Savalas, aristóteles («tele»)

(b. 21 de enero de 1923 en Garden City, Nueva York; d. 22 de enero de 1994 en Universal City, California), actor mejor conocido por el personaje principal de la serie de televisión Kojak (1973-1978), que le valió un premio Emmy en 1974.

Savalas fue el segundo de cinco hijos de los inmigrantes griegos Nicholas Savalas, empresario y propietario de un restaurante que perdió su riqueza en la caída de la bolsa de valores de 1929, y Christina Kapsallis, una destacada pintora cuyo trabajo se exhibió en todo el mundo. La familia estaba orgullosa de su herencia griega e imbuyó a los hijos de un fuerte sentido de tradición y lealtad familiar. La familia Savalas confiaba en los demás en las buenas y en las malas. El joven Savalas aprendió a ser ingenioso y creativo, perfeccionando sus habilidades de actuación a una edad temprana en un esfuerzo por ayudar a su familia. Una leyenda familiar afirma que el niño aprendió a convencer a los cobradores de facturas enojados de que sus padres no estaban en casa. Otra anécdota afirma que Savalas consiguió un trabajo como conductor de autobús cuando solo tenía doce años. Se hizo pasar por un joven de veinte años en la escuela de conductores de autobuses, pero finalmente fue traicionado por su voz chillona.

Savalas sirvió en la Segunda Guerra Mundial durante tres años y fue entrenado para ser médico, aunque nunca abandonó el país debido a las lesiones de un accidente automovilístico. Después de ser dado de alta en 1944, se matriculó en la Universidad de Columbia, donde tomó clases de psicología. Aunque estaba fascinado por el papel de la psicología en el comportamiento humano, no se tradujo en una carrera académica inspirada y nunca se graduó. En 1950 se casó con Katharine Nicolaides; tuvieron un hijo. En 1955, Savalas asumió un cargo en el Servicio de Información de EE. UU. Como productor y anfitrión de la serie de radio Tu voz de América. Parte de su trabajo consistía en entrevistar a celebridades, proporcionando su primera interacción con actores profesionales. También descubrió una inclinación por el desempeño. Savalas luego se involucró en el teatro local, primero produciendo y luego dirigiendo en el Stamford Playhouse en los suburbios de Connecticut. Sin embargo, el éxito no fue inmediato y Savalas y su joven familia lucharon para llegar a fin de mes. Él y su primera esposa se divorciaron y en 1960 Savalas se casó con Marilyn Gardner. Tuvieron dos hijos.

La transición de Savalas a la actuación ocurrió cuando audicionó para el papel de un juez griego en un programa de televisión en 1958. Fingiendo que era un inmigrante con un inglés deficiente, ganó el papel. Su primer papel cinematográfico fue en Los jóvenes salvajes (1961), dirigida por John Frankenheimer y protagonizada por Burt Lancaster. La valiente interpretación de Savalas de un detective en Harlem impresionó a Lancaster, quien insistió en que el relativamente recién llegado fuera elegido para su próximo proyecto. El hombre pájaro de Alcatraz (1962). En esa película, Savalas interpretó a un convicto sádico de manera tan escalofriante que obtuvo una nominación al Premio de la Academia al mejor actor de reparto en 1962. Savalas rompió el molde de muchas maneras. No era un apuesto clásico, no estaba capacitado y ni siquiera comenzó a actuar hasta los treinta y tantos años. Pero su carisma era poderoso. Si bien no ganó el Premio de la Academia, su carrera cinematográfica prosperó. Durante una década promedió tres películas al año, con un total de treinta y dos créditos entre 1961 y 1973. Continuó impresionando tanto al público como a la crítica. Algunas de sus principales apariciones fueron en El cabo del miedo (1961) Genghis Khan (1965) Batalla de las Ardenas (1965) Buen detalle (1966) Doce del patíbulo (1967) Camino de la venganza (1968), y Héroes de Kelly (1970). Se afeitó la cabeza por su papel de Poncio Pilato en La historia más grande jamás contada (1964). La brillante cabeza calva de Savalas se convirtió en su firma, prestando aún más intriga visual al hombre corpulento con la nariz prominente y orejas salientes.

Si bien la carrera cinematográfica de Savalas fue notable, su interpretación televisiva de Theo Kojak, el policía duro con corazón, le valió su mayor reconocimiento y fama. Cuando se le acercó para interpretar a Kojak, un duro policía de la ciudad de Nueva York, Savalas inicialmente se resistió, temiendo que se aburriera interpretando un papel. Pero la productora del programa, Abby Mann, estaba convencida de que Savalas era el hombre indicado para el trabajo. “Es emocionante, de enorme talento, uno de los artistas más sensibles que existen. Tiene poder bruto, que libera sin esfuerzo aparente. Sin embargo, la gentileza y la compasión subrayan su estilo. Y Telly es perfecto para la televisión, no necesita preparación ", comentó Mann en TV Guide. Savalas acordó hacer el piloto de CBS para Kojak “The Marcus-Nelson Murders” (1973), basada en dos asesinatos de la vida real en la ciudad de Nueva York. Luego interpretó el papel principal en la serie de 1973 a 1978 y ganó un premio Emmy al mejor actor en 1974. Ese mismo año él y Gardner se divorciaron. Por esta época, él y la actriz Sally Adams tuvieron un hijo juntos.

Savalas le dio muchos toques personales al personaje de Kojak. Kojak era un griego orgulloso y, de acuerdo con la lealtad familiar de Savalas, su hermano George Savalas interpretó al detective Stavros. Además de su característica cabeza calva, coronada por un sombrero negro cuando sacudía a los criminales en las calles, Kojak demostró una debilidad por las piruletas y usó la frase lírica "¿quién te ama, bebé?" mientras resuelve crímenes difíciles. Savalas describió al personaje de Kojak como "duro pero con sentimientos ... el tipo de hombre que podría patear a una prostituta en la cola si tuviera que hacerlo, pero se entenderían, porque tal vez crecieron en el mismo tipo de bloque".

Después Kojak Completada su carrera en 1978, Savalas se embarcó en una desafortunada carrera como cantante y continuó actuando en cine y televisión. En 1984 se casó con Julie Howland, con quien tuvo dos hijos. Repitió brevemente el personaje de Kojak en 1984, e hizo su trabajo final en televisión y cine en 1987. En ese momento experimentó síntomas de cáncer de próstata (de vejiga, según algunos informes), y pasó los últimos años de su vida en silencio, principalmente rodeado de su familia. Murió en su suite del Sheraton-Universal Hotel en Universal City, California, un día después de su septuagésimo primer cumpleaños. Está enterrado en Hollywood Hills, California.

Las lecciones que Savalas aprendió de su familia, durante la Gran Depresión y en las calles de la ciudad de Nueva York, generaron una sensibilidad particular que informó su actuación. Una vez dijo: "Incluso con los locos que he jugado, siempre he tratado de darle alguna dimensión a su locura".

Numerosas fuentes tienen artículos y entradas sobre Savalas, incluyendo Almanaque internacional de películas (1992) Quién es quién en el entretenimiento (1992), David Ragan, Quién es quién en Hollywood (1992), y Teatro, Cine y Televisión Contemporáneos (1994). Entrevistas informativas con Savalas están en el New York Times (7 de octubre de 1973), TV Guide (20 de octubre de 1973), Playgirl (Junio ​​de 1974), y Personas (1 de julio de 1974). Un obituario está en el New York Times (23 de enero de 1994).

Carriles E. Tsoukas