Shore, edward william («eddie»)

(b. 25 de noviembre de 1902 en Fort Qu'Appelle, Saskatchewan, Canadá; d. 16 de marzo de 1985 en Springfield, Massachusetts), ocho veces defensa All-Star y cuatro veces Jugador Más Valioso (MVP) de la Liga Nacional de Hockey (NHL) que era conocido por su habilidad y dureza y que llevó a los Bruins de Boston a dos Copa Stanley Campeonatos entre 1926 y 1939.

Shore, uno de los siete hijos de John T. Shore, un ranchero, y Katherine Spanier Shore, ama de casa, nunca soñó con convertirse en jugador de hockey mientras crecía en Saskatchewan. Sin embargo, la actitud de Shore cambió abruptamente cuando su hermano Aubrey, quien jugaba para Manitoba Agricultural College en Winnipeg, cuestionó su habilidad y dureza, donde ambos eran estudiantes. Avergonzado y enojado, Shore respondió maniobrando su camino hacia el equipo y jugando en los últimos tres juegos del calendario universitario. De tan humildes comienzos creció una carrera legendaria.

Shore comenzó su carrera profesional como delantero con Regina Capitals of the Western Canada Hockey League (WCHL), que se convirtió en la Western Hockey League para la temporada 1925-1926. Traspasado a los esquimales de Edmonton el 7 de octubre de 1925, Shore se convirtió en defensa pero no perdió ni sus instintos agresivos ni su toque goleador. Cuando la Western Hockey League, incapaz de competir financieramente con la National Hockey League (NHL), suspendió sus operaciones en 1926, el presidente de la liga, Frank Patrick, orquestó lo que probablemente sea la transacción más grande en la historia de los deportes. Vendió toda la Western Hockey League a la NHL. El 20 de agosto de 1926, Charles F. Adams, propietario de los Boston Bruins, compró el contrato de Shore a pesar de las objeciones del entrenador en jefe Art Ross, quien dudaba de la capacidad de Shore. Shore perdió poco tiempo cambiando la opinión de Ross.

Cuando Shore llegó a Boston en 1926, los Bruins eran un club mediocre, habiendo terminado cuarto en una liga de siete equipos la temporada anterior. Tuvo un impacto inmediato, impulsando a Boston al segundo lugar en la nueva División Americana de la NHL. Entre 1928 y 1931 los Bruins ganaron cuatro títulos divisionales consecutivos, conquistando la Copa Stanley en 1929. Shore también ayudó a la franquicia en la taquilla. Incluso después de que el equipo había perdido en las finales de la Copa Stanley de 1927 ante los Senadores de Ottawa, los fanáticos enviaron más de 29,000 solicitudes para boletos de temporada. La mayoría quería ver el aclamado "Edmonton Express".

Shore rara vez, si es que alguna vez, los decepcionó. Durante una brillante carrera de catorce años, fue un All-Star del primer equipo siete veces y un All-Star del segundo equipo una vez. En 1933 se convirtió en el primer defensa en ganar el Hart Memorial Trophy como jugador más valioso, habiendo terminado segundo en la votación a Howie Morenz dos años antes. Para demostrar que el premio estaba justificado, Shore lo ganó tres veces más, en 1935, 1936 y 1938. Ningún otro defensor, ni siquiera el incomparable Bobby Orr, ha igualado el logro de Shore.

Con una determinación inquebrantable, Shore también superó prácticamente cualquier lesión u obstáculo para jugar. En una competencia contra los Montreal Maroons, Shore se rompió la nariz, perdió tres dientes y sufrió dos ojos morados, un corte de dos pulgadas sobre el ojo izquierdo y un corte profundo a lo largo de su pómulo. Estaba en la alineación para el próximo juego. Shore se rompió dos costillas cuando se registró en el poste de la portería y huyó mientras el médico del equipo de los Bruins arreglaba su ingreso en el hospital. Jugó la noche siguiente, anotando dos goles y recogiendo una asistencia. Con una oreja casi cortada, Shore rechazó la anestesia y solo pidió un espejo para poder observar que el médico se lo volvía a colocar. "Le hice cambiar la última puntada", comentó Shore. "Si no hubiera hecho eso, me habría dejado una cicatriz".

Cuando un accidente en el centro de Boston atascó el tráfico e impidió que Shore tomara un tren a Montreal para un juego, se apropió del chófer y la limusina de un amigo rico. Las inclemencias del tiempo indujeron al chófer a abandonar el viaje; Shore tomó el volante y condujo toda la noche en medio de una tormenta de nieve a través de las Montañas Blancas de New Hampshire. Al llegar a Montreal, jugó 58 de los 60 minutos, su único respiro llegó mientras estaba confinado al área de penalti, y anotó el único gol en la victoria de los Bruins por 1-0.

A pesar de estos hercúleos trabajos, la reputación de Shore quedó empañada para siempre por un terrible incidente que casi le costó la vida a Irvine ("Ace") Bailey. En un juego contra los Toronto Maple Leafs en Boston Garden el 12 de diciembre de 1933, King Clancy y Red Horner hicieron pasar a Shore en los tableros. Evidentemente confundiendo a Bailey con uno de sus asaltantes, Shore lo derribó con un feroz control desde atrás. "Miré hacia atrás", recordó Clancy, "vi a Shore ponerse de pie y luego golpear a Bailey en la parte posterior de las piernas. Eddie pensó que estaba tomando represalias contra mí. Sé que nunca quiso que fuera tan malo". Bailey se fracturó el cráneo cuando su cabeza golpeó el hielo. Necesitó dos delicadas operaciones cerebrales para reparar el daño, pero su carrera en el hockey llegó a su fin. La NHL suspendió a Shore por dieciséis juegos.

Shore ayudó a llevar a Boston a otra Copa Stanley en 1939, pero fue su final con los Bruins. Traspasado a los estadounidenses de Nueva York por el derechista Ed Wiseman y $ 5,000 el 24 de enero de 1940, se retiró después de aparecer en solo diez juegos. Shore terminó su carrera en la NHL con 105 goles, 179 asistencias y 1,047 minutos de penalti. Modestos para los estándares contemporáneos, estos números desmienten hasta qué punto los emocionantes guiones y los estridentes cheques de Shore llegaron a definir los primeros años de la NHL. Anticipándose a la jubilación, Shore compró a los Springfield Indians de la American Hockey League (AHL) en 1939, donde también jugó durante tres temporadas entre 1940 y 1942. Continuó operando la franquicia de Springfield hasta 1978, excepto durante la temporada 1943-1944. , cuando se desempeñó como entrenador y gerente general de los Buffalo Bisons, también de la AHL.

Como propietario, Shore era tan dominante, combativo y antagónico como lo había sido cuando era jugador. Su vida personal parecía tranquila en comparación. En 1929, Shore se casó con Catherine Macrae, quien dio a luz a un hijo antes de morir en 1945. Al año siguiente, Shore se convirtió en ciudadano de los Estados Unidos. Se volvió a casar en 1952 y permaneció con su segunda esposa, Carol Ann Gaba, hasta su muerte en 1981. Cuatro años más tarde Shore murió de causas naturales a la edad de ochenta y dos años y está enterrado en Springfield, Massachusetts.

Más que cualquier otro jugador de su época, el Shore de cinco pies, once pulgadas y 190 libras encarnaba la marca resistente de hockey característico de la NHL durante las décadas de 1920 y 1930. Un talento inigualable en la línea azul, se destacó en apresurar el disco sobre el hielo y aplastar a los oponentes que obstaculizaron su progreso. El estilo de juego de Shore arrojó totales altos tanto en puntos como en minutos de penalización. El entrenador de los Bruins, Hammy Moore, dijo que Shore era el único jugador que "jamás vio que tenía toda la arena en pie cada vez que se precipitaba por el hielo. Cuando Shore cargaba el disco, siempre estaba seguro de que algo sucedería. O terminaría golpeando a alguien. en una pelea o marcar un gol ".

Las hazañas de Shore en el hielo y su feroz devoción por el hockey le han aportado una cierta inmortalidad. Inscrito en el Salón de la Fama del Hockey en 1947, Shore también recibió el Premio Lester Patrick en 1970 por su destacado servicio al hockey en los Estados Unidos. En 1997, un panel de expertos reunido por Las noticias de hockey nombró a Shore como el décimo mejor jugador en la historia de la NHL, según un último honor doce años después de su muerte y casi sesenta años después de que jugó su último partido.

La información biográfica sobre Shore se incluye en Stan Fischler, Bad Boys: Los jugadores más duros, malos y temidos de las leyendas del hockey (1991). Las discusiones sobre la carrera de Shore con los Boston Bruins incluyen a Clark Booth, Boston Bruins: Celebrando 75 años (1998); Stan Fischler, Los mejores jugadores y momentos de los Boston Bruins (1999); y Brian McFarlane, Los Bruins (2000). Un obituario está en el New York Times (18 Mar. 1985).

Mark G. Malvasim