Selby, hubert, jr.

(b. 23 de julio de 1928 en la ciudad de Nueva York; d. 26 de abril de 2004 en Los Ángeles, California), escritor mejor conocido por Last Exit to Brooklyn (1964), una novela que sorprendió a los lectores con su retrato inquebrantable de la depravación humana.

Hijo único, Selby nació y se crió en Brooklyn, Nueva York, en la sección de Bay Ridge, una comunidad trabajadora de estadounidenses noruegos, irlandeses e italianos. Su padre, Hubert Selby, Sr., un minero de carbón de Kentucky, sirvió en la Marina Mercante de EE. UU. Antes de establecerse en la ciudad de Nueva York con su esposa, Adalin (Layne) Selby, una ama de casa que enseñaba en la escuela dominical y cantaba en la iglesia. coro. Ya sea trabajando como marinero mercante, superintendente en un edificio de apartamentos o ingeniero en una planta de energía, el padre de Selby logró mantener a su familia.

Selby asistió a PS 102, la escuela pública local. A los catorce años se matriculó en Stuyvesant High School pero abandonó después de un año para unirse a la marina mercante, decepcionando enormemente a sus padres. Mientras estaba en el mar, Selby contrajo tuberculosis. En el otoño de 1946 regresó a casa desde Alemania a bordo de un barco hospital. Cerca de la muerte en varias ocasiones, Selby fue hospitalizado durante gran parte de los siguientes cuatro años. Liberado en noviembre de 1950, le faltaron diez costillas y parte de un pulmón, se curó de tuberculosis, pero el asma y otras dolencias respiratorias lo acosaron por el resto de su vida. Además, los analgésicos recetados durante su encierro conducirían a un abuso posterior de drogas y alcohol, engendrando sentimientos de alienación y desesperación.

Después de completar un curso de secretaría en 1951, Selby trabajó en varios trabajos de oficina antes de establecerse en un puesto como analista de seguros. El 26 de septiembre de 1953 se casó con Inez Taylor. La pareja tuvo una hija y un hijo antes de divorciarse en 1960. Durante este período, Selby se acercó a Gilbert Sorrentino, un aspirante a escritor y conocido de la infancia. Después de que Selby expresó su interés por la escritura, Sorrentino se convirtió en su mentor literario. Llevó a Selby a Cedar Tavern en el barrio de Greenwich Village de la ciudad de Nueva York y a fiestas en la casa del escritor LeRoi Jones (más tarde conocido como Amiri Baraka) en West Twentieth Street en el barrio de Chelsea. En las fiestas, Selby conoció a otros escritores, incluidos Allen Ginsberg, Frank O'Hara, Ray Bremser y Joel Oppenheimer. En 1958 Selby comenzó a trabajar en las historias que se convertirían en Last Exit to Brooklyn (1964), extractos de los cuales se publicaron en Revisión de Black Mountain (1957) Revisión de Provincetown (1960), y Nuevas direcciones (1961).

Ginsberg escribió una propaganda para Grove Press prediciendo que Last Exit to Brooklyn "explotaría como una bomba infernal oxidada sobre Estados Unidos". Cuando apareció, Last Exit to Brooklyn fue muy revisado. Algunos críticos lo elogiaron generosamente por su originalidad y estilo; otros lo condenaron por brutal y obsceno. Newsweek lo aclamó como una "obra seria de literatura" y "una victoria pírrica de la imaginación moral", mientras que Equipo lo condenó como "el libro sucio extra especial de Grove Press para el otoño". La recepción de la novela en Europa generó más controversia después de que fuera prohibida en Inglaterra e Italia. La prohibición en Inglaterra fue levantada en apelación en 1968. La atención, buena y mala, tuvo un efecto positivo en las ventas, que superaron las 750,000 copias.

El éxito de Last Exit to Brooklyn trajo a Selby estabilidad financiera, así como cierto grado de celebridad. El 24 de octubre de 1964 se casó con Judith Lumino, pero el matrimonio pronto se vino abajo. Viviendo en East Tenth Street en Manhattan, Selby pasó tiempo socializando con amigos literarios en bares y clubes de jazz cercanos. Desafortunadamente, también sucumbió al encanto de las drogas que estaban disponibles en East Village.

En 1967 Selby fue arrestado por posesión de heroína. Una breve sentencia de cárcel le permitió dejar su adicción a las drogas, pero continuó luchando contra el abuso del alcohol durante los siguientes dos años. También en 1967 Selby conoció a Suzanne Shaw, diecisiete años menor que él, en un bar de Los Ángeles. Se casaron el 26 de diciembre de 1969, tuvieron dos hijos juntos y finalmente se establecieron en Los Ángeles, aunque Selby siempre se consideró un neoyorquino de corazón.

En 1971 Selby's La sala de fue publicado. Este libro era una novela existencialista sobre un prisionero inocente que fantasea con vengarse de los policías que lo arrestaron. La novela, probablemente provocada por el encarcelamiento de Selby, recibió críticas generalmente positivas, pero no se vendió tan bien como Last Exit to Brooklyn, un destino compartido por los siguientes dos esfuerzos de Selby, El demonio (1976) y Requiem por un sueño (1978).

El trabajo de Selby continuó publicándose, a menudo con largos intervalos entre libros. Canción de la nieve silenciosa, una colección de cuentos, apareció en 1986 y fue seguida por El sauce (1998) y Periodo de espera (2002). Durante este tiempo, Selby complementó sus ingresos por escritura bombeando gasolina, trabajando como gerente de unidad para un grupo de televisión de Los Ángeles y enseñando escritura creativa como profesor adjunto en la Universidad del Sur de California.

En la década de 1990, la reputación de Selby revivió después del estreno de la película del director alemán Uli Edel. Last Exit to Brooklyn (1989). Selby se desempeñó como consultor durante el rodaje de la película. Más tarde trabajó con el director Darren Aronofsky en la película. Requiem por un sueño (2000), convirtiendo su novela de 1978 en un guión. Selby hizo cameos en Last Exit to Brooklyn como el conductor que atropella a Georgette y en Requiem por un sueño como guardia de la prisión. La experiencia con las adaptaciones cinematográficas de sus novelas llevó a Selby a escribir un guión original para Fear X, un thriller protagonizado por John Turturro que se estrenó en el Festival de Cine de Sundance en 2003.

El 26 de abril de 2004, a la edad de setenta y cinco años, mientras trabajaba en una novela y un guión, Selby murió pacíficamente en Los Ángeles con su familia junto a su cama. La causa de la muerte fue una enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Su cuerpo fue incinerado y sus cenizas dispersadas en el mar.

La reputación literaria de Selby se basa principalmente en Last Exit to Brooklyn, un libro que lo marcó como un escritor con buen oído para el diálogo y empatía por los marginados: prostitutas, drogadictos, travestis y delincuentes de poca monta que viven al margen de la sociedad. Junto con Terry Southern Candy (1958) y William S. Burroughs El almuerzo desnudo (1959), la novela de Selby asestó un golpe a la libertad de expresión y contribuyó a la atmósfera de libertad sexual y libertad de los sesenta. Trabajos posteriores, particularmente La sala de, recibió grandes elogios de la crítica pero no alcanzó la popularidad de la primera novela de Selby. En el momento de su muerte, todos los libros de Selby seguían impresos y las películas Última salida a Brooklyn, Requiem por un sueño, y Fear X le estaban ganando una audiencia más joven y más amplia.

No hay una biografía completa de Selby. Las entrevistas incluyen a H. Frankel, "Call Me Cubby", Comentario sábado (23 de enero de 1965); John O'Brien, "An Interview with Hubert Selby, Jr.", Reseña de ficción contemporánea 1 (Verano de 1981): 315–335; Bill Langenheim, "Entrevista con Hubert Selby, Jr." Enclítico 10 (1988): 14–28; SE Gontarski, "Last Exit to Brooklyn: An Interview with Hubert Selby", Reseña de ficción contemporánea 10 (otoño de 1990): 111-115; Allan Vorda, "Examinando la enfermedad: una entrevista con Hubert Selby, Jr." Revisión literaria 35 (invierno de 1992): 288–302; y James Sullivan, "Q Going Deep into the Dark Side", San Francisco Chronicle (7 de julio de 2002). Reseña de ficción contemporánea 1 (verano de 1981), un número especial dedicado a Selby y Paul Metcalf, contiene una interesante reminiscencia de Joel Oppenheimer. Un obituario está en el New York Times (27 de abril de 2004). Michael W. Dean, Será mejor mañana (2005), es un video documental de setenta y ocho minutos sobre la vida y obra de Selby.

William M. Gargan