Schollander, don (ald) arthur

(b. 30 de abril de 1946 en Charlotte, Carolina del Norte), campeón olímpico de natación de EE. UU. Que fue el primer nadador en ganar cuatro medallas de oro en una sola Olimpiada.

Schollander era hijo de Wendell Leslie Schollander, un ex jugador de fútbol americano de la escuela secundaria de todo el estado y ejecutivo de una compañía de seguros, y Martha Perry Schollander, una nadadora destacada que apareció en varios de los Tarzán películas con Johnny Weissmuller. El hermano de Schollander, Wendell Leslie, Jr., era un jugador de fútbol de todo el estado en el fútbol y más tarde jugó para la Universidad de Pennsylvaniateam. Cuando todavía era muy joven, Schollander se mudó con su familia a Lake Oswego, Oregon, un suburbio de Portland.

Schollander aprendió los conceptos básicos de la natación cuando era niño en el Aero Club de Portland. A la edad de diez años, estableció un récord nacional en su grupo de edad para nadar espalda. La escuela secundaria le presentó al joven atleta una opción fundamental: probar para el equipo de fútbol o natación. El padre de Don sugirió que su hijo probara a nadar, donde podría tener la oportunidad de lograr un éxito más rápido. Como estudiante de primer año, Don llegó al equipo universitario, nadando contra niños cuatro años mayor que él. Ese primer año, ganó dos eventos en las finales del estado de Oregon, y en su segundo año, estaba venciendo a todos los participantes.

Cuando Schollander y su familia se dieron cuenta de que probablemente había progresado todo lo que pudo como nadador en el programa de la escuela secundaria local, dejó Lake Oswego a los 15 años y se mudó a Santa Clara, California. Allí se unió al afamado Santa Clara Swim Club, dirigido por George Haines. Durante sus años en Santa Clara, vivió con familias locales y asistió a Santa Clara High School, donde se graduó en junio de 1964. Cuando entrenaba a Schollander para las Pruebas Olímpicas de 1964, Haines expresó su confianza en que podía ganar cualquier evento de estilo libre para el que entrenaba. Aunque el nadador era particularmente fuerte en las distancias medias, Haines temía que sería imprudente preparar a Schollander tanto para la carrera de 100 metros como para la de 1,500 metros al mismo tiempo. Eligió enfocar el entrenamiento de Schollander en el evento de los 100 metros, para lo cual sintió que Don tuvo un golpe casi perfecto, y Haines estaba seguro de que este buen golpe valdría la pena en cualquier desafío que venga desde atrás. La estrategia del entrenador dio sus frutos. En los Juegos Olímpicos de 1964 en Tokio, Schollander ganó cómodamente tanto el estilo libre de 100 metros, estableciendo un nuevo récord olímpico, como el estilo libre de 400 metros, estableciendo una nueva marca mundial. Además de sus dos medallas de oro para estos eventos personales, Schollander se llevó el oro como miembro de los equipos de relevos ganadores de EE. UU. En las carreras de estilo libre de 4 × 100 metros y 4 × 200 metros.

El primer evento de Schollander en los Juegos Olímpicos de Tokio fue el estilo libre de 100 metros. El récord mundial en el evento lo ostentaba Alain Gottvalies de Francia, pero no apareció en la carrera por las medallas. La principal competencia de Schollander en la carrera de 100 metros fue el escocés Bobby McGregor, a quien venció por solo una décima de segundo, terminando en 53.4 segundos, una nueva marca olímpica. El siguiente paso para Schollander fue el estilo libre de 400 metros, un evento dominado en los dos Juegos Olímpicos anteriores por Murray Rose de Australia. Nadando para Australia en 1964 estaban Alan Wood y Russell Phegan, pero ninguno de los dos pudo competir contra la fuerza de Schollander, quien se llevó la medalla de oro con un nuevo récord mundial de 4 minutos y 12.2 segundos. En los relevos de estilo libre de 4 × 100 metros y 4 × 200 metros, Schollander ancló a los equipos estadounidenses a la victoria, estableciendo un nuevo récord mundial en ambos eventos. Cuando todo terminó, Schollander había duplicado la hazaña de Jesse Owens en los memorables Juegos Olímpicos de 1936, ganando cuatro medallas de oro en cuatro eventos.

Como el primer nadador en ganar cuatro medallas de oro en una sola Olimpiada, Schollander fue ampliamente honrado en los Estados Unidos. La Amateur Athletic Union (AAU) le otorgó el premio James E. Sullivan Memorial Award de 1964. El Trofeo Sullivan, que debutó en 1930, se otorga anualmente al atleta que "por su desempeño, ejemplo e influencia como aficionado, ha hecho más durante el año para promover la causa de la deportividad ". El trofeo lleva el nombre de un ex presidente de la AAU.

En 1965 Schollander fue incluido en el Salón de la Fama de Natación Internacional como Nadador de Honor. El programa de la ceremonia de inducción contenía este homenaje: "Don Schollander, de diecinueve años, es el nadador activo más honrado del mundo. Ningún nadador en ningún año ha recibido el honor que le llegó a Schollander en 1964". Schollander en 1964 fue seleccionado como el mejor atleta en los Juegos Olímpicos y honrado como el Atleta del Año de Estados Unidos y del Mundo.

Tras sus victorias en Tokio, Schollander regresó a Estados Unidos y se matriculó en la Universidad de Yale, donde también compitió como nadador. Schollander se graduó de Yale en 1968. En los Juegos Olímpicos de 1968 en la Ciudad de México, duplicó sus caminos ganadores en los relevos de estilo libre de 4 × 200 metros, se llevó el oro y ganó una medalla de plata en la carrera de estilo libre de 200 metros.

Poco después de su regreso de la Ciudad de México, Schollander se retiró de la natación competitiva. Profundamente desilusionado por la nueva dirección que sentía que estaba tomando el movimiento olímpico, el nadador se pronunció contra la creciente hipocresía que veía en los deportes. En su autobiografía, Schollander ofreció esta evaluación del estado del deporte y, más específicamente, del movimiento olímpico: "La culpa es de casi todos: funcionarios, líderes nacionales, los propios atletas que, con demasiada frecuencia, sólo se preocupan por ganar". En su opinión, un verdadero deportista juega por amor al juego y no solo para ganar y esa preocupación por ganar a cualquier precio de alguna manera pervierte el objetivo de los eventos deportivos. Además de ganar cinco medallas de oro y una medalla de plata en los Juegos Olímpicos de 1964 y 1968, Schollander rompió veintidós récords mundiales y treinta y siete récords estadounidenses durante el transcurso de su carrera en la natación. Schollander fue incluido en el Salón de la Fama Olímpico de EE. UU. En 1983.

Un verdadero héroe estadounidense, Schollander una vez ofreció estas observaciones sobre cómo los campeones se definen por su capacidad para enfrentar y conquistar su dolor en la competencia: "Aprendes el dolor en cada práctica y lo sabrás en cada carrera. A medida que te acercas al límite de su resistencia, comienza a aumentar gradualmente, golpeando primero su estómago. Luego, sus brazos se vuelven pesados ​​y sus piernas se tensan, primero los muslos, luego las rodillas. Se hunde más en el agua como si alguien estuviera presionando su espalda. Experimenta la percepción cambios. Los sonidos de la piscina se mezclan y se convierten en un rugido en tus oídos. El agua adquiere un tinte rosado. Tu estómago se siente como si se fuera a caer (cada patada duele como diablos) y de repente escuchas un agudo ruido interno grito ... Es aquí mismo, en la barrera del dolor, donde los grandes competidores se separan del resto ".

Schollander proporciona un excelente perfil de su vida temprana y sus victorias olímpicas en su autobiografía, Aguas profundas (1971), escrito con Duke Savage. Para obtener una guía básica paso a paso de las técnicas de natación competitiva del mismo campeón olímpico, lea Schollander, Natación interior (1974), en el que cubre los distintos estilos, así como consejos sobre seguridad en el agua, entrenamiento y estrategia. Otros libros que cubren los logros de los nadadores estadounidenses en competencias olímpicas incluyen Kelly A. Gonsalves, Primero en la pared: 100 años de natación olímpica (1999) y PH Mullen, Jr., Oro en el agua: la búsqueda extraordinaria de la gloria olímpica (2001).

Don Amerman