Sirica, john joseph

(b. 19 de marzo de 1904 en Waterbury, Connecticut; d. 14 de agosto de 1992 en Washington, DC), abogado y juez principal en el escándalo de Watergate, que llevó a la dimisión del presidente Richard M. Nixon.

Sirica era uno de los dos hijos de Ferdinand (“Fred”) Sirica, un inmigrante italiano del pueblo de San Valentino cerca de Nápoles, y Rose Zinno, ama de casa y nativa de New Haven, Connecticut. Sirica tuvo una infancia itinerante cuando su padre, peluquero de profesión, vagaba por el país en busca de empleo. Fue educado en las escuelas públicas de Jacksonville, Florida; Dayton, Ohio; Nueva Orleans y Richmond, Virginia. La familia finalmente se estableció en Washington, DC, donde Sirica recibió su diploma de escuela secundaria de la Escuela Preparatoria de Columbia en 1921. Al faltar a la universidad, Sirica ingresó en la Facultad de Derecho de la Universidad George Washington; sin embargo, se retiró después de aproximadamente un mes, cuando encontró los cursos demasiado onerosos. Sirica retomó una de sus ocupaciones infantiles, vendiendo periódicos. También practicó el boxeo, que se convirtió en una pasión de por vida.

Luego se matriculó en la Facultad de Derecho de la Universidad de Georgetown en 1923, manteniéndose como instructor de boxeo y luchando en combates ocasionales. Obtuvo su LL.B. en 1926, pero durante un tiempo continuó con sus esfuerzos pugilísticos. Finalmente, a instancias de su madre, abandonó el boxeo, fue admitido en el colegio de abogados y comenzó su carrera de abogado en la práctica privada en el Distrito de Columbia. Perfeccionó sus habilidades legales defendiendo a los pobres y observando las tácticas judiciales de los abogados estelares.

El 1 de agosto de 1930 Sirica se convirtió en fiscal federal adjunto para el Distrito de Columbia, cargo que ocupó hasta el 15 de enero de 1934. Durante este tiempo, desarrolló su competencia como abogado de sala de audiencias. Luego regresó a la práctica privada, representando a clientes tan famosos como el columnista del periódico Walter Winchell. También participó activamente en la política del partido republicano como un esforzado activista presidencial desde 1936 hasta 1952.

Durante la Segunda Guerra Mundial, después de haber reprobado el examen físico de oficial naval, Sirica viajó con su amigo Jack Dempsey, el ex campeón de peso pesado, en giras de bonos de guerra por todo el país. También tuvo un breve período como asesor general del Comité Selecto de la Cámara que investiga a la Comisión Federal de Comunicaciones. En 1949 se convirtió en socio del conocido bufete de abogados de Washington Hogan and Hartson. El 26 de febrero de 1952 se casó con Lucille M. Camalier, hija de un destacado comerciante de artículos de cuero de Washington. Tuvieron tres hijos.

El 2 de abril de 1957, debido a su largo servicio en el Partido Republicano, Sirica prestó juramento como juez en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito de Columbia. Se ganó el sobrenombre de "Máximo John" debido a las largas sentencias que impartió. El 2 de abril de 1971, la antigüedad lo elevó al cargo de juez superior del Tribunal de Distrito. En esta capacidad llegaría a presidir los juicios vinculados al complejo escándalo político que se conoció como Watergate.

Watergate comenzó el 17 de junio de 1972 cuando un equipo de ladrones planeado por funcionarios de la Casa Blanca invadió la sede del Comité Nacional Demócrata ubicado en el complejo de apartamentos Watergate en Washington, DC; la crisis terminó el 9 de agosto de 1974 cuando Richard Nixon se convirtió en el primer presidente en la historia de Estados Unidos en dimitir. Siete hombres fueron arrestados y llevados a juicio ante el juez Sirica en enero de 1973. La amenaza de Sirica de largas condenas y sus preguntas de sondeo finalmente llevaron a uno de los acusados, James McCord, a ceder e implicar a altos funcionarios del gobierno, anunciando su cambio de opinión en un Carta de marzo al juez. Lenta pero seguramente, el encubrimiento se deshizo, y este desmoronamiento condujo a una crisis constitucional.

El 16 de julio de 1973, en un testimonio ante el comité de Watergate del Senado, el asistente presidencial Alexander Butterfield reveló el elaborado sistema del presidente Nixon para la grabación secreta de las conversaciones de su oficina. Archibald Cox, el fiscal especial asignado al caso, exigió escuchar las cintas que se referían a Watergate. Nixon se negó a liberar las cintas, alegando privilegio ejecutivo. El 29 de agosto de 1973, Sirica ordenó a Nixon que le entregara las cintas para una audiencia a fin de determinar qué partes debían someterse a un gran jurado. Aunque la Casa Blanca apeló, la decisión de Sirica fue confirmada. Una solicitud posterior de cintas adicionales por parte del sucesor de Cox, Leon Jaworski, fue confirmada por la Corte Suprema de Estados Unidos. Las revelaciones contenidas en las cintas resultaron ser la ruina de la administración Nixon.

El 18 de marzo de 1974, el día antes de su septuagésimo cumpleaños, Sirica renunció al cargo de juez principal como lo exige la ley federal. Sin embargo, continuó siendo juez. En 1984 detuvo un controvertido experimento de empalme de genes y su decisión fue confirmada por el tribunal de apelaciones. (Con la excepción de los casos de Watergate, esto no fue un hecho común en su carrera judicial; sus decisiones fueron revocadas en apelaciones con más frecuencia que la mayoría de los jueces). El 1 de octubre de 1986, Sirica se retiró por completo. Esto le dio tiempo para dedicarse más plenamente a sus pasatiempos de caminar, golf y otros deportes. En 1992 fue hospitalizado después de caerse y romperse la clavícula; poco después murió de un paro cardíaco en Washington, DC Está enterrado en el cementerio Gate of Heaven en Silver Spring, Maryland.

Watergate llevó a Sirica de la oscuridad a la fama. En 1973 fue nombrado Equipo "Hombre del año" de la revista. La controversia que lo rodeó y sus decisiones durante este período continuará mientras se considere y discuta Watergate. Pero si no hubiera sido por su persistencia y terquedad, Watergate apenas calificaría una nota a pie de página en las historias de la época.

Los materiales de audio de John J. Sirica, 1974-1979, se encuentran en la División de Cine, Radiodifusión y Sonido Grabado de la Biblioteca del Congreso. Estos consisten en grabaciones de los procedimientos del juicio de Watergate, discursos, entrevistas de radio y televisión con Sirica y otros, y transmisiones de noticias relacionadas con Watergate, así como notas autobiográficas grabadas de Sirica. Los documentos de John J. Sirica, 1932–1986, se transfirieron a esta colección en 1993. Libro de Sirica Para dejar las cosas claras: el allanamiento, las cintas, los conspiradores, el perdón (1979) incluye un prólogo autobiográfico. Véase Carl Bernstein y Bob Woodward, Todos los hombres del presidente (1974), el texto clásico sobre Watergate, así como la tesis doctoral de David William Guard, “John Sirica y la crisis de Watergate, 1972-1975” (Michigan State University, 1995). Michael Genovese, La crisis de Watergate (1999), es otro excelente resumen. Un obituario está en el Naw Tiempos de york (15 de agosto de 1992).

John Moran