Sepp, anton (1655-1733)

Anton Sepp (b. 21 November 1655; d. 13 de enero de 1733), jesuita tirolés activo en las misiones de Paraguay. De noble cuna, Sepp se dedicó temprano a diversas actividades académicas. Durante un tiempo, enseñó retórica en Augsburgo. Luego, en 1674, ingresó a la Compañía de Jesús, con la esperanza de ser enviado a campos misioneros en América del Sur. Sin embargo, al no ser español, Sepp encontró muchos obstáculos para obtener el permiso para viajar al Nuevo Mundo. Sólo en 1690 se concedió finalmente el permiso.

Una nube de sospechas injustificadas siguió a Sepp a lo largo de su trabajo. Pasó cuarenta y un años en el jesuita reducciones de Paraguay, sin embargo, nunca ocupó un alto cargo, ni se confirmó su ordenación como sacerdote. Aún así, tenía el derecho de ser el clérigo más importante en la vida de miles de indios guaraníes. Su talento y energía parecían ilimitados. Fundó una misión importante, San Juan Bautista, en 1698. Diseñó edificios para varias misiones más y organizó talleres para la fabricación de instrumentos musicales. Escribió poesía, sermones y composiciones musicales que se hicieron muy conocidas en la región. Las escuelas que operaba en Yapeyú dieron a los indígenas acceso a muchos aspectos de la cultura occidental. Los indios, a su vez, hicieron que las misiones jesuitas fueran tan prósperas y famosas que Voltaire las describió más tarde como una especie de utopía en su clásico, Candide.

El propio papel de Sepp al dar vida a esta imagen se reveló en una serie de copiosas cartas que escribió a familiares europeos. Estos se publicaron en dos volúmenes entre 1696 y 1709 y todavía constituyen una fuente clave para los historiadores que estudian las misiones jesuitas. Sepp murió en San José, en lo que luego se convertiría en las Misiones argentinas.