Savio, mario

(b. El 8 de diciembre de 1942 en la ciudad de Nueva York; d. 6 de noviembre de 1996 en Sebastopol, California), activista de derechos civiles y líder estudiantil del Movimiento de Libertad de Expresión de 1964 en la Universidad de California, Berkeley.

Los padres de Savio emigraron de Sicilia al barrio de Queens en la ciudad de Nueva York, donde su padre, Joseph, trabajaba como operador de perforadoras. Eran católicos devotos que inculcaron en sus dos monaguillos un fuerte sentido de moralidad y una comprensión de la importancia de la educación. Savio, llamado "Bob" durante la mayor parte de su juventud, se graduó primero en su clase de 1,200 en Martin van Buren High School y fue finalista en la beca Westinghouse Science Talent Search antes de ir a Manhattan College, una escuela católica, en el Bronx. y más tarde Queens College. En el verano de 1963 trabajó para una organización católica de ayuda, construyendo una lavandería cerca de Taxco, México. Cuando sus padres se mudaron a Los Ángeles ese año, Savio se matriculó en la Universidad de California, Berkeley, como estudiante de filosofía. Comenzó a llamarse a sí mismo "Mario".

En su primer año en Berkeley, Savio rápidamente gravitó hacia el activismo por los derechos civiles y fue arrestado primero por participar en una sentada en el Sheraton Palace Hotel en San Francisco, donde los manifestantes exigieron que los afroamericanos fueran contratados para puestos que no fueran sirvientas. Al final del año escolar participó en Freedom Summer, enseñando una escuela de libertad para niños negros en McComb, Mississippi. Sus padres apoyaron su activismo y compromiso con la justicia social. Los administradores del campus de Berkeley, sin embargo, no fueron tan solidarios. Durante décadas, la escuela había prohibido la actividad política en el campus, pero había permitido a los estudiantes instalar mesas de juego para distribuir folletos en el borde del campus, en la esquina de Bancroft Way y Telegraph Avenue. En septiembre de 1964, los administradores emitieron unilateralmente nuevas reglas prohibiendo las mesas en el campus. Esto indignó a los activistas de derechos civiles, incluido Savio, quien había regresado a Berkeley desde Mississippi para dirigir el capítulo del campus del Comité Coordinador de Amigos del Estudiante No Violento. "Pasé el verano en Mississippi", dijo. "Fui testigo de la tiranía. Vi grupos de hombres en la minoría trabajando sus voluntades sobre la mayoría. Luego volví aquí y encontré que la universidad nos impedía recolectar dinero para usar allí e incluso nos impedía hacer que la gente fuera a Mississippi para ayudar". . "

La organización que se conoció como el Movimiento de Libertad de Expresión (FSM) comenzó cuando estudiantes enojados, frustrados por el acoso de los funcionarios escolares, trasladaron sus mesas de folletos a Sproul Plaza, bien dentro del perímetro del campus. Ocho estudiantes, incluido Savio, fueron suspendidos indefinidamente, pero cuando la policía universitaria llegó a la plaza y arrestó al activista de derechos civiles Jack Weinberg, cientos de estudiantes rodearon el automóvil antes de que pudiera alejarse. El enfrentamiento continuó mientras Weinberg permanecía sentado en el automóvil durante treinta y dos horas. Durante el enfrentamiento, Savio se estableció como líder de las protestas en varios discursos reflexivos y espontáneos pronunciados desde la parte superior del coche de la policía (la policía había dado permiso a los estudiantes para colocar un micrófono en el techo), a partir del 1 de octubre de 1964. Aunque Savio tartamudeaba con frecuencia en conversaciones privadas, hablaba con fuerza y ​​articulación a la multitud.

Las negociaciones entre los estudiantes y el presidente de la universidad, Clark Kerr, terminaron la sentada en la plaza con promesas de un nuevo examen de las suspensiones estudiantiles y negociaciones para una nueva política sobre la actividad política del campus. Sin embargo, a fines de noviembre, cuando las negociaciones comenzaron a desmoronarse y los estudiantes afirmaron su derecho de la Primera Enmienda a la libertad de expresión y volvieron a colocar las mesas, Kerr respondió enviando cartas disciplinarias marcando a Savio y a otras tres personas para un castigo adicional. En respuesta, el FSM hizo planes para una sentada masiva en Sproul Hall, hogar de las oficinas administrativas.

Anticipándose al evento, el 2 de diciembre, Savio pronunció sus palabras más memorables, extemporáneamente, a una multitud de miles: "Hay un momento en que el funcionamiento de la máquina se vuelve tan odioso, te enferma tanto, que puedes No participes, ni siquiera puedes participar pasivamente, y tienes que poner tu cuerpo sobre los engranajes y sobre las ruedas, sobre las palancas, sobre todo el aparato y tienes que hacer que se detenga. tienes que indicar a las personas que lo ejecutan, a las personas que lo poseen, que a menos que seas libre, las máquinas no podrán funcionar en absoluto ". Aquí Savio capturó la sensación de alienación e impotencia que sienten tantos estudiantes en la universidad moderna (llamada la "fábrica de conocimiento" por Kerr) y en la sociedad estadounidense, inspirando el famoso eslogan del FSM "Ser humano: no doblar, girar ni mutilar . " Dos días después, la policía arrestó a 773 estudiantes que habían ocupado Sproul Hall, el arresto masivo más grande en la historia de California. Luego, todo el campus se declaró en huelga, con menos del 18 por ciento de los estudiantes asistiendo a clases. La semana siguiente, la facultad de Berkeley votó abrumadoramente para permitir la libertad de expresión en el campus. Aunque Savio pasó cuatro meses en la cárcel y fue suspendido de la universidad, Kerr fue derrotado.

Cansado de la atención de los medios, Savio dejó Berkeley con su esposa, la líder del FSM Suzanne Goldberg, con quien más tarde tuvo dos hijos. En 1966, Savio fue arrestado nuevamente en Berkeley, esta vez como no estudiante, por protestar contra una mesa de reclutamiento de las fuerzas armadas. En 1969 se postuló para el senado estatal en la boleta del Partido Paz y Libertad y en 1980 ayudó a fundar el Partido Ciudadano. Después de que su primer matrimonio terminó en divorcio, Savio en 1980 se casó con otra activista del FSM, Lynn Hollander; tuvieron un hijo. Veinte años después del Movimiento de Libertad de Expresión, en 1984, Savio obtuvo su licenciatura en física de la Universidad Estatal de San Francisco; obtuvo una maestría en 1989. Enseñó física, matemáticas, filosofía y poesía en la Universidad Estatal de Sonoma desde 1990 hasta 1996, cuando, mientras movía muebles, sufrió una fibrilación cardíaca y entró en coma del que nunca se recuperó. Savio murió a la edad de cincuenta y tres años en el Palm Drive Hospital. En ese momento, había estado asesorando a los estudiantes del estado de Sonoma que luchaban contra un aumento de tarifas y trabajaban en contra de la Proposición 209, una iniciativa contra la acción afirmativa.

Aunque evitó la celebridad, el papel altamente publicitado de Savio en el Movimiento de Libertad de Expresión inspiró a activistas estudiantiles de la Nueva Izquierda, los movimientos de derechos civiles, pacifistas y de liberación de la mujer y más allá. Los resistentes a las corrientes de aire que desafiaron abiertamente las leyes del Servicio Selectivo encontraron fuerza en su descripción del funcionamiento de la máquina y el sacrificio requerido para detenerla. Personificó la búsqueda de la Nueva Izquierda de auténticas relaciones humanas en una sociedad entumecida por la alienación de las instituciones modernas, herida por el racismo y la discriminación y amenazada por la carrera armamentista de la guerra fría. Aunque recibió correo de odio en 1964 y Kerr a veces lo detestaba, después de su muerte, los funcionarios de Berkeley celebraron un servicio en memoria de Savio en diciembre de 1996 y cambiaron el nombre de los escalones de Sproul Hall a Escalones en memoria de Mario Savio el 3 de diciembre de 1997.

El papel de Savio en el Movimiento de Libertad de Expresión se narra en Hal Draper, Berkeley: la nueva revuelta estudiantil (1965), de la que Savio escribió la introducción; Bettina Aptheker, Robert Kaufman y Michael Folsom, FSM: El movimiento de libertad de expresión en Berkeley (1965); WJ Rorabaugh, Berkeley en guerra: la década de 1960 (1989); y David Lance Goines, El movimiento de libertad de expresión: la mayoría de edad en la década de 1960 (1993). El documental de Mark Kitchell, Berkeley en los años 60 (1990), muestra la personalidad y las habilidades oratorias de Savio. Los archivos del Movimiento por la Libertad de Expresión se encuentran en la Biblioteca Bancroft en Berkeley. Los obituarios están en el San Francisco Chronicle y Examinador de San Francisco (ambos el 7 de noviembre de 1996), el New York Times y El Correo de Washington (ambos el 8 de noviembre de 1996), el Los Angeles Times (10 de noviembre de 1996), US News y World Report (18 de noviembre de 1996), y Equipo (25 de noviembre de 1996).

Michael S. Foley