Sistema de capitanía

El sistema de capitanía en Brasil tuvo sus raíces en la concesión real portuguesa de finales de la Edad Media de propietario (señorío), que, a su vez, había sido ligeramente modificado cuando los portugueses comenzaron a asentarse en las deshabitadas islas atlánticas de las Azores, Madeiras y Cabo Verde en el siglo XV. En esos casos, a ciertas personas se les había otorgado la jurisdicción, los derechos y los ingresos que habían pertenecido al rey y fueron llamados becarios (donantes), porque se les había dado un donación (obsequio) de la corona, a menudo como recompensa por servicios. los carta de donación fue acompañado por un foral, que explicaba en detalle los derechos y deberes de los colonos en relación tanto con el beneficiario y la corona. Las concesiones eran perpetuas y hereditarias, pero si la línea se extinguía, la concesión revertía a la corona.

En respuesta a las crecientes amenazas francesas a Brasil y para asentar mejor la región, el rey João III (r. 1521-1557) instituyó el sistema de capitanía, que había funcionado bien en las islas atlánticas. Entre 1534 y 1536 se otorgaron quince concesiones, cada una de las cuales se extendía a lo largo de la costa de diez a cien leguas (de las cuales tres quintas partes se extendían cincuenta leguas o más) a doce señores propietarios o capitanes. Comenzando por el río Amazonas y extendiéndose hacia el sur hasta el actual estado de Santa Catarina, fueron Pará (João de Barros y Aires da Cunha); Maranhão (Fernão Álvares de Andrade); Piauí y Ceará (António Cardoso de Barros); Rio Grande (João de Barros y Aires da Cunha); Itamaracá (Pero Lopes de Sousa); Pernambuco (Duarte Coelho Pereira); Bahía (Francisco Pereira Coutinho); Ilheus (Jorge Figueiredo Correia); Porto Seguro (Pero do Campo Tourinho); Espírito Santo (Vasco Fernandes Coutinho); São Tomé (Pero de Gois); Río de Janeiro (Martim Afonso de Sousa); Santo Amaro (Pero Lopes de Sousa); São Vicente (Martim Afonso de Sousa); y Santa Ana (Pero Lopes de Sousa). Cada beneficiario La Corona le otorgó amplios poderes administrativos, fiscales y judiciales a cambio de asentarse y defender a su costa las tierras que les habían sido otorgadas. Podrían hacer concesiones de tierras (sesmarias) y fundar pueblos.

Sólo diez de las capitanías mencionadas se establecieron en el siglo XVI. Dos fueron abandonados por sus becarios, y varios intercambiaron manos. Porto Seguro fue vendido al primer duque de Aveiro e Ilheus al acaudalado comerciante Lucas Giraldes. Además, se establecieron dos pequeñas capitanías hereditarias: Ilha de Itaparica (1556) en la Bahía de Todos los Santos y Paraguasu (1566) en el Recóncavo de Bahía. A fines del siglo XVI, Río Grande del Norte, Paraíba, Bahía y Río de Janeiro se habían convertido en colonias reales. Sin embargo, en el siglo XVII la Corona creó un nuevo conjunto de capitanías hereditarias tanto en el Estado de Brasil como en el Estado de Maranhão, este último separado del Estado de Brasil en 1621. Aunque se establecieron cinco nuevas capitanías propietarias en el Estado de Brasil, solo dos sobrevivieron para tener alguna importancia: Campos de Goitacases, entregado a Salvador Correia de Sá y sus descendientes, y Nossa Senhora da Conceição de Itanhaém. Durante el reinado de João V (r. 1706-1750), la Corona incorporó cinco colonias propietarias en el Estado de Brasil. En 1759, los restantes también fueron absorbidos. En la década de 1630 se crearon las capitanías de Cumá, Caete, Cametá y Cabo do Norte en el estado de Maranhão. En 1665 Ilha Grande de Joanes (la isla de Marajó) fue nombrada capitanía hereditaria. En 1685 se creó Xingu, pero nunca se estableció. Pero entre 1752 y 1754 las seis capitanías mencionadas fueron incorporadas al Estado de Grão Pará y Maranhão.

Los esfuerzos de escritores anteriores sobre el tema para caracterizar a las capitanías como feudales o capitalistas han aportado poco a la comprensión de esta importante institución.