Sirvientes personales

Los sirvientes personales, en la mayoría de los casos, llevaban una vida mejor que otros esclavos, especialmente los que trabajaban en el campo. El término sirviente personal diferían de una plantación a otra, ya que algunos aplicaron la frase de manera amplia, abarcando a todos los sirvientes que trabajaban dentro de un hogar (en lugar de fuera de él), mientras que otros consideraban a los sirvientes personales solo como mayordomos, criados o sirvientas personales asignados a un amo de por vida . Como se relata en Born in Slavery: Slave Narratives from the Federal Writers 'Project, 1936-1938, "Los sirvientes domésticos siempre fueron considerados superiores a los trabajadores de campo" (Georgia Narratives, vol. 4, pt. 4, p. 314).

Los esclavos personales a menudo se seleccionaban por el color de la piel, ya que la mayoría de los dueños de esclavos creían que cuanto más claro era el tono, más inteligente era el esclavo. Muchos eran la propia progenie de los propietarios de esclavos, su linaje les había asegurado un puesto dentro de la casa y algunos privilegios, aunque todavía eran esclavos y tenían que trabajar. Que los dueños de esclavos engendraran hijos con sus esclavos era un secreto a voces, como se señala en El caso de William L. Chaplin: "Los esclavos del Distrito de Columbia son de una clase superior; la mayoría de ellos sirvientes domésticos, y no pocos hijos de miembros del Congreso, heredan de sus padres no sólo una tez más clara, sino un grado más alto, también, de inteligencia y sensibilidad "(1851, p. 17).

Rebecca Hooks era una esclava nacida en el condado de Jones, Georgia de padres mulatos. Su madre era hija de William Lowe, el dueño de la plantación, y debido a su "mezcla de sangre", Rebecca estaba mucho mejor que otros esclavos de la granja. “Se les conocía como 'negros de la casa' y vivían en alojamientos ubicados en la parte trasera de la 'casa grande'. Un 'negro de la casa' era un sirviente cuyas funciones consistían en las tareas de la casa grande, como mayordomo, sirvienta, cocinero, mozo de cuadra, [jardinero] y asistente personal del propietario. Estos esclavos a menudo eran muy estimados por sus amos y, por supuesto, les fue mucho mejor que a los otros esclavos en la plantación "(Nacido en la esclavitud, Narrativas de Florida, vol. 3, pág. 172).

Sin embargo, no a todos los sirvientes de la casa les fue bien, ya que la brutalidad era algo común independientemente de su estatus. Joseph Henry, quien escribió Una declaración de hechos sobre la condición y el tratamiento de los esclavos, quedó consternado por las palizas y la violencia infligidas públicamente a los esclavos en Vicksburgh, Mississippi. "He visto a sirvientes de la casa pateados, esposados, golpeados y golpeados en las calles, y escuché muchas historias de tales tratamientos. Son asuntos de todos los días en Vicksburgh; y son tan perfectamente comunes en esa ciudad, que nadie piensa en prestando especial atención a ellos "(1839, p. 4).

Los esclavos que vivían en el norte eran muy conscientes de la dureza de la vida de sus hermanos del sur. Las amenazas de vender esclavos se habían utilizado durante mucho tiempo para mantenerlos a raya, pero los que vivían por encima de la línea Mason-Dixon temían enormemente el salvajismo de la vida en las plantaciones del sur. Como se relata en El libro contra la esclavitud del niño (c. 1859), una esposa comentó sobre las estrictas reglas de su esposo con respecto a los sirvientes de la casa: "Él dice que si a un esclavo se le permite replicar, toda disciplina cesa, y deben venderse al sur ".

Resentimiento: dentro y fuera de la granja

En raras ocasiones, los descendientes de propietarios de esclavos no trabajaban en absoluto y eran compañeros de sus hermanastros y su lugar dentro del hogar era seguro de por vida. Si bien no fueron tratados tan bien como los niños blancos, rara vez se les asignaron tareas y nunca se les obligó a realizar trabajos forzados. Sin embargo, si el dueño de esclavos moría, podrían venderse o echarse a la calle.

Definitivamente, una vida así era mejor que trabajar duro desde el amanecer hasta el anochecer en los campos, pero la existencia diaria de los sirvientes personales, especialmente aquellos que eran los propios hijos del esclavista, llegaba a dos extremos. Algunos eran resentidos u odiados por la dueña de la casa y sus medio hermanos por el mestizaje que representaban; otros fueron tratados muy bien y criados como blancos. En el último caso, aunque todavía eran esclavos, se les enseñó a hablar correctamente el inglés, se vistieron con buena ropa y comieron las mismas comidas finas que el resto de la familia. A otros esclavos solo se les daban raciones, se vestían con ropas hechas por ellos mismos y vivían en chozas dentro de los barrios de esclavos.

La "tía" Ellen Thomas de Georgia no estaba relacionada por sangre con su dueño de esclavos, el juez PG Kimball, pero llevaba una vida como un miembro bien considerado de su hogar. Como se relata en Nacido en la esclavitud La editora Mary A. Poole escribió:

... la historia de la 'tía' Ellen es inusual, ya que al haber sido criada como sirvienta en una familia sureña culta, absorbió o fue entrenada en el uso del habla correcta y no emplea el dialecto común a los negros de la era de la esclavitud …. Así fue criada como una niña entre los niños de Kimball, y debido a sus deberes como sirvienta, se relacionó poco con los trabajadores del campo y no aprendió nada de su dialecto. (Alabama Narratives, vol. 1, págs. 376-377)

Los sirvientes domésticos también podían sentirse resentidos por otros esclavos en una granja, porque rara vez eran sometidos a castigos o azotes. Para los trabajadores de campo, los sirvientes personales a menudo parecían más blancos que negros y no se confiaba en ellos. Después de la Guerra Civil, los esclavos que habían servido como sirvientas personales y sirvientes domésticos a veces se quedaban con sus antiguos dueños en lugar de irse, por lealtad y parentesco.

Bibliografía

Born in Slavery: Slave Narratives from the Federal Writers 'Project, 1936-1938. Colección en línea de las Divisiones de Manuscritos y Grabados y Fotografías de la Biblioteca del Congreso. Disponible de http://memory.loc.gov/ammem/snhtml/snhome.html.

El caso de William L. Chaplin. Boston: Comité Chaplin, 1851.

El libro contra la esclavitud del niño. Nueva York, 1859.

Henry, Joseph. Una declaración de hechos sobre la condición y el trato de los esclavos. Medina, OH, 1839.

Lane, Lunsford. La narrativa de Lunsford Lane. Boston: Hewes y Watson, 1845.

                                         Nelson Rhodes