Shoup, David Monroe

(b. 30 de diciembre de 1904 cerca de Battle Ground, Indiana; d. 13 de enero de 1983 en Alexandria, Virginia), ganador de la Medalla de Honor de la Segunda Guerra Mundial, Comandante de la Infantería de Marina de los EE. UU. De 1960 a 1963 y franco oponente de la Guerra de Vietnam.

Shoup era uno de los cuatro hijos de John Lamar Shoup, un granjero, y Mary Layton, ama de casa. Shoup se graduó de la Universidad DePauw en Greencastle, Indiana, en 1926 con una licenciatura en matemáticas. Aunque era un luchador universitario, jugador de fútbol y maratonista que batía récords, las circunstancias económicas obligaron a Shoup a servir mesas, lavar platos y trabajar en una fábrica de cemento para pagar su educación. La participación en el Cuerpo de Capacitación de Oficiales de Reserva proporcionó fondos adicionales.

Sin mejores dificultades económicas al graduarse, Shoup se inscribió en la Reserva de Infantería del Ejército de EE. UU. En julio de 1926, Shoup había recibido una comisión como subteniente de la Infantería de Marina. Permaneció en el cuerpo hasta que se retiró como comandante y general en diciembre de 1963. El 15 de septiembre de 1931, Shoup se casó con Zola De Haven; tuvieron dos hijos.

Como coronel en la Segunda Guerra Mundial, Shoup recibió la Medalla de Honor por su mando del ataque del 20 al 23 de noviembre de 1943 en la isla de Betio en el atolón de Tarawa. Aunque Shoup sufrió ocho heridas de metralla el primer día del asalto, su "conspicua valentía e intrepidez" se atribuyen a la caída de la isla fuertemente fortificada.

Después de la guerra, Shoup siguió subiendo de rango. Sin embargo, todavía era un general importante cuando el presidente Dwight D. Eisenhower lo ascendió por encima de otros oficiales al puesto de comandante de la Infantería de Marina en 1959. Su ascenso a general de cuatro estrellas se hizo efectivo cuando su mandato de cuatro años como comandante. comenzó el 1 de enero de 1960.

Shoup creció en la pobreza rural, pero estaba orgulloso de sus raíces de "granjero de Indiana". De cinco pies, ocho pulgadas de alto y de complexión robusta, era un líder exigente, no reacio al lenguaje grosero para hacer un punto. Como comandante, Shoup hizo hincapié en las reformas internas para mejorar la preparación para el combate del cuerpo, incluida la reorganización del sistema de suministro. Eliminó el uso de "palos fanfarrones" y defendió al cuerpo de las afirmaciones del senador Strom Thurmond de Carolina del Sur de que los marines sabían muy poco sobre el comunismo.

Shoup estaba preocupado por la desastrosa invasión de Bahía de Cochinos de abril de 1961, creyendo que los líderes militares no habían sido incluidos adecuadamente en la planificación. Dieciocho meses después, cuando la crisis de los misiles cubanos hizo surgir el espectro de una invasión a la isla, Shoup estaba decidido a evitar otro error de cálculo. Presentó al Estado Mayor Conjunto un mapa de Cuba superpuesto a un mapa de los Estados Unidos, que muestra la isla que se extiende desde Nueva York hasta Chicago. Añadió un pequeño punto rojo, que representa la isla de Betio, que, recordó Shoup, tomó 18,000 marines tres días para someter.

La creencia de Shoup en la escasez y el gasto de los recursos militares se extendió a Vietnam. Una breve gira de 1962 le confirmó su convicción de que Estados Unidos no debería emprender una guerra terrestre en Asia. En 1963, cuando un oficial obtuvo un aumento en el rol de asesor de la Infantería de Marina en Vietnam, Shoup menospreció la misión como una "ratonera".

Aun así, Shoup era uno de los favoritos del presidente John F. Kennedy. En 1962, Shoup despertó la pasión del presidente por la historia con una invitación al cuartel de la marina, advirtiendo que, si bien Thomas Jefferson había seleccionado la ubicación de Washington, DC, una inspección presidencial real estaba pendiente desde hace mucho tiempo. Posteriormente, Kennedy dirigió a Shoup a un memorando de Theodore Roosevelt solicitando a los oficiales del Cuerpo de Marines que demostraran su estado físico con caminatas de cincuenta millas. Cuando Shoup llamó a la tarea a los oficiales actuales, las caminatas de cincuenta millas se convirtieron en una moda nacional. A pesar de su afinidad con Kennedy, Shoup rechazó una oferta de reelección, creyendo que era injusto para los oficiales de menor rango que de otro modo podrían competir por el puesto.

La severa visión de Shoup sobre Vietnam creció en su retiro mientras veía escalar el compromiso de Estados Unidos. Sus sentimientos estallaron en un discurso del 14 de mayo de 1966 a los estudiantes en el Décimo Día Anual de Asuntos Mundiales de Universidades Juveniles en Los Ángeles. Usando un lenguaje incendiario, Shoup les dijo a los estudiantes que, con respecto a la seguridad y la libertad del pueblo estadounidense, todo el sudeste asiático no "valía la vida ni la vida de un solo estadounidense". Shoup afirmó su creencia de que "si tuviéramos y mantendríamos nuestros dedos sucios, ensangrentados y torcidos por el dólar fuera de los negocios de estas naciones tan llenas de gente deprimida y explotada, ellos llegarían a una solución por sí mismos". Creía que los explotados del mundo tenían derecho a emprender una revolución violenta si lo consideraban necesario.

En su discurso a los estudiantes, Shoup los animó a manifestarse. Profesando la creencia de que el comunismo inevitablemente se desvanecería en capitalismo, sin embargo, les dijo a los estudiantes que el esfuerzo más noble de la humanidad era liberar a la humanidad de los ricos que se atiborraban de manjares, mientras que algunos niños pasaban hambre por falta de leche y pan.

En 1967, Shoup reiteró su oposición en una entrevista televisada a nivel nacional, pidiendo negociaciones con los norvietnamitas. Su discurso y la entrevista se insertaron en el Registro del congreso pero también le valió la investigación de la Oficina Federal de Investigaciones (FBI). Sin embargo, Shoup aportó credibilidad al movimiento contra la guerra, ya que, como se observó, era "difícil poner en duda el patriotismo de un militar, y doblemente cuando tiene [un] historial de galantería y liderazgo".

El 20 de marzo de 1968, Shoup testificó ante el Comité Senatorial de Relaciones Exteriores, presidido por el senador J. William Fulbright de Arkansas. Aunque Shoup se sintió privilegiado, señaló deliberadamente que lo habían llamado disidente y traidor, y que lo habían acusado de brindar ayuda y consuelo al enemigo. Shoup le dijo al comité que la victoria militar era imposible, sin importar cuántas tropas se enviaran a Vietnam. Él creía que el conflicto era esencialmente una guerra civil, que enfrentaba al impopular gobierno de Vietnam del Sur contra el venerado líder de Vietnam del Norte, Ho Chi Minh.

Shoup rechazó muchas invitaciones para hablar en mítines contra la guerra. Sin embargo, expresó su preocupación por una percibida militarización del país en sus escritos, sugiriendo que la rivalidad dentro del servicio y la ambición profesional crearon un impulso para los compromisos militares. El testimonio posterior de Shoup en el Senado en 1971 desacreditó el plan de "vietnamización" del presidente Richard M. Nixon y pidió al Congreso que tomara medidas para poner fin a la guerra.

Shoup pasó su jubilación en Alexandria, Virginia, donde murió de una afección cardíaca. Está enterrado en el cementerio nacional de Arlington en Arlington, Virginia. El 24 de febrero de 2001, la Marina de los EE. UU. Bautizó al destructor de misiles guiados AEGIS. Shoup en su honor.

Conocido como el "infante de marina", el heroísmo de la Segunda Guerra Mundial convirtió a Shoup en uno de los más condecorados en ese servicio. El deber lo llamó en su retiro para hablar en contra de una guerra que él consideraba temeraria. Como una voz del establishment de la década de 1960, dio peso al oleaje creciente contra la participación de Estados Unidos en Vietnam.

Los trabajos de Shoup se encuentran en la Institución Hoover sobre Guerra, Revolución y Paz de la Universidad de Stanford, Palo Alto, California. Para un diario de su período de servicio en China, vea Shoup, Los marines en China, 1927-1928: la expedición a China que resultó ser la exposición de China; Un diario contemporáneo (1987), editado por Howard Jablon. Véase también Howard Jablon, "General David M. Shoup, USMC: Warrior and War Protester", El diario de la historia militar 60, no. 3 (1996): 513–538; Robert Buzzanco y Leigh pelearon, "David Shoup: Four-Star Troublemaker", en La tradición humana en la era de Vietnam (2000), editado por David L. Anderson; y Allen Mikaelian, Medal of Honor: Perfiles de los héroes militares estadounidenses desde la Guerra Civil hasta el presente (2002). Los obituarios están en el El Correo de Washington (15 de enero de 1983) y New York Times (16 de enero de 1983).

Dennis Watson