Schultz, David Lesky («Dave»)

(b, 6 de junio de 1959 en Palo Alto, California; d. 26 de enero de 1996 en Newtown Square, Pensilvania), campeón olímpico y universitario de lucha libre y "embajador" mundial del deporte.

Schultz fue uno of cuatro hijos de Philip Gary, un consejero, y Jean St. Germain, un diseñador de vestuario. Como alumno de primer grado, tenía problemas para leer y no estaba al nivel de otros estudiantes. Sin embargo, como recordaba su padre, mientras los otros jóvenes leían sus primeras cartillas, David cantaba "Greensleaves", la vieja canción popular inglesa, "a todo pulmón". Sorprendentemente, el brillante niño de seis años conocía todas las palabras del aire inglés.

Más grande que la mayoría de los niños de su edad, Schultz compensó sus dificultades de aprendizaje (luego diagnosticadas como dislexia) siendo duro e intimidando a sus compañeros de escuela primaria. Cuando sus contemporáneos lo alcanzaron físicamente, se dedicó a la lucha libre como una forma de mantener su dominio.

Al vivir en Palo Alto, California, Schultz, cuando era estudiante de primer año de secundaria, se aventuró en las instalaciones de práctica de lucha libre de la Universidad de Stanford y le dijo al estudiante de último año de la universidad, Chris Horpel, que quería aprender todo lo que pudiera sobre el deporte. Horpel era demasiado mayor, demasiado talentoso y demasiado grande para participar en un entrenamiento real con Schultz, de catorce años, pero estaba intrigado por cómo el joven apareció justo después de ser arrojado de espaldas. Nada parecía desanimar a Schultz. Su tenacidad y personalidad contagiosa capturaron a Horpel, y el estudiante de último año de la universidad forjó una amistad con Schultz que duraría toda la vida.

Quizás debido a las duras lecciones aprendidas de Horpel, Schultz se mostró prometedor como luchador de secundaria en Palo Alto High School. Ganó el campeonato estatal de California en 165 libras en su último año en 1977, después de quedar cuarto en el estado como estudiante de segundo y tercer año. De hecho, Schultz, siempre un jugador de equipo, subió dos categorías de peso para mejorar las posibilidades de su equipo de Palo Alto.

Reclutado en gran medida por las universidades, Schultz se comprometió con el estado de Oklahoma. Como estudiante de primer año de 150 libras, obtuvo el estatus de All-America y se ubicó tercero en el campeonato nacional de la NCAA. Cerca de su hermano menor Mark, también un destacado luchador y tres veces campeón de la NCAA, Schultz se transfirió a la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA), donde Mark se había matriculado. Poco después de que Schultz llegara al campus, UCLA abandonó el deporte. Luego, ambos hermanos fueron a la Universidad de Oklahoma. Después de estar fuera durante un año debido a la regla de transferencia de la NCAA, Schultz reanudó su carrera de grappling en 1981 con 158 libras. Nuevamente ganó los honores de All-America, nuevamente colocando el tercer lugar en la nación. Como estudiante de último año de la universidad en 1982, Schultz subió otra categoría de peso a 167 libras. Este movimiento fue la culminación de una carrera universitaria estelar, y Schultz se coronó campeón nacional. El mismo año, el día de San Valentín, se casó con Nancy Lynn Stoffel, una ex gimnasta del estado de Oklahoma que se trasladó a la Universidad de Oklahoma después de una lesión. La pareja tuvo un hijo y una hija.

Schultz disfrutaba de una reputación internacional. Hablando siete idiomas con fluidez, todo un logro teniendo en cuenta su discapacidad de aprendizaje, viajaba al extranjero con frecuencia. Los luchadores estadounidenses exitosos eran conocidos en el extranjero por su fuerza y ​​resistencia, pero Schultz no encajaba en el molde. No era un gran atleta; simplemente trabajó muy duro, absorbiendo tanto conocimiento de lucha como pudo. Estaba tan impresionado con la habilidad de los luchadores soviéticos que adoptó su estilo: de pie como estaban, moviéndose como se movían. Su habilidad como comunicador le ganó admiradores entre los competidores internacionales y fue especialmente venerado en países donde la lucha libre es muy estimada: Bulgaria, Irán, la ex Unión Soviética y Turquía.

Uno de los eventos extranjeros más prestigiosos es el torneo de Tbilisi, celebrado en lo que entonces era la república soviética de Georgia. Schultz ganó dos veces un campeonato internacional allí, mientras que ningún otro luchador estadounidense había ganado más de un título. Continuó luchando y ganando muchos otros torneos internacionales: ocho veces ganó títulos de estilo libre "abierto" y dos veces ganó títulos nacionales senior grecorromanos.

La devoción de Schultz por el deporte continuó mucho después de la graduación universitaria. En 1984 ganó las pruebas olímpicas y el derecho a representar a los Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de verano como luchador de estilo libre de peso welter (163 libras). En Los Ángeles ganó la codiciada medalla de oro olímpica. El único campeón del mundo defensor de estilo libre que participó en los Juegos Olímpicos de 1984, Schultz ganó su partido por el título por un alfiler y ganó otros cinco partidos por una puntuación combinada de 42-2. Un día después de su victoria, su hermano Mark también ganó el oro olímpico como peso mediano.

El luchador continuó su entrenamiento, buscando más oro olímpico, pero tanto en las finales de pruebas olímpicas de 1988 como en 1992, perdió ante Kenny el lunes. Sin embargo, después de que el lunes ganara una medalla de oro en los juegos de 1988 en Seúl, Corea del Sur, Schultz bajó de las gradas, lo cargó sobre sus hombros y lo hizo desfilar por la lona. Fue un acto típico del exuberante Schultz.

Clasificado como el número uno de 163 libras de la nación en 1995, Schultz codiciaba una segunda medalla de oro olímpica. A mediados de la década de 1990, aceptó una invitación para entrenar, con todos los gastos pagados e incluso un salario, en Foxcatcher, la propiedad de 800 acres del heredero de la fortuna química John E. du Pont en los suburbios de Filadelfia. Schultz vivía en los terrenos con su familia. Du Pont, quien inició, entrenó y dotó el programa de lucha libre en la cercana Universidad de Villanova, fue visto por muchos como excéntrico y por otros como inestable. Los amigos le suplicaron a Schultz que dejara Foxcatcher cuando Du Pont se volvía más delirante. Su viejo amigo Chris Horpel trató de convencerlo de que volviera a entrenar en Stanford —Schultz también había entrenado en Wisconsin— pero Schultz se quedó.

Un viernes por la tarde, mientras Schultz estaba instalando la radio de un automóvil, Nancy escuchó disparos. Salió corriendo y vio a su marido herido de muerte en el camino de entrada. Du Pont estaba sentado, pistola en mano, en su coche de lujo. Disparó otro tiro al cuerpo de Schultz y luego se alejó. Du Pont regresó a casa y organizó un asedio de cuarenta y ocho horas antes de que la policía lo detuviera. Más tarde fue declarado inocente de los cargos de asesinato por razón de locura (se dijo que estaba desilusionado y escuchó voces) e institucionalizado. Schultz fue incinerado y sus cenizas enviadas a la casa de la familia en Foster City, California.

Su viuda, Nancy, inició la Dave Schultz Wrestling Foundation para entrenar luchadores para competencias internacionales y olímpicas. Schultz fue incluido póstumamente en el National Wrestling Hall of Fame, y su memoria se perpetúa aún más con el Dave Schultz Memorial International Wrestling Tournament.

Dave Schultz se convirtió en un ícono de la lucha libre a través de una determinación obstinada y el deseo de convertirse en el mejor luchador que pudiera ser. Su entrenador olímpico Joe Seay resumió a Schultz y su influencia con estas palabras: "David fue el mejor embajador que el deporte haya tenido".

No hay una biografía de Dave Schultz; Sin embargo, su carrera y lucha se tocan en La enciclopedia de deportes del New York Times, editado por Gene Brown (1979); Los juegos Olimpicos por Peter Arnold (1984); y El abucheo completo de los Juegos Olímpicos por David Wallechinsky (1992). Artículos de noticias sobre su asesinato y sus secuelas aparecieron en el New York Times ediciones de 27 de enero, 30 de enero, 4 de febrero y 12 de marzo de 1996.

Jim campbell