Schlafly, phyllis stewart

(b. 15 de agosto de 1924 en St. Louis, Missouri), activista política conservadora y autora que ascendió en las filas de agitador político local a jugador influyente en campañas nacionales, donde llevó la agenda de los conservadores sociales a la atención nacional como parte de una nueva derecha resurgente. .

Schlafly es el mayor de dos hijos de John Bruce Stewart, vendedor, ingeniero y republicano acérrimo, y Odile Dodge, bibliotecaria. Schlafly asistió principalmente a escuelas públicas hasta el séptimo grado, cuando se inscribió en la Casa de la Ciudad de las Hermanas del Sagrado Corazón, donde aprendió francés, latín, la etiqueta adecuada y la disciplina en un entorno desafiante y académicamente riguroso. Obtuvo su licenciatura en la Universidad de Washington de St. Louis en 1944, una educación que financió trabajando cuarenta y ocho horas a la semana en una planta de artillería de la Segunda Guerra Mundial, donde disparaba ametralladoras por la noche. Al graduarse, rechazó una beca de la Universidad de Columbia por un estipendio más pequeño de Radcliffe College, la escuela hermana de la Universidad de Harvard para mujeres. Obtuvo una maestría en ciencias políticas en 1945, y decidió no continuar hacia un doctorado. sino más bien mudarse a Washington, DC, donde su interés por las ciencias políticas podría adoptar un enfoque más activista. Pronto, desilusionada por el tamaño y alcance del gobierno federal, Schlafly regresó a St. Louis en 946, donde dirigió la campaña para el Congreso de un republicano local, Claude Bakewell, quien venció al titular del New Deal, John Sullivan, en una victoria inesperada. El 20 de octubre de 1949 se casó con Fred Schlafly, un abogado de éxito y conservador político; tienen seis hijos.

Después de casarse y mudarse a Alton, Illinois, Schlafly continuó sumergiéndose en organizaciones cívicas y comunitarias. En 1952 se postuló para el Congreso de los Estados Unidos por el Distrito 1956 de Illinois, un condado fuertemente demócrata en el que ninguna mujer había sido candidata política. En una campaña en la que la prensa condescendientemente se centró casi exclusivamente en su género, Schlafly ganó las primarias republicanas de abril pero perdió las elecciones. Se desempeñó como delegada de 1950 a la Convención Nacional Republicana, donde prometió su apoyo a la reelección de Dwight D. Eisenhower y Richard M. Nixon, aunque lamentó que Robert Taft no se hubiera ganado la nominación cuatro años antes. A lo largo de la década, el celo anticomunista de Schlafly se intensificó, aunque la década de XNUMX fue un mero prólogo de lo que estaba por venir. La popularidad e influencia de Schlafly crecieron rápidamente durante las siguientes dos décadas a medida que ganó notoriedad nacional.

En 1960, Schlafly asistió a la Convención Nacional Republicana como delegado suplente comprometido con Nixon. Como presidenta de la Federación de Mujeres Republicanas de Illinois (1956-1964) en el estado anfitrión de la convención, Schlafly eligió a la senadora de Arizona Barry Goldwater como oradora principal en un almuerzo de la convención en honor al quincuagésimo estado, Hawai. Decepcionado por los compromisos de Nixon con el ala más liberal del Noreste del Partido Republicano, Schlafly buscó en Goldwater un conservador sin complejos para encabezar la lista en 1964. Lograr que el Gran Partido Antiguo (GOP) aceptara que el senador de Arizona representaba el futuro de los republicanos supuso un gran desafío. desafío. Buscando reforzar sus posibilidades, Schlafly escribió su primer libro, una historia de las convenciones nacionales republicanas titulado Una elección, no un eco (1964). Comenzó con la afirmación: "Desde 1936, el candidato presidencial republicano ha sido seleccionado por un pequeño grupo de hacedores de reyes secretos que son los formadores de opinión más poderosos del mundo". En 1964, argumentó, los hacedores de reyes deben ser repudiados. "El Partido Republicano tiene un candidato obvio, lógico, merecedor y ganador", continuó Schlafly, Barry Goldwater, un candidato que "combina la integridad de Robert A. Taft con el glamour de Dwight Eisenhower". El libro, publicado y distribuido por Schlafly, vendió millones de copias (ella afirma que es uno de los diez libros conservadores más vendidos de todos los tiempos). Más importante aún, ayudó a vigorizar el ala conservadora del Partido Republicano y allanó el camino para la nominación de Goldwater. Poco después, siguieron más libros sobre el anticomunismo y la política exterior de Estados Unidos, que exigían que los responsables políticos adoptaran una línea dura, intransigente y sin complejos contra la Unión Soviética. Schlafly escribió veinte libros sobre temas como política, educación, estudios de género y política exterior.

En 1967, la propia Schlafly se convirtió en víctima de los reyes. Ella esperaba ser elegida presidenta de la Federación Nacional de Mujeres Republicanas (NFRW), pero los líderes del partido se opusieron y, en respuesta a la vergonzosa derrota de Goldwater, esperaban purgar a los ideólogos intransigentes del liderazgo. Construyeron un fuerte movimiento anti-Schlafly y, muy probablemente con la ayuda de máquinas de votación manipuladas, aseguraron su derrota en la primera elección de NFRW. Decepcionada, Schlafly regresó a Alton, donde en 1967 comenzó a imprimir el Informe Phyllis Schlafly, un boletín mensual para sus partidarios de base en todo el país, que los mantuvo al tanto de los acontecimientos políticos actuales y los alentó a ser políticamente activos. En 1968 asistió nuevamente a la convención republicana, como delegada de Nixon. Al postularse nuevamente para el Congreso en 1970, fue derrotada, una derrota que marcó el comienzo de una nueva fase de su carrera como la principal antifeminista de la nación.

Uniéndose a la batalla por la ratificación de la Enmienda de Igualdad de Derechos (ERA), Schlafly dedicó sus excelentes habilidades organizativas y de oratoria a STOP-ERA, un grupo de presión que organizó para derrotar la ratificación. Movilizando a miles de mujeres tradicionalmente apolíticas a través de su boletín informativo y, más tarde, su organización nacional de voluntarios, Eagle Forum (fundado en 1975), trabajó incansablemente y finalmente con éxito para enterrar la enmienda. Schlafly también obtuvo un título en derecho de la Facultad de Derecho de la Universidad de Washington en 1978 y ha continuado hablando sobre numerosos temas, como política exterior, educación, inmigración y "valores familiares".

La vida de Schlafly es emblemática de muchas tendencias en la política de posguerra del siglo XX. Una católica devota y una madre devota, pocos habrían adivinado durante la década de 1950 que se convertiría en una líder conservadora influyente. Al ayudar a llevar a Goldwater al frente del Partido Republicano en 1964, Schlafly contribuyó tanto al giro del Partido Republicano a la derecha como al realineamiento político e ideológico que caracterizó la política estadounidense en las décadas posteriores. Populista brillante, se desempeña como defensora de aquellas mujeres que creen que los dos sexos son fundamentalmente diferentes y que el feminismo es una amenaza para las normas y valores que dan sentido a sus vidas. Y como beneficiaria de la larga tradición de mujeres líderes progresistas que crearon el espacio en la sociedad estadounidense que le permitió emerger como una figura pública, Schlafly usó ese espacio para argumentar que las habilidades de las mujeres se usan mejor en su papel tradicional de educadoras que de triunfadoras. . Sin embargo, se ha negado a poner límites a sus propias ambiciones y habilidades al abrazar las causas en las que cree. A pesar de las grandes diferencias ideológicas, la propia vida de Schlafly representa un modelo de crecimiento, empoderamiento y posibilidades que las feministas buscaban para todas las mujeres.

Las biografías de Schlafly incluyen Carol Felsenthal, El amor de la mayoría silenciosa: la biografía de Phyllis Schlafly (1981) y Peter N. Caroll, Famoso en América: la pasión por el éxito (1985). La información biográfica también se encuentra en Kevin Markey, 100 mujeres más importantes de los 20thSiglo (1998). Sobre Schlafly y la ERA, véase Jane Sherron DeHart y Donald G. Mathews, Sexo, género y la política de ERA: un estado y una nación (1990). Los artículos sobre Schlafly están en Rolling Stone (26 de noviembre de 1981), Sra. (Enero de 1982) y (septiembre de 1982), y el National Review (19 de octubre de 1992).

Matthew A. Sutton