Sidey, hugh swanson

(b. 3 de septiembre de 1927 en Greenfield, Iowa; d. 21 de noviembre de 2005 en París, Francia), Equipo escritor de revistas e historiador de la Casa Blanca que informó sobre diez presidentes estadounidenses.

Sidey era uno de los dos hijos nacidos en la pequeña ciudad de Greenfield, Iowa, de Kenneth H. Sidey, editor de un periódico, y Alice Margaret (Swanson) Sidey, ama de casa. Fue un periodista de cuarta generación. Su bisabuelo había fundado un semanario, el Prensa libre del condado de Adair, en 1889. Sidey comenzó su propia carrera como periodista a la edad de ocho años, cuando su abuelo le dio un trabajo barriendo el piso en las oficinas del periódico.

Después de graduarse de la escuela secundaria en 1945, Sidey sirvió en el Ejército de los Estados Unidos durante dieciocho meses y luego estudió ingeniería en la Universidad Estatal de Iowa; en poco tiempo se pasó al periodismo. Se graduó con una licenciatura en 1950 y luego trabajó para periódicos en Council Bluffs, Iowa y Omaha, Nebraska. Durante este tiempo, también envió artículos a Equipo y Life revistas. Sidey se casó con Alice Anne Trowbridge el 5 de diciembre de 1953; tendrían cuatro hijos.

En 1955, Sidey obtuvo una asignación de Life revista para cubrir la ciencia en la ciudad de Nueva York. En 1957 Life lo asignó a Washington, DC, para cubrir la administración del segundo mandato del presidente Dwight D. Eisenhower. Al año siguiente, Sidey cambió a Equipo para informar sobre John F. Kennedy, y permaneció en esa revista de forma permanente, informando sobre cada presidente desde entonces hasta su muerte en 2005. Como tal, Sidey fue un testigo de la historia. Se hizo amigo y se convirtió en un confidente de muchos de los presidentes sobre los que escribió y así pudo obtener acceso y entrevistas que otros reporteros codiciaban. Habló con Kennedy mientras nadaba con él en la piscina de la Casa Blanca y lo acompañó a Dallas en la fatídica visita que terminó con su asesinato. Sidey compartió chismes sobre líderes mundiales con Lyndon B. Johnson durante vuelos en el Air Force One, viajó a China con Richard M. Nixon cuando abrió relaciones diplomáticas con esa nación y visitó Moscú con Ronald W. Reagan durante la guerra fría. A lo largo de su carrera, Sidey se centró en las dimensiones personales de los hombres en el poder, así como en sus decisiones políticas.

En general, Sidey fue muy querido por los presidentes sobre los que escribió, con la excepción de Nixon. Nixon escribió un memorando en 1972 acusando a Sidey de hacer comentarios despectivos sobre él en un cóctel en Washington y de estar "totalmente en contra nuestra". Según un archivo publicado por los Archivos Nacionales, Nixon planeó enviar una carta seudónima a Sidey, en la que un supuesto admirador declararía que el aparente sesgo de Sidey contra Nixon era desafortunado y que para corregir este sesgo debería escribir más elogios. columnas sobre el presidente. El presidente Jimmy Carter también tuvo un encontronazo con Sidey después de que el periodista comentó que Carter estaba disminuyendo la ceremonia y la grandeza de la Casa Blanca al instituir ciertas restricciones. Cuando Carter prohibió el licor en la Casa Blanca, Sidey comentó que Carter debería intentar beber un martini en algún momento, ya que lo suavizaría.

Sidey era conocido por su sentido del humor y por su trato desenfadado con la gente en el poder. En 1958, cuando Nixon era vicepresidente, Sidey viajó a Alaska con Nixon y su esposa para cubrir las primeras elecciones presidenciales de ese estado. Mientras estaba allí, organizó una carrera de trineos tirados por perros del cuerpo de prensa, organizando la participación de otros reporteros y también de la esposa de Nixon, Pat. Sidey y los dos reporteros que viajaban con él ganaron cuando el trineo de la Sra. Nixon golpeó un tocón y se volcó, arrojándola a la nieve. Sidey entrevistó a Reagan poco antes de su discurso de 1987 sobre la venta de armas a Irán. La entrevista se centró en la controvertida venta, pero Sidey, característicamente, también se aventuró en un territorio más personal, discutiendo el trabajo favorito de Reagan de trabajar como salvavidas cuando era joven. Después de que los presidentes Reagan y George HW Bush dejaron el cargo, ambos mantuvieron sus amistades con Sidey, y descubrieron que podían discutir los eventos actuales con él sin temer que filtrara sus comentarios al público.

Sidey escribió o contribuyó a siete libros sobre presidentes estadounidenses, incluidas tres biografías individuales: John F. Kennedy, presidente (1963) Una presidencia muy personal: Lyndon Johnson en la Casa Blanca (1968), y Retrato de un presidente (1975), examinando la vida de Gerald R. Ford. De estos libros, la biografía de Sidey sobre Johnson fue el más conocido y el más aclamado. El libro tuvo su génesis como dos millones de palabras de notas que Sidey anotó durante los diez años que conoció a Johnson, y fue ampliamente elogiado por su descripción equilibrada y detallada de las fortalezas de Johnson, así como sus peculiaridades y debilidades.

Sidey apareció regularmente como panelista en los programas de entrevistas políticos televisados. Agronsky and Company y su sucesor Washington Insider, durante casi veinticinco años. Se convirtió en editor colaborador de Equipo en 1978 y permaneció en ese puesto hasta 1996, cuando se retiró para pasar más tiempo como presidente voluntario de la Sociedad Histórica de la Casa Blanca. Mientras tanto, continuó escribiendo para Equipo y estuvo asignado a la revista hasta la semana anterior a su muerte en 2005.

A pesar de su larga carrera en Washington y sus amistades con presidentes y otras personas influyentes, Sidey se mantuvo fiel a sus raíces en Iowa. Se destacó por sus modales modestos y su estilo de escritura claro y sin pretensiones. En las entrevistas presidenciales, hizo preguntas penetrantes de una manera tranquila y respetuosa, generalmente obteniendo respuestas profundas. Sidey murió de un ataque al corazón en un restaurante en París, Francia, donde estaba tomando sus vacaciones anuales de Acción de Gracias, y fue incinerado. Después de la muerte de Sidey, el ex presidente Ford escribió sobre su admiración y amistad con el periodista y comentó: “Cualquiera que lo leyera conocía a los presidentes de Estados Unidos. Cualquiera que lo leyera conocía Estados Unidos ... Al ser el tipo de persona que era, nada menos que al establecer los más altos estándares periodísticos, Hugh Sidey también encarnaba lo mejor de Estados Unidos en Washington ”. Sidey dijo una vez: “En cuanto a mí, dame un hombre o una mujer con sentido común, pasión por el juego limpio, conocimiento de su nación y del mundo, ganas de aventuras, un toque de romance sobre su papel. y una buena pizca de audacia, y creo que nos irá bastante bien ".

El elogio de Gerald R. Ford a Sidey apareció como editorial, "La amistad y la dureza de Hugh Sidey", en el El Correo de Washington (26 de noviembre de 2005). Herbert Klein reflexionó sobre las cualidades personales de Sidey en "Fond Recollections of a columnist", Washington Times (11 de diciembre de 2005). La historia del memorando seudónimo de Nixon a Sidey apareció en un compendio de breves artículos en Equipo (28 de octubre de 1996). Los obituarios están en el El Correo de Washington (22 de noviembre de 2005) y New York Times (23 de noviembre de 2005).

Kelly Winters