Sidi

ETNÓNIMO: Habshi

Los Sidi, también conocidos como Habshi, son descendientes de africanos originarios del interior de la costa este de África. Se supone que el término "Sidi" deriva de Sayyid, "Habshi" del término árabe para Abisinia, "Habash". En el pasado, los esclavos negros procedentes de la franja costera de Etiopía a Mozambique eran transportados por traficantes de esclavos árabes a diferentes partes del mundo musulmán, incluida la India. Aquí, su presencia se registra desde el establecimiento temprano del dominio musulmán durante el Sultanato de Delhi (siglos XIII-XVI). Los esclavos africanos continuaron siendo importados a los estados occidentales de la India hasta finales del siglo XIX, aunque nunca en grandes cantidades. Fueron empleados principalmente por gobernantes locales como soldados, guardaespaldas y sirvientes domésticos. Hoy en día, pequeños grupos de Sidi viven en los estados costeros de Karnataka, Maharashtra y Gujarat, al oeste de la India, así como en Sindh en Pakistán. En Karnataka pertenecen a grupos religiosos (hindú, musulmán y cristiano). En Gujarat, actualmente forman una de las castas musulmanas inferiores de sirvientes domésticos y mendicantes religiosos o faquires.

La vida social de la casta Sidi en Gujarat está estrechamente relacionada con el culto a los santos musulmanes. En el centro de un grupo de santos Sidi relacionados se encuentra el santo patrón de los Sidi, Bava Gor, junto con su hermano menor, Bava Habash, y su hermana, Mai Mishra. Según el mito, el santo era originalmente un comandante militar abisinio que fue enviado por orden del Profeta para luchar contra un demonio femenino en Indostán; pero fue su hermana quien finalmente destruyó a la demonio. Los Sidi creen que descienden de los soldados Sidi y sus esposas que acompañaron a Bava Gor durante su misión y que se habían convertido en santos en el transcurso del tiempo. Los santuarios de estos santos Sidi forman una red horizontal que conecta la casta Sidi geográficamente difundida en Gujarat. Al mismo tiempo, los santos relacionan a los Sidi con los santos de mayor rango de los Sayyid y sus representantes en la cima de la jerarquía regional de las castas musulmanas. Esta relación ritual se enfatiza aún más por una de las funciones principales del complejo de santuarios de Bava Gor, Bava Habash y Mai Mishra, el exorcismo de espíritus, que lo conecta con centros regionales similares.

Como especialistas en rituales, los Sidi son mediadores entre el hombre y lo sobrenatural. Muchos de ellos se dedican al mantenimiento de santuarios y actividades rituales relacionadas. Su clientela, los devotos y adeptos al culto, provienen de contextos sociales y económicos heterogéneos y pertenecen a diferentes comunidades religiosas (musulmana, hindú, parsi). La mayoría, sin embargo, proviene de un entorno económico pobre y de los peldaños más bajos de la jerarquía social.

Un rasgo sobresaliente del culto sincrético a los santos practicado por los Sidi es la existencia de una esfera masculina y una femenina. La veneración de los santos varones es paralela a la de las santas, cuyos santuarios son cuidados por mujeres Sidi. Si bien las mujeres generalmente están excluidas de la parte más sagrada o de la esfera interna del santuario de una santa musulmana, en el contexto del culto, los hombres Sidi no pueden ingresar a la esfera interna del santuario de una santa. Las mujeres Sidi realizan tareas rituales específicamente relacionadas con un dominio femenino del culto.

La actividad ritual central del Sidi consiste en la ejecución de danzas y tambores llamados Dammal or goma. El primer término deriva de dam, "aliento", el último del término swahili para danza, canción. Esta danza se puede realizar en varios contextos, siendo el más importante la celebración anual de soportar, el aniversario de la muerte del santo. Entonces los Sidi practican una forma de posesión divina. Se dice que los hombres y las mujeres se convierten en vehículos de los santos; los hombres están poseídos por los santos varones, las mujeres por las santas. La danza también se realiza con ligeras variaciones, especialmente sin posesión, en otras situaciones sociales: en urs de santos superiores; vagando por los faquires de Sidi mientras mendigaban limosna; en grupos pequeños, a la orden de un devoto que patrocina un espectáculo de danza como parte del cumplimiento de un voto; o simplemente porque un patrón rico desea entretener a sus invitados. En estos contextos otro elemento es enfatizado por la danza del Sidi: el de las payasadas, los gestos obscenos y las bromas.

Dentro de la sociedad de castas de Gujarat, los Sidi son parte de la comunidad musulmana, ocupando roles rituales especiales en relación con los valores de esa sociedad. Podrían llamarse los análogos musulmanes de los intocables hindúes, pero con el énfasis más en el honor y el deshonor que en la pureza y la contaminación. Las actividades de los Sidi violan en muchos aspectos los valores de los grupos musulmanes de alto estatus y son al mismo tiempo indispensables para el mantenimiento de estos valores, así como para la expresión de su idoneidad.

Bibliografía

Basu, Helene (de próxima publicación). Fool on a Hill: un estudio de la experiencia social y los símbolos religiosos.

Bhattacharya, DK (1970). "Indios de origen africano". Cuadernos de estudios africanos 10: 579-582.

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Desai, GH (1912). Un glosario de castas, tribus y razas en el estado de Baroda. Baroda: Gobierno de Baroda.

HELENE BASU