recomendó que se llevaran a cabo una serie de investigaciones en todo el imperio para identificar los problemas de cada región y sugerir la utilización del sistema de intendencia para corregirlos. Con el regreso de La Habana al control español en 1762, Carlos III adoptó las recomendaciones de Campillo y envió a José de Gálvez a examinar la Nueva España ya Alejandro O'Reilly a estudiar las colonias del Caribe. Cuba, cambiada por su exposición al comercio internacional durante la ocupación británica, recibió la primera atención, y en 1764 Carlos creó una intendencia para la isla. José de Gálvez presentó los informes de su investigación en la Nueva España a la corona en 1768, recomendando soluciones a los problemas de esa colonia y pidiendo la implementación del sistema de intendencia en todo el imperio. La resistencia del virrey de Nueva España, Antonio María de Bucareli, retrasó la aplicación de esta recomendación hasta 1782.

En ese año, el rey dictó la Ordenanza de Intendentes, creando un puesto en Buenos Aires para un superintendente con control nominal sobre las siete intendencias restantes en el virreinato del Río de la Plata, incluido el Alto Perú. Al año siguiente, el plan se aplicó a Venezuela y en 1784 a Perú y Filipinas. Hacia 1786, apareció una revisión de la ordenanza inicial llamada Nuevo Código para Intendentes, que emitía instrucciones para crear doce intendencias para Nueva España, y sus disposiciones se aplicaron al resto del imperio. En 1812 la intendencia de Cuba se dividió en tres jurisdicciones, con un superintendente en La Habana e intendencias separadas en Santiago y Puerto Príncipe. En algunos casos, como en España, el gobernador de una región también se desempeñó como intendente, aunque Gálvez reconoció esto como una fuente de corrupción e ineficiencia. La última intendencia ocupada en 1814 separó los cargos en la isla de Puerto Rico.

Los estudios más antiguos de las intendencias tendían a sugerir que todas eran iguales, creadas por las mismas razones y existían bajo las mismas reglas y regulaciones. Sin embargo, existían distinciones funcionales y territoriales que los hacían diferentes. El papel teórico de todos los intendentes, sin embargo, fue el mismo. Sus instrucciones les pedían agilizar la burocracia, promover la eficiencia, eliminar la corrupción y el contrabando, aumentar los rendimientos fiscales, desarrollar nuevas materias primas para exportar a España, ampliar los mercados coloniales de bienes españoles, mejorar las instalaciones coloniales, promover la educación y la tecnología, fomentar la inmigración. colonizar áreas agrícolas, estimular las actividades del cabildosy reorganizar la milicia. Para lograr estos fines, tomaron poderes de todos los funcionarios de arriba hacia abajo. En los centros virreinales de Nueva España y Perú, y en Centroamérica, sustituyeron a los alcaldes mayores y corregidores en las regiones de la India, jurisdicciones que durante mucho tiempo han estado plagadas de bajos salarios y corrupción masiva. Por ejemplo, las doce intendencias creadas en Nueva España reemplazaron a 200 de estos funcionarios. Sin embargo, las provincias creadas en esa colonia eran tan grandes que las intendencias se dividieron en distritos (partidos) y los intendentes designaron subdelegados en cada uno de ellos para ocupar su lugar. Debido a los continuos bajos salarios y la falta de personas calificadas, muchos de los ex funcionarios se convirtieron en subdelegados y continuaron la corrupción y la explotación de las poblaciones indígenas.

En la práctica, todos los intendentes tenían jurisdicción sobre los aspectos fiscales y financieros del ejército. Las colonias del Caribe, limitadas a estas dos áreas, sufrieron constantes disputas jurisdiccionales con los capitanes generales y otros funcionarios. Su situación era diferente a la del continente, ya que las colonias del Caribe no tenían poblaciones indígenas importantes y tenían una preocupación desproporcionada por el comercio y los intereses internacionales debido a su ubicación. Los intendentes caribeños tenían jurisdicciones limitadas hasta el final del sistema en 1853. Los intendentes de las colonias continentales disfrutaban de poderes ampliados que incluían funciones administrativas y judiciales y un control más fuerte sobre los militares. Se les otorgó poderes para examinar y corregir deficiencias en la administración, y se convirtieron en el primer tribunal de apelaciones en asuntos relacionados con el comercio y el control de la función, composición y movimiento de las fuerzas armadas.

Para arrebatar aún más el poder colonial y el control de las élites criollas, la corona generalmente designó a españoles peninsulares para estos cargos. Los intendentes, en general, tenían buena educación y se acercaban a sus puestos con el celo evidente en el último período borbónico. A menudo recibieron la cita basada en la experiencia. Por ejemplo, los nombrados en Nicaragua y Honduras requerían destreza en habilidades marciales para contrarrestar los esfuerzos de colonización extranjera y contrabando. Los de Chiapas y El Salvador, regiones con graves problemas económicos y legales, requerían hombres con pericia fiscal y judicial.

En general, los intendentes aumentaron apreciablemente los ingresos mediante la diversificación comercial y agrícola y un sistema de recaudación de impuestos más eficiente, aunque parecen haber tenido más éxito en las áreas periféricas que en los centros virreinales. Los abusos de las poblaciones indígenas no cesaron debido a los subdelegados y, de hecho, el tributo indígena disminuyó en la Nueva España debido a la mayor subdivisión del territorio. La burocracia creada por el sistema aumentó los costos de administración, pero los mayores ingresos, canalizados hacia el desarrollo de cada región, tendieron a beneficiar a sus residentes. Los programas de inmigración llevaron a los españoles a los centros comerciales y ellos, no los comerciantes criollos, obtuvieron los beneficios de las reformas. El nombramiento de españoles peninsulares para la mayoría de los cargos y los efectos de sus reformas exacerbaron aún más la frustración y la animosidad de los criollos contra España. En algunas áreas, como Chile, el programa de inmigración cambió el rostro de la colonia al blanquear a la población. Las divisiones geográficas crearon autonomía regional y sus criollos desarrollaron una lealtad regional en lugar de la lealtad esperada a España. Durante las guerras por la independencia, los estados emergentes asumieron fronteras físicas similares a las creadas bajo el sistema.

Las diferencias en las regiones gobernadas y en las personalidades individuales determinaban el éxito o el fracaso de un intendente en particular. Los primeros historiadores elogiaron el sistema por lograr las metas borbónicas. Algunos condenan el sistema por completo y dicen que causó más problemas de los que resolvió. Otros creen que algunos tuvieron éxito mientras que otros no. Los estudios sobre las carreras de los intendentes individuales son pocos, por lo que es imposible llegar a una conclusión precisa sobre la eficacia del sistema. La evidencia disponible muestra que la fuerza del intendente y la cooperación de los criollos en el Caribe y Centroamérica permitieron el progreso, pero que un sistema arraigado de poder de élite criollo y funcionarios no cooperativos frustraron las posibilidades de éxito en Chile.