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Manteño es el nombre que se le da a la cultura prehistórica que ocupó gran parte de la costa ecuatoriana durante el Período de Integración (500-1531). Los límites territoriales de Manteño se extendían desde la Bahía de Caráquez en el norte hasta el Golfo de Guayaquil en el sur, donde a veces se la conoce como la cultura Huancavilca. Es ampliamente considerada la sociedad preeminente de la costa de Ecuador antes de la conquista española debido a su monopolio sobre la navegación en balsa y una extensa red de comercio marítimo, que incluía una amplia variedad de bienes suntuarios como artefactos de oro, plata y cobre; elaborados textiles de algodón y lana; vasijas y figurillas de cerámica ricamente decoradas; turquesa, piedra verde y lapislázuli; y el muy apreciado chaquira (pequeñas cuentas de concha marina roja y blanca).

Con los isleños de Puná, los Manteños formaron una Liga de Comerciantes, aunque no está claro hasta qué punto este intercambio era estrictamente comercial o una extracción de tributo religioso de los pueblos costeros dominados. Los mismos Manteños probablemente estuvieron sujetos a la influencia inca en una zona periférica de ese imperio en expansión. Aunque no se ha documentado una presencia inca permanente en la costa de Ecuador, la isla de La Plata, frente a la costa del sur de Manabí, ha proporcionado una clara evidencia de un ritual de entierro inca real comúnmente empleado como marcador territorial en todo el Tawantinsuyu.

Los centros regionales más grandes de la cultura manteña se dividieron de forma cuatripartita, con una de las cuatro comunidades locales desempeñando un papel sociopolítico primordial. Los dos más importantes de estos centros, o señoríos, fueron Salangome en el sur de Manabí (en la actualidad Agua Blanca), y Jocay en el centro de Manabí (en la actualidad Manta). Otros existieron en entornos ribereños del interior, como Picuazá (cerca de la actual Portoviejo), pero han recibido menos atención arqueológica. Muchos de estos sitios son verdaderos centros urbanos que tienen montículos de plataformas bien ordenados y numerosos edificios públicos con cimientos de muros de piedra organizados en torno a principios de división dual, tripartición y cuadripartición. Se informa que Jocay tuvo un importante santuario religioso donde se realizaban peregrinaciones regulares en ocasiones rituales. También hay un asentamiento manteño sustancial en la región montañosa del centro y sur de Manabí en áreas como Cerro de Hojas, Cerro Jaboncillo y Cerro de Paco. Los sitios aquí suelen ser más pequeños que los de la costa y representan sitios de habitación a menudo asociados con terrazas agrícolas en las laderas.

Una de las principales señas de identidad de la cultura Manteño es el uso del tallado en piedra para la fabricación de grandes objetos ceremoniales. Estos incluyen asientos pesados ​​en forma de U colocados sobre imágenes felinas o antropomórficas tridimensionales, y grandes estelas rectangulares con figuras femeninas heráldicas talladas en bajorrelieve. Se considera que los asientos están asociados con funciones cívicas / ceremoniales de alto estatus que involucran rituales formales de asientos y pueden simbolizar poderes autorizados de la élite principal.

Un segundo sello distintivo de la cultura Manteño es su cerámica distintiva, caracterizada por diseños negros bruñidos en cuencos de grayware, con pedestal compoteras con figuras modeladas zoomorfas, ollas de gres con incisión fina y vasijas de figurillas antropomorfas con reborde abocinado en la cabeza y base de pedestal. Son comunes las figuras sólidas hechas con moldes, así como las figuras más grandes, huecas y modeladas. Estos últimos a menudo representan personajes de élite con elaborados diseños tatuados, especialmente en los hombros y el cuello.

Una compleja división social del trabajo está indicada por la especialización ocupacional en actividades económicas, así como en la fabricación de artesanías; algunos asentamientos se dedicaron exclusivamente a una gama limitada de actividades artesanales y de subsistencia. Por ejemplo, numerosos albarradas, o cuencas de captación de tierra creadas por el hombre, que se encuentran a lo largo de la provincia costera del Guayas reflejan la complejidad de las actividades agrícolas de Manteño y demuestran un manejo sofisticado de los recursos hidrológicos. Descubierto en Los Frailes en el señorío de Salangome era un extenso taller de artefactos de conchas que se dedicaba a la fabricación de placas, lentejuelas, abalorios y otros adornos de las ostras de perlas, Sterne Pteria y Pinctada mazatlantica, así como cuentas y colgantes de la ostra espinosa Spondylus. Por sus fuertes connotaciones simbólicas, se trataba de artículos de lujo muy buscados en toda la Zona Andina.

La existencia de una jerarquía social compleja en estos señoríos También lo sugiere la diversidad de patrones de enterramiento humano que se encuentran en todo el territorio Manteño. Estos incluyen entierros primarios en fosas simples, entierros primarios en montículos de plataforma, entierros de urnas secundarias y tumbas profundas de pozo y cámara en centros ceremoniales en la cima de la colina, como Loma de los Cangrejitos en el área sur de Manteño.