Shriver, (robert) sargent, jr.

(b. 9 de noviembre de 1915 en Westminster, Maryland), periodista y primer director del Cuerpo de Paz; El cuñado y director de campaña de John F. Kennedy; y un destacado servidor público de la década de 1960 que simbolizó las mejores cualidades de la era Kennedy.

Shriver era hijo de Robert Sargent Shriver, Sr., dueño de una variedad de molinos y curtidurías en Maryland, e Hilda Shriver, ama de casa. La familia Shriver incluía una larga lista de servidores públicos, incluido David Shriver, signatario de la Ley del Timbre y la Declaración de Derechos. La rica educación de Shriver le permitió asistir a la Escuela Canterbury en New Milford, Connecticut, cuando era joven. Permaneció en el noreste después de completar su educación secundaria y asistió a la Universidad de Yale, donde se graduó cum laude en 1938, y luego asistió a la Facultad de Derecho de Yale.

Al igual que sus predecesores, Shriver estaba comprometido con la idea del servicio público. Después de graduarse de la Facultad de Derecho de Yale en 1941, se alistó en la marina durante la Segunda Guerra Mundial. Después de la guerra, dejó la carrera de abogado y comenzó a trabajar como periodista para Newsweek. Shriver se mudó a Chicago, un movimiento que creó las condiciones que determinaron el curso de su vida y le permitió expresar sus ambiciones públicas al máximo.

Shriver pronto sirvió en muchas juntas y comités públicos. Fue presidente de la junta de educación de Chicago y miembro del Consejo de Relaciones Exteriores de la ciudad. Con una creciente reputación de circunspección y diligencia, Shriver pronto captó la atención del Embajador Joseph P. Kennedy, Sr., el patriarca de la familia Kennedy. El embajador Kennedy contrató a Shriver para administrar una empresa comercial reciente en Chicago. El trabajo de Shriver para el anciano Kennedy produjo más que lazos comerciales duraderos; también le presentó a Eunice Kennedy, quien más tarde se convertiría en su esposa, uniéndolo indeleblemente al clan Kennedy.

Shriver llegó a asumir un papel destacado en el lado político del negocio de Kennedy, sirviendo como director de campaña del medio oeste de John F. Kennedy durante la campaña presidencial de 1960. Una vez que Kennedy asumió el cargo, Shriver asumió la abrumadora tarea de hacer realidad su promesa de campaña de un cuerpo de voluntarios internacionales. El cuerpo de voluntarios, oficialmente titulado Cuerpo de Paz, fue una piedra angular de la Nueva Frontera de Kennedy, anunciado como una mejora sobre la poco imaginativa política de guerra fría de Truman y Eisenhower.

Fiel a su reputación, Shriver hizo de la idea del Cuerpo de Paz un testimonio del desarrollo, la buena voluntad y la cooperación internacional de mediados del siglo XX. Con exiguas asignaciones de un Congreso reticente y sumamente partidista, y un apoyo desigual de la administración Kennedy, Shriver creó una organización independiente de las disputas políticas de la época. En el implacable clima político de la guerra fría, el Cuerpo de Paz fue un testimonio de la noción de desarrollo y de la capacidad de presión de Shriver. Frente a las graves crisis internacionales —La Bahía de Cochinos, la Crisis de Berlín, la Crisis de los misiles en Cuba y un conflicto incipiente en el sudeste asiático— mantuvo al Cuerpo de Paz comprometido con el idealismo, aunque el programa podría muy bien haber sido una víctima. de la política interna.

El primer proyecto que emprendió el Cuerpo de Paz fue en Tanzania, y todas las partes del acuerdo lo consideraron un éxito rotundo. La agencia estableció sólidas relaciones con países en desarrollo de África, Asia, América Latina y Oriente Medio.

Shriver también utilizó el Cuerpo de Paz para aprovechar el espíritu del voluntariado entre los estudiantes universitarios y profesionales recién graduados en los Estados Unidos. El grupo promovió un tipo de desarrollo en los países en desarrollo destinado a derrotar no solo las deficiencias estructurales e intelectuales, sino también sus antecedentes culturales. Shriver promovió un programa de superación personal con los estadounidenses como catalizador.

Cuando fue redactado por el sucesor de Kennedy, Lyndon B. Johnson, para diseñar la Oficina de Oportunidades Económicas (OEO), otra pieza retórica más que era más idealismo que sustancia, Shriver adoptó en 1964 un enfoque similar. En el caso de la OEO, la noción gobernante era que los pobres necesitaban capacitación, recursos legales, acceso al empleo y educación adecuada para mejorar su situación. Con este fin, la OEO se convirtió en una organización paraguas que supervisó una constelación de programas: Head Start, Volunteers in Service to America (VISTA), Community Action Program (CAP), Job Corps y Upward Bound. Al igual que con el Cuerpo de Paz, Shriver intentó navegar por un camino autónomo para las agencias que se convirtió en la columna vertebral de la Guerra contra la Pobreza. La OEO fue un intento valiente que resultó poco realista ya que la nación fue testigo de disturbios, manifestaciones estudiantiles y un conflicto de Vietnam cada vez más desastroso.

Cerca del final de la década de 1968, la carrera pública de Shriver dio un giro más dramático. En ese año se trasladó de la OEO a una embajada en Francia, donde se desempeñó en la administración del presidente Richard M. Nixon. Su servicio terminó en 1970, y en 1972 se desempeñó como compañero de fórmula del senador George McGovern en el fallido intento de McGovern de derrocar a Nixon como presidente. Desde la década de 1980, Shriver ha seguido inspirando el idealismo liberal a través de su trabajo con Special Olympics International y el bufete de abogados Fried, Frank, Harris, Shriver y Jacobson de Washington, DC.

Para los conocedores de Washington, Shriver era una fuerza catalizadora con talento para navegar por territorios administrativos inexplorados y un astuto tomador de decisiones con un intelecto agudo. Para el público estadounidense, Shriver representaba a un líder encantador que podía hacer creer a otros a pesar de sí mismos. Durante su carrera como servidor público, coqueteó con una carrera en la Casa Blanca y sentó las bases de la política estadounidense sobre la pobreza en el país y en todo el mundo. Para muchos, Shriver representó el último vestigio de los más altos ideales de Kennedy y la mística de Camelot en la era de la guerra fría. Shriver encarnó los principios que hicieron querer a la administración Kennedy en la nación en un momento en que Estados Unidos estaba en medio de una tremenda agitación civil y política.

No hay una biografía definitiva de Shriver. Gran parte de su trabajo público se puede extraer de los estudios destacados del Cuerpo de Paz y la Guerra contra la pobreza de Lyndon Johnson, incluido el de Shriver. Punta de la lanza (1964); Gerard T. Rice, El atrevido experimento: el cuerpo de paz de JFK (1985); Fritz Fischer, Haciéndolos como nosotros: voluntarios del Cuerpo de Paz en la década de 1960 (1998); Michael Latham, Modernización como ideología: ciencia social estadounidense y "construcción de una nación" en la era Kennedy (2000); y James T. Patterson, La lucha de Estados Unidos contra la pobreza en el siglo XX (2000).

Christopher T. Fisher