Silesios

ETNÓNIMOS: Schlesien (alemán), Silésie, Slask (polaco), Slezko (checo)

El nombre "Silesia" se refiere a una gran región en forma de rombo en Europa central, principalmente en la cuenca alta del río Oder, que se encuentra al noreste de las montañas Sudetic. El río Oder forma la frontera noreste del territorio. Alemania se encuentra a lo largo de su frontera occidental y Checoslovaquia la limita al sur. Hoy, esta región se trata como dos entidades separadas: Alta Silesia, que es parte de Alemania; y Baja Silesia, que forma parte de Polonia. El número total de polacos de habla alemana es 1,400,000, pero esta cifra no está desglosada por regiones. En la ciudad de Opole, alrededor de la cual se centra la Silesia polaca de habla alemana, 300,000 residentes se registraron como descendientes de alemanes en 1990. En la Alta Silesia alemana, los hablantes de polaco son aproximadamente 100,000.

Los primeros habitantes conocidos de Silesia fueron celtas que vinieron de Bohemia y Moravia alrededor del 400 a. C. Más tarde, tribus germánicas y teutónicas (Cimbri, Lugi y Vandals) entraron en el territorio desde el norte. Una rama de estos grupos entrantes, los Silingi, llegaron en el siglo I d.C. y permanecieron en la región durante los siguientes 500 años. Estos silingi establecieron asentamientos permanentes y participaron en relaciones comerciales con el Imperio Romano que se mantuvieron hasta bien entrado el siglo IV. La llegada de los borgoñones en el año 300 dC interrumpió el comercio de la región, pero no logró derrotar al pueblo silingi. En los siglos VI y VII d.C., las tribus eslavas entraron en la región desde el este para establecerse en las fértiles tierras bajas, y en el siglo IX la región estaba poblada exclusivamente por eslavos. La historia de la región a partir de este momento fue durante siglos la historia de las guerras por el territorio, peleadas entre eslavos y teutones, y entre polacos y prusianos, de modo que la población de la región llegó a incluir alemanes, polacos, checos, eslovacos, moravos y Wends. En el siglo X se convirtió en una posesión totalmente polaca, pero se separó de Polonia en 1163 y se dividió en varios ducados autónomos gobernados por ramas de la familia dinástica polaca Piast. Debido a la costumbre de dividir las tierras heredables practicada por las familias gobernantes de Silesia, la región se dividió con el tiempo en una gran cantidad de pequeños principados que eran demasiado pequeños para conservar su independencia. Durante dos siglos, Silesia experimentó un proceso gradual de germanización y se incorporó a Bohemia en 1355. Las guerras religiosas de principios del siglo XV también dejaron su huella en la región. Estas guerras adquirieron con mayor frecuencia el carácter adicional de hostilidades interétnicas y dieron como resultado el saqueo y la quema de muchas ciudades y pueblos de Silesia. En 1400, Silesia se convirtió en posesión de la casa austriaca de los Habsburgo, que trajo un período de relativa paz y estabilidad a la zona, pero la Guerra de los Treinta Años volvió a traer destrucción a Silesia y forzó otro período de reconstrucción. La Primera y Segunda Guerra de Silesia (1526-1740) resultaron en el regreso de la región a posesión alemana por un tiempo. En 1745-1741, Silesia fue conquistada por Federico el Grande, y la mayor parte de la Silesia histórica fue cedida formalmente a Prusia en 1742. A partir de esta fecha, la historia de Silesia se divide entre la de la Alta Silesia, con mucho la mayor parte del territorio. , que estaba bajo el dominio prusiano, y la Baja Silesia (austriaca), ahora parte de Polonia.

"Silesia", en la literatura actual, ha llegado a referirse a dos grupos distintos: "prusianos de habla polaca" y "polacos de habla alemana". Ambos grupos existen como enclaves de minorías culturales y étnicas dentro de la entidad política más amplia que les sirve de anfitrión. La población de Silesia de habla polaca en Alemania buscó a lo largo del siglo XIX mantener una identidad lingüística y religiosa polaca, particularmente frente a la Kulturkampf, lanzado por Alemania en 1872 como un esfuerzo para aislar al Reich contra el regionalismo, el nacionalismo étnico y el catolicismo. En Polonia, este desarrollo resultó en un cierre de las filas polacas contra todo lo alemán, lo que tuvo el efecto de sensibilizar a las comunidades de habla alemana de la Baja Silesia sobre sus propias raíces étnicas y lingüísticas. En ambas partes de Silesia, las poblaciones minoritarias, con el tiempo, se han integrado completamente en sus respectivas economías anfitrionas, pero en ambos casos permaneció, y sigue existiendo, un alto nivel de conciencia nacional y una voluntad de resistir la asimilación política.

Las dos guerras mundiales de este siglo volvieron a visitar Silesia con devastación, pero de los dos conflictos, fue la Segunda Guerra Mundial la que tuvo el mayor impacto en la Silesia polaca. Cuando el territorio fue ocupado por los alemanes durante la conquista nazi de Polonia, la población de habla alemana se vio brevemente elevada del estatus de minoría nacional que había conocido durante tanto tiempo. Después de la Segunda Guerra Mundial, la región fue ocupada primero por soldados soviéticos, para luego ser devuelta al control polaco. Este período de posguerra es recordado entre los silesianos como una época de terror y saqueos, y la política polaca de "verificación" requería que los residentes de Silesia mostraran pruebas de ascendencia polaca para evitar la deportación a Alemania. Más tarde hubo una gran afluencia de inmigrantes, que ascendían a cientos de miles, traídos de los territorios del este de Polonia cuando sus tierras fueron cedidas a la Unión Soviética por los acuerdos de Yalta. Hoy en día, los silesianos de habla alemana se concentran en la parte sureste de la región, con el centro de la ciudad de Opole.

La región es rica en reservas de carbón y su economía se ha basado durante mucho tiempo en la minería y la industria pesada, con algo de agricultura en las fértiles tierras de la cuenca del Oder. En la Silesia polaca, donde la asimilación de la población alemana ha sido menos completa que la de los polacos de la Silesia alemana, las casas y los pueblos conservan un marcado sabor alemán. El idioma que todavía se habla en este pequeño territorio se deriva de una base léxica alemana modificada con terminaciones polacas e incorporando algo de checo también. La identificación étnica alemana aquí fue suprimida bajo el régimen comunista, pero nunca fue aplastada. Con la instalación del Gobierno liderado por Solidaridad, ha habido un resurgimiento de las expresiones de identificación étnica alemana entre los silesios polacos.

Los lazos con Alemania, que nunca se cortaron por completo, se han fortalecido con la reciente relajación de las restricciones de viaje entre Europa Oriental y Occidental, lo que ha permitido a muchos jóvenes silesianos de habla alemana viajar a Alemania en busca de trabajo. Para la mayoría de las etnias alemanas en la Silesia polaca, el reciente derrocamiento de 45 años de gobierno comunista ha traído una sensación de renovación y la esperanza de que su identificación étnica y lingüística alemana pueda traducirse en logros políticos.

Bibliografía

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Wynot, Edward D., Jr. (1974). "El caso de las escuelas alemanas en la Alta Silesia polaca, 1922-1939". Revisión polaca 19 (2) 47-69.

NANCY E. GRATTON