Sellos

Los sellos emitidos por el gobierno resumen la historia y la cultura de la región.

Los estados islámicos del Medio Oriente habían operado elaborados sistemas de mensajería postal desde el siglo VII, pero fue Gran Bretaña en 1840 quien emitió el primer sello postal del mundo. Representaba a la reina Victoria. Los sellos postales se extendieron rápidamente, con el Imperio Otomano emitiendo su primer sello en 1863, seguido por Egipto en 1866, Persia en 1868, Afganistán
en 1871, el Hijaz (ahora parte de Arabia Saudita) en 1916 y Yemen en 1926. En otros lugares, los funcionarios coloniales británicos, franceses e italianos en el Medio Oriente diseñaron los primeros sellos para sus jurisdicciones.

Los primeros sellos del Medio Oriente, al igual que las monedas islámicas antes que ellos, observaron la tradición islámica conservadora al retratar raras veces figuras humanas. Los diseños arabescos, la caligrafía o una media luna y una estrella servían como símbolos. En 1876, Persia rompió con la tradición mostrando a su gobernante en un sello; los otomanos hicieron lo mismo en 1913. Egipto, Irak y Transjordania siguieron durante la década de 1920; luego Afganistán, Siria y Líbano durante la década de 1940. Arabia Saudita, más aislada y conservadora, esperó hasta la década de 1960.

Los gobernantes aparecían de diversas formas con vestimenta tradicional, con abrigo y corbata occidental o con uniforme militar. Mustafa Kemal Atatürk de Turquía, que secularizó Turquía después de la disolución del Imperio Otomano al prohibir, entre otras cosas, el uso de sombreros musulmanes, usó ropa de civil en sus sellos a partir de 1926, pero muchos soldados convertidos en presidentes prefirieron los uniformes militares. Después de llegar al poder en 1979, el presidente de Irak, Saddam Hussein, apareció de diversas formas en sellos con abrigo y corbata, uniforme militar y árabe. kafiyya. Algunos gobernantes promovieron un culto al líder en sus sellos, con el héroe elevándose por encima de las masas que decía encarnar. Hafiz al-Asad de Siria, Anwar al-Sadat de Egipto y Saddam de Irak saturaron los sellos con sus propios retratos. El presidente de Egipto, Gamal Abdel Nasser, se mostró más reticente y Husni Mubarak siguió el ejemplo de Nasser más que el de Sadat en este sentido.

Los primeros sellos del Imperio Otomano, Egipto, Persia, Afganistán, Arabia Saudita y Yemen tenían inscripciones solo en escritura árabe. Aunque no eran colonias francesas, pronto agregaron el francés, durante mucho tiempo el idioma principal de la diplomacia mundial. Más tarde, todos cambiaron al inglés como su segundo idioma en los sellos, excepto Afganistán, que mantuvo el francés, y Turquía, cuya adopción del alfabeto latino en 1928 hizo que sus sellos exclusivamente turcos fueran parcialmente accesibles para los occidentales. Las posesiones coloniales francesas utilizaron el francés y las posesiones británicas el inglés. La Argelia francesa y la Libia italiana no usaron árabe en sus sellos hasta la independencia (1962 y 1951, respectivamente). El hebreo ha sido el idioma principal en los sellos de Israel desde la independencia en 1948, con el inglés y el árabe como idiomas secundarios.

Los sellos coloniales europeos presentaban temas pintorescos coloniales romantizados y orientalistas: ruinas preislámicas, antiguas mezquitas, paisajes coloridos y escenas folclóricas. Los funcionarios europeos primero seleccionaron las pirámides y la esfinge como símbolos para los sellos egipcios, pero muchos egipcios llegaron a identificarse, al menos parcialmente, con estos símbolos preislámicos. Egipto a menudo conmemora antiguos tesoros faraónicos en sellos; Los trajes folclóricos también se muestran como parte de una orgullosa herencia nacional. Aun así, los sellos con tales temas a menudo se emiten pensando en los turistas y coleccionistas occidentales.

Revolutions cambió drásticamente los diseños de sellos. "El pueblo" —soldados simbólicos, campesinos, trabajadores, profesionales y mujeres con vestimentas tradicionales y occidentales— celebran la liberación, la modernización y el impulso del desarrollo económico. Los sellos anuncian cosas como oleoductos, fábricas y estaciones de radiodifusión. Los países socialistas conmemoraron la reforma agraria, la expansión de la atención médica y los planes quinquenales. Además de tales símbolos de progreso material y social, Israel también representa temas de la historia bíblica, la historia judía y el sionismo.

Los sellos de Israel y los estados árabes también reflejan sus respectivas versiones del conflicto árabe-israelí. Los sellos conmemoran a los muertos en la guerra, anuncian los últimos aviones y se jactan de victorias específicas. La mayoría de los países árabes han emitido sellos deplorando la masacre de Dayr Yasin (como describen el evento) de 1948, lloran la difícil situación de los refugiados palestinos y celebran la resistencia palestina a Israel. Desde la ocupación israelí de Jerusalén Este en 1967, la Cúpula de la Roca (en el Haram alSharif) ha aparecido a menudo en sellos como símbolo de los reclamos árabes e islámicos sobre Jerusalén. Los sellos de los países árabes que representan mapas omiten el nombre Israel mostrando solo las fronteras y, a veces, el nombre de la Palestina anterior a 1948. Con sus fronteras aún inestables y controvertidas, los diseñadores de sellos de Israel hacen que sea una práctica evitar mostrar mapas nacionales.

Durante las décadas de 1950 y 1960, los temas panárabes tendieron a eclipsar los símbolos del patriotismo territorial local. A partir de la década de 1970, los temas islámicos se hicieron populares (mezquitas, Corán, fechas de la Hégira y medialunas) en sellos que honran el cumpleaños del profeta Mahoma, el Año Nuevo Islámico y el Hajj. Los temas islámicos se destacan sobre todo en los sellos de la República Islámica de Irán desde la revolución de 1979, que representan a santos chiitas difuntos, mártires asesinados en la jihad (lucha santa) contra Irak y símbolos antiamericanos.