Schiavo, theresa marie («terri»)

(b. 3 de diciembre de 1963 en Filadelfia, Pensilvania; d. 31 de marzo de 2005 en Pinellas Park, Florida), paciente con daño cerebral que se convirtió en el foco del caso de derecho a morir más largo y polémico en la historia de Estados Unidos.

Schiavo nació en el Hospital Nazareth en el noreste de Filadelfia de Robert S. Schindler, ingeniero, dibujante y distribuidor de equipos industriales, y Mary Lee (Tammaro) Schindler, ama de casa. Creció en una agradable casa suburbana de cuatro habitaciones en Huntingdon Valley, condado de Bucks, Pensilvania. Ella, sus padres y su hermano y hermana menores eran una familia unida y devotamente católica. Asistió a la escuela Our Lady of Good Counsel en Southampton ya la escuela secundaria católica Archbishop Wood en Warminster, donde se graduó en 1981. Era tímida pero amigable, y no una buena estudiante. Ella no tuvo una cita. Con solo cinco pies y tres pulgadas de alto, pesó alrededor de 200 libras durante su último año. Se puso a dieta y perdió entre veinticinco y veinticinco kilos en unos pocos meses. Alrededor de este tiempo, es posible que se haya vuelto bulímica.

Conoció a Michael Richard Schiavo de Levittown, Pensilvania, en 1982, cuando ambos eran estudiantes del Bucks County Community College en Newtown, Pensilvania. Fue el primer chico que ella besó. Se comprometieron después de salir durante cinco meses y se casaron el 10 de noviembre de 1984 en Good Counsel. En 1986 se trasladaron a San Petersburgo, Florida, donde sus padres se habían jubilado. En San Petersburgo, Schiavo trabajó como empleado en una agencia de seguros. Los Schiavo no tuvieron hijos.

Antes del amanecer del 25 de febrero de 1990, Schiavo se derrumbó repentinamente en el pasillo de su apartamento. Sufrió un paro cardíaco durante unos cinco minutos, lo que disminuyó el flujo de oxígeno a su cerebro y provocó un daño permanente, incluida la pérdida de la función cognitiva y ceguera parcial. Los paramédicos no pudieron resucitarla. La trasladaron al Hospital Humana Northside en San Petersburgo, donde la pusieron en soporte vital completo. Salió del coma en mayo de 1990, pero permaneció en un estado vegetativo persistente durante el resto de su vida.

Al ingresar en Humana Northside, su potasio en sangre era de 2.0 miliequivalentes por litro. El rango normal es de 3.5 a 5.0. Recientemente había estado viviendo con poco más que té helado para mantener su peso entre 110 y 120 libras, que es probablemente lo que redujo su potasio. Los médicos diagnosticaron el desequilibrio de potasio como la causa de su colapso, pero este diagnóstico nunca fue probado. La verdadera causa nunca se sabrá.

El esposo de Schiavo ganó una demanda por negligencia en 1992 y recibió $ 300,000 por la pérdida del cónyuge y $ 700,000 por los gastos médicos de su esposa. Hasta ese momento, el contacto entre el esposo y los padres de Schiavo era cordial, pero después de que su padre y su esposo se pelearon junto a su cama el 14 de febrero de 1993, las relaciones se agriaron. El 29 de julio de 1993, los Schindler demandaron para destituir al esposo de Schiavo como su tutor legal, iniciando así las amargas peleas judiciales que eventualmente llegarían al gobernador de Florida, Jeb Bush, y los más altos niveles del gobierno federal.

Los Schindler afirmaron que el esposo de Schiavo la quería muerta para poder maximizar su ganancia financiera de la indemnización por negligencia. Afirmó que solo estaba cumpliendo sus deseos de una muerte digna. Las declaraciones juradas de las enfermeras Carolyn Johnson el 28 de agosto de 2003 y Heidi Law el 30 de agosto de 2003, quienes cuidaron a Schiavo en residencias de ancianos, respaldaron las acusaciones de los Schindler de que su marido era abusivo, indiferente y codicioso.

En 1995 Michael Schiavo comenzó a vivir con Jodi Centonze, quien le dio dos hijos. Los Schindler consideraron que se trataba de una aventura extramatrimonial y sostuvieron que si él quería una relación con Centonze, entonces debería haberse divorciado de Schiavo primero y renunciar a su tutela.

En su informe de una gammagrafía ósea de cuerpo completo realizada el 5 de marzo de 1991, el médico W. Campbell Walker escribió: "El paciente tiene antecedentes de traumatismo". Esta revelación sorprendió a los padres de Schiavo. Comenzaron a sospechar que pudo haber sido víctima de abuso conyugal. El neurólogo William Hammesfahr creía que su cuello rígido y alargado, que los paramédicos notaron justo después de su colapso, era compatible con estrangulamiento. El médico forense Jon Thogmartin refutó las opiniones de Walker y Hammesfahr en la autopsia del 1 de abril de 2005. Thogmartin exoneró al marido de Schiavo de la sospecha de juego sucio y motivos deshonrosos que habían influido en el caso mientras ella seguía viva.

El esposo de Schiavo solicitó en mayo de 1998 que se suspendiera su nutrición e hidratación con asistencia médica (MANH) para que pudiera morir cómodamente. Ganó este caso el 11 de febrero de 2000. Los Schindler apelaron varias veces, siempre sin éxito. Su MANH fue detenido el 15 de octubre de 2003. El 21 de octubre, la Legislatura del Estado de Florida autorizó al gobernador Bush a tomar medidas extraordinarias. Por orden suya, el MANH fue restaurado el 22 de octubre, pero para entonces se habían producido daños hepáticos y renales irreversibles. Después de más disputas tanto en los tribunales como en los medios de comunicación, su MANH fue detenido el 18 de marzo de 2005.

Schiavo murió pacíficamente en brazos de su esposo en Woodside Hospice el 31 de marzo de 2005. Su cuerpo fue incinerado después de la autopsia y sus cenizas fueron enterradas el 20 de junio de 2005 en Sylvan Abbey Memorial Park, Clearwater, Florida, según los deseos de su esposo. Su lápida dice en parte: "Partió de esta Tierra el 25 de febrero de 1990. En paz el 31 de marzo de 2005". En 2001, los padres de Schiavo fundaron la Fundación Terri Schindler Schiavo en San Petersburgo para luchar por su vida. Desde su muerte, su propósito ha sido educar al público sobre los problemas relacionados con el final de la vida, abogar por la reforma de las leyes de tutela médica y ofrecer apoyo a las familias de los pacientes con daño cerebral.

Incluso antes de su muerte, el caso de Schiavo ya se había convertido en un pilar de la literatura académica en ética biomédica. Poco después de su muerte, aparecieron libros populares y polémicos en ambos lados del debate, como Mark Fuhrman, Testigo silencioso: la historia no contada de la muerte de Terri Schiavo (2005); Diana Lynne, La historia de Terri: la muerte ordenada por la corte de una mujer estadounidense (2005); y Jon B. Eisenberg, Usando Terri: la conspiración de la derecha religiosa para quitarnos nuestros derechos (2005). En el primer aniversario de su muerte aparecieron dos biografías, una escrita por su familia, Mary Schindler, Robert Schindler y Suzanne Schindler Vitadamo. Una vida que importa: el legado de Terri Schiavo (2006); y uno escrito por Michael Schiavo con Michael Hirsh, Terri: la verdad (2006). Un obituario está en el New York Times (1 de abril de 2005).

Eric vd aire