Shriver, eunice mary kennedy

(b. 10 de julio de 1921 en Brookline, Massachusetts), trabajador cívico y activista que ayudó a establecer numerosos programas en la década de 1960 centrados en el retraso mental y la aptitud física, incluidas las Olimpiadas Especiales.

Shriver, un católico romano, fue el quinto de nueve hijos del empresario y financiero Joseph P. Kennedy, Sr., un empresario exitoso, y Rose Fitzgerald Kennedy. Asistió a escuelas conventuales católicas y se graduó de un internado británico durante el mandato de su padre como embajador de Estados Unidos en Inglaterra. Se graduó de la Universidad de Stanford en California con una licenciatura en sociología en 1943. De 1943 a 1945 trabajó con la división de problemas especiales de guerra del Departamento de Estado de los Estados Unidos, ayudando a los ex prisioneros de guerra de la Segunda Guerra Mundial a adaptarse a la vida civil. Fue trabajadora social de 1947 a 1954 en una penitenciaría federal de Virginia y en un albergue juvenil y un tribunal de menores de Chicago.

Se casó con Sargent Shriver el 23 de mayo de 1953 y renunció al empleo remunerado con el nacimiento de su primer hijo en 1954. En 1956 se convirtió en la vicepresidenta ejecutiva de la Fundación Joseph P. Kennedy, Jr., creada en 1946 para honrar la memoria. del hermano mayor de Shriver, quien murió en un accidente aéreo durante la Segunda Guerra Mundial. También trabajó en las campañas políticas de sus hermanos John, Robert y Edward ("Ted"), incluida la exitosa campaña presidencial de 1960 de John.

Establecida por Joseph Kennedy, Sr., la Fundación Joseph P. Kennedy, Jr. se centró principalmente en apoyar a varias organizaciones e instituciones católicas para discapacitados mentales, incluida la institución Saint Coletta en Wisconsin, donde vivía Rosemary, la hermana con discapacidades mentales de Shriver. A principios de la década de 1960, Shriver había cambiado el enfoque de la fundación para enfatizar la investigación en la prevención del retraso y hacia varios esfuerzos destinados a educar al público sobre el retraso mental. En 1961 convenció al presidente John F. Kennedy, su hermano, de que estableciera el Comité Presidencial sobre Retraso Mental. Las recomendaciones del comité llevaron al establecimiento en 1962 del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano.

Ese mismo año Shriver ayudó a crear los premios Joseph P. Kennedy, Jr., sobre retraso mental y convenció a su familia de que necesitaban hacer pública la historia de su hermana con discapacidad mental. El resultado fue un artículo de Shriver en el Saturday Evening Post Eso reveló cómo Rosemary, con una discapacidad leve, se había sometido a una cirugía cerebral para mitigar sus tendencias violentas, solo para que su condición general empeorara. El artículo representó un gran paso adelante en la eliminación del velo del secreto y la vergüenza que rodeaba al retraso mental.

Con la ayuda de su esposo, Shriver comenzó un campamento de verano en 1963 en Timberlawn, una casa de verano que alquilaron y que incluía 200 acres y una mansión de la época de la Guerra Civil. En el campamento, los niños y adultos con discapacidades mentales pudieron disfrutar de las actividades normales de las vacaciones de verano. El campamento fue especialmente exitoso al demostrar que las personas con discapacidades mentales podían participar y beneficiarse de los programas recreativos y los mismos deportes que practicaban las personas sin discapacidades. Shriver, quien enseñó una clase de gimnasia en el campamento, rápidamente se dio cuenta de que muchos de los niños eran atletas extremadamente capaces. Como resultado, implementó el establecimiento de estándares y pruebas de aptitud para personas con retraso mental, así como más investigaciones para desarrollar estos estándares. Estas pruebas fueron similares al programa de acondicionamiento físico establecido por el presidente Kennedy que se dirigió a los escolares estadounidenses.

Después de tantos logros, es posible que muchas personas se hayan dormido en los laureles, pero Shriver recién estaba comenzando. En 1964, nuevamente a través de la fundación, inició una campaña de información pública de cinco años por parte del Consejo Nacional de Publicidad para promover la aceptación y comprensión de las personas con discapacidades mentales. Shriver también fue fundamental para influir en la aprobación de proyectos de ley clave destinados a combatir el retraso, incluidos los cambios de 1964 en las regulaciones del servicio civil para emplear a personas con retraso mental en función de su capacidad en lugar de puntajes de pruebas artificiales.

Uno de los principales participantes en un programa de campamento que se desarrolló a partir de los esfuerzos de Shriver en Timberlawn fue el Distrito de Parques de Chicago. En 1968, a través de una subvención de la fundación al distrito de parques, Shriver expandió el programa al establecer los primeros Juegos de Olimpiadas Especiales. Un millar de atletas discapacitados de todo Estados Unidos y Canadá asistieron a los juegos. Compitieron en eventos similares a los Juegos Olímpicos regulares. Desde que Shriver comenzó las Olimpiadas Especiales, el programa ha crecido hasta involucrar a más de 1.5 millones de atletas de 130 países que compiten en veintidós deportes. Cuando se le pregunta en un artículo sobre el Milwaukee Journal Sentinel (17 de diciembre de 2001), si estaba sorprendida por el crecimiento del programa, Shriver respondió: "Estoy sorprendida. No en las Olimpiadas Especiales, porque creo que tienen enormes ... dones ... Creo que el crecimiento proviene de ellos. Y eso no me sorprende ".

El Centro Eunice Kennedy Shriver se fundó en 1969 en la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts para centrarse en la investigación de las influencias biológicas y ambientales en el desarrollo humano, con un enfoque especial en las discapacidades humanas. Shriver mantuvo sus actividades en las décadas posteriores a la década de 1960, incluida la dirección de la fundación y muchos de sus programas. En 1971 ayudó a crear importantes centros para el estudio de la ética médica en la Universidad de Harvard y en la Universidad de Georgetown, que nombró a su centro como el Instituto de Ética Kennedy. Otros programas importantes iniciados por Shriver y la fundación incluyen el establecimiento en 1990 de los programas Community of Caring en 450 escuelas públicas y privadas. Ha recibido numerosos premios, incluida la Medalla Presidencial de la Libertad de 1984, el premio civil más alto de la nación, y el Premio Theodore Roosevelt de 2002, el más alto honor otorgado a un individuo por la Asociación Nacional de Atletismo Colegiado. Ella y su esposo tuvieron cinco hijos, entre ellos Maria Shriver, locutora de noticias y esposa del actor Arnold Schwarzenegger.

El trabajo de Shriver a lo largo de la década de 1960 y más allá reflejó no solo su propia devoción por mejorar la vida de las personas con retraso mental, sino también una década en la que la conciencia social y los derechos y habilidades de los demás, ya fueran minorías raciales o discapacitados, llegaron a la actualidad. vanguardia en América. Resistente y dura en sus esfuerzos, Shriver también se destacó por su ingenio y sensibilidad. Sus esfuerzos en favor de los discapacitados mentales sirvieron como precursores del movimiento más amplio para garantizar los derechos de las personas con todo tipo de discapacidades. Quizás Shriver resumió mejor su filosofía y sus contribuciones cuando, en las primeras Olimpiadas Especiales, dijo: "Lo que estás ganando con tus valientes esfuerzos es mucho más grande que cualquier juego. Estás ganando la vida misma y, al hacerlo, das a otros un premio más precioso: la fe en las posibilidades ilimitadas del espíritu humano ".

Rara vez se escribe un libro sobre la familia Kennedy sin mencionar a Shriver y sus muchos logros. Entre ellos se encuentran Harrison Rainie y John Quinn, Creciendo Kennedy: la tercera ola llega a la mayoría de edad (1983) y Peter Collier y David Horowitz, Los Kennedy: un drama estadounidense (1984). Para ver Shriver en relación con las Olimpiadas Especiales, vea Doug Single, Habilidad, coraje, compartir, alegría: las historias de Olimpiadas Especiales (1992). Se puede encontrar una buena descripción de Shriver y sus obras en el Suplemento de la Enciclopedia de la biografía mundial, vol. 19 (1999).

David Petechuk