Savigny, Friedrich Karl von (1779–1861)

Friedrich Karl von Savigny, el fundador de la jurisprudencia histórica, nació en Frankfurt, Alemania, en una familia que se había mudado allí desde Lorena. Dejado huérfano a los trece años, Savigny fue criado por un amigo que lo educó de una manera que recuerda la experiencia del joven John Stuart Mill. A los diecisiete años, Savigny ingresó en la Universidad de Marburg; después de estudiar en otras universidades, regresó a Marburgo para obtener su título de doctor en 1800 y comenzó una carrera docente larga, influyente y distinguida. A la edad de veinticuatro años publicó El derecho de posesión (El derecho de posesión; Giessen, 1804), y al año siguiente comenzó a recorrer las bibliotecas en busca de manuscritos de su obra histórica. En 1810 aceptó un puesto de profesor en la recién fundada Universidad de Berlín, que ayudó a organizar y donde se convirtió en rector. Hizo mucho para elevar los estándares de las universidades alemanas y ayudarlas a lograr una posición dominante en el mundo académico. Mientras enseñaba, escribía y ayudaba en la administración de la universidad hasta 1842, también desempeñó tareas judiciales y de 1842 a 1848 fue canciller de Prusia.

En su énfasis en la continuidad y la tradición, Savigny puede haber sido influenciado por Edmund Burke, y en su comprensión de los métodos y objetivos de la investigación histórica puede haber sido influenciado por Barthold Georg Niebuhr, quien también participó en la fundación de la Universidad de Berlín. y fue un admirador de las instituciones romanas.

Los dos de Savigny ópera magna fueron la Historia del Derecho Romano en la Edad Media (7 vols., Heidelberg, 1815-1834) y el Sistema del derecho romano actual (8 vols., Berlín, 1840-1849). En 1850 sus diversos escritos, Fuentes mixtas, fueron publicados en Berlín en cinco volúmenes, y en 1851 y 1853 su obra en dos volúmenes El derecho de las obligaciones como hoy derecho romano fue publicado. Fue cofundador, en 1815, de la Revista de jurisprudencia histórica. Su enorme trabajo sobre el derecho romano en la Edad Media se convirtió en la fuente de temas para innumerables monografías históricas. Sus estudiantes, y sus estudiantes a su vez, dominaron la erudición y la enseñanza histórica y legal durante varias generaciones, y fue universalmente reconocido como uno de los pensadores y eruditos más influyentes del siglo XIX.

El principal impulso del pensamiento jurisprudencial de Savigny, sin embargo, no se encuentra en sus monumentales tratados históricos, sino en un polémico tratado publicado en Tubinga en 1814, De la profesión de nuestro tiempo por la legislación y el derecho. Este panfleto fue una refutación de AFJ Thibaut Tratados civilistas (Heidelberg, 1814), en el que se instó a un plan para un código único de leyes para todos los estados alemanes.

Savigny argumentó que la ley no tiene un origen abstracto en la naturaleza o la mente, sino que está conectada orgánicamente con la gente de una nación y es una expresión de su Espíritu popular, o genio colectivo. Fundamentalmente, el derecho está formado por la costumbre y la fe popular, "por poderes internos que operan silenciosamente, no por la voluntad arbitraria de un legislador". La "ley real" es siempre "la voluntad propia del pueblo". Como el lenguaje y las costumbres, el derecho tiene movimiento y desarrollo; crece con un pueblo y muere con él.

En los primeros tiempos históricos, afirmó Savigny, la ley no era más separable de un pueblo que su idioma o sus costumbres. Los derechos y deberes fueron creados y extinguidos por actos simbólicos, que eran la "verdadera gramática" del derecho en este período. A medida que la existencia social se hizo más compleja y sofisticada, la ley llegó a expresarse en formas abstractas; los juristas se convirtieron en una clase profesional y el derecho perfeccionó su lenguaje y tomó una dirección científica. En lugar de existir en la conciencia del pueblo, ahora existía en la conciencia de los juristas, que se convirtieron en los representantes de la comunidad, la voz de su Espíritu popular. Ahora bien, el derecho tenía una existencia doble: el elemento "político", o la conexión del derecho con la existencia general del pueblo, y el elemento "técnico", o la existencia abstracta y científica del derecho. De esto se sigue que el jurista necesita un doble espíritu: el sentido histórico, con el que captar "las peculiaridades de cada época y toda forma de derecho", y el sentido sistemático, con el que ver "cada noción y cada norma en vivo. conexión y cooperación con todo el "orden jurídico". A través de estos sentidos el jurista adquirirá dominio sobre un cuerpo de derecho, obtendrá para ese derecho un fundamento completo en la historia y descubrirá su principio orgánico. Podrá separar lo que todavía tiene vida de lo que no tiene vida "y sólo pertenece a la historia", y así llegará a una ley verdaderamente nacional, una "ley consuetudinaria viva".

Las opiniones de Savigny contribuyeron en diversos grados a una serie de resultados significativos: (1) Ayudaron a poner fin a la filosofía del derecho natural dominante que consideraba la razón pura como la fuente del derecho. (2) Retrasaron el movimiento por sistemas legales codificados que habían comenzado con los códigos napoleónicos. (3) Establecieron la escuela histórica de jurisprudencia. (4) Ellos sentaron las bases de la escuela sociológica del pensamiento jurídico. (5) Retrasaron el desarrollo y la aceptación de la legislación como fuente de derecho. (6) Contribuyeron a un énfasis exagerado en el nacionalismo y a un menosprecio de la idea de un derecho común de la humanidad como expresión de Espíritu humano. Quizás la influencia más duradera de Savigny se encuentre en su idea de que el derecho no debe aislarse en una ciencia autónoma, sino que debe tratarse como un aspecto de la vida social, el desarrollo y el orden, como un fenómeno social históricamente condicionado.

Véase también Burke, Edmund; Escuela Histórica de Jurisprudencia; Mill, John Stuart; Filosofía del Derecho, Historia del; Filosofía del Derecho, Problemas de.

Bibliografía

Trabajos primarios

De la vocación de nuestra época por la legislación y la jurisprudencia. Nueva York: Arno Press, 1975.

Sistema del Derecho Romano Moderno. Traducido por William Holloway. Westport, CT: Hyperion Press, 1979.

Fuentes secundarias

Kantorowicz, Hermann. "Savigny y la Escuela Histórica de Derecho". Revisión Trimestral de Derecho 53 (1937): 326 ss.

Montmorency, JEG "Friedrich Carl von Savigny". En Grandes juristas del mundo, editado por J. Macdonell y E. Manson. Boston: Little Brown, 1914.

Stoll, Adolf. Friedrich Karl von Savigny, 3 vols. Berlin, 1927-1939.

Wolf, Erik. Grandes pensadores jurídicos de la historia intelectual alemana. Tubinga, 1951; 4ª ed., 1963. Capítulo 12.

Zwilgmeyer, Franz. Doctrina de la ley de Savigny. Leipzig, 1929. Bibliografía en págs. Ix – xii.

Milton R. Konvitz (1967)

Bibliografía actualizada por Philip Reed (2005)