Sayil

Sayil, una antigua ciudad maya ubicada en lo que se ha llamado el "granero" de Yucatán que floreció en el período Clásico Terminal (800-1000 d. C.). Sayil saltó a la fama en la región montañosa de Puuc luego del colapso de los centros dinásticos del sur de los mayas en Petén durante el siglo IX. En su apogeo, Sayil cubría más de 1.5 millas cuadradas y albergaba de ocho a diez mil personas. La investigación ha demostrado que este próspero centro urbano podría describirse mejor como una ciudad "jardín" donde el espacio urbano y agrícola se mezclaban en un patrón bien adaptado a las necesidades alimentarias de la gente ya la salud de un entorno boscoso.

Recogiendo el estándar caído de la civilización maya clásica, Sayil y otros centros del Clásico Terminal del Puuc representan algunos de los mejores ejemplos de arquitectura monumental en cualquier parte del mundo antiguo. Los elaborados motivos decorativos del estilo Puuc, que dominan la fachada del palacio de tres pisos en Sayil, conmemoran a las principales deidades mayas, incluido el peculiar "dios buceador", que gobernaba la miel y la apicultura, así como el Chac de nariz rizada. , el dios de la lluvia. Los antiguos sayileños hicieron bien en honrar a Chac, ya que los arroyos superficiales son inexistentes y el agua era un bien escaso en este paisaje seco y kárstico. Para asegurar un buen suministro de agua potable, los mayas de Sayil excavaron cisternas de agua (cultunes) en el sustrato blando de piedra caliza. Alrededor de cultunes amontonaron escombros en grandes plataformas sobre las cuales erigieron enormes edificios de piedra tallada que sobreviven hasta el día de hoy en el bosque de Yucatán. Los mapas recientemente completados de este sitio representan uno de los registros más detallados disponibles para cualquier centro urbano antiguo en el mundo maya y proporcionan un modelo para la investigación en los años venideros.