Sassoon, vidal

(b. 17 de enero de 1928 en Londres, Inglaterra), estilista y emprendedor que marcó tendencias y que promovió el peinado "Sassoon bob", fácil de manejar y fácil de manejar, de la década de 1960 y cuyos productos para el cuidado del cabello se utilizan en todo el mundo.

Sassoon era el segundo hijo de Nathan Sassoon, un vendedor de alfombras, y Betty (Bellin) Sassoon, una ama de casa. La familia vivía en el East End de clase trabajadora de Londres. Cuando Sassoon tenía cinco años, su padre abandonó a la familia por otra mujer, y su madre, ahora empobrecida, puso a sus hijos en un orfanato. Cuando se volvió a casar ocho años después, sus hijos se reunieron con ella y comenzaron a asistir a la escuela pública. Sassoon, pobre en el trabajo escolar, abandonó los estudios cuando tenía catorce años.

Inspirada por un sueño de su hijo peinándole, su madre le enseñó a Sassoon a un peluquero, Adolf Cohen. Durante dos años limpió la tienda, se lavó el cabello con champú y practicó la peluquería. En otra tienda, lavó y peinó el cabello de las prostitutas prósperas de la guerra del Soho de Londres. Durante las décadas de 1940 y 1950, el peinado era elaborado y laborioso, a menudo presentaba una onda permanente hecha con cableado intrincado, con rulos delgados de aluminio utilizados en el proceso.

Al darse cuenta de que su fuerte acento cockney impedía cualquier avance, Sassoon frecuentó los teatros del West End de Londres para aprender mejor inglés; también comenzó a tomar lecciones de elocución. Por la noche asistía a reuniones de grupos antifascistas y sionistas. En 1948 se unió al grupo de ejércitos del Palmach y luchó en la Guerra de Independencia de Israel. Regresó a Londres y se dedicó a la peluquería y abrió su primer salón en una pequeña habitación en el tercer piso de Bond Street. En 1954, Sassoon había abierto otro salón en un espacio renovado en el primer piso que él mismo había diseñado. El salón presentaba un plano de planta abierto con estaciones de lavado y corte a plena vista, en lugar del diseño tradicional de estilistas individuales que trabajan en cubículos.

También en 1954 Sassoon se hizo amigo de la modisto Mary Quant. "Cortaba la ropa con un estilo brillante", escribió Sassoon más tarde, "y traté de combinar su estilo con el cabello". Durante las siguientes temporadas, peinó el cabello de Quant y el de sus modelos. Con el tiempo, comenzó a especializarse en un peinado que era corto en la espalda (para que no quedara pelusa en el cuello) y más largo a los lados, el cabello caía hacia adelante con un giro hacia arriba en las mejillas.

La temporada de la moda de 1963 contó con la minifalda de Quant que lucían modelos que llevaban el corte corto y geométrico de Sassoon, que la prensa británica denominó "el bob Sassoon". En 1964, Gran Bretaña Reina y de Francia Elle las revistas de moda habían adoptado este peinado. Ese año, Sassoon apareció en la convención Intercoiffure en la ciudad de Nueva York y se enamoró de los Estados Unidos. "Me encanta", le dijo al New York Times. "Me enciende".

En 1965, Sassoon abrió un salón en el elegante estudio de maquillaje Charles of the Ritz de la ciudad de Nueva York. A las pocas horas de su apertura, las citas se reservaron con meses de anticipación. Al igual que sus tiendas de Londres, el salón de Nueva York empleaba a estilistas jóvenes y enérgicos (la edad promedio era de veintidós años) que trabajaban en un plano de planta abierto. Los clientes de Sassoon, el set "mod" con él, serían fotografiados en discotecas como Ondine y Arthur. Dentro de un año Vogue, y Harpers Bazaar ofreció artículos sobre el Sassoon de la jet-set, que ahora viajaba entre la vibrante Londres y Nueva York.

Debido a su fama internacional, a Sassoon se le permitió inicialmente operar sin una licencia de cosmetología de Nueva York, pero finalmente se le pidió que tomara el examen de certificación en 1966. Con mucha publicidad, se negó a hacerlo, insistiendo en que las técnicas requeridas estaban pasadas de moda. En entrevistas y programas de entrevistas, promovió "La filosofía de Sassoon: lo corto es bueno". Con Sassoon impedido de cortarse el cabello él mismo, su salón de Nueva York comenzó a perder negocio incluso cuando se hizo conocido a nivel nacional al publicar su no certificación. Sin embargo, el negocio volvió a prosperar cuando se sometió al examen y lo aprobó.

En 1965, Sassoon presentó rizos cuadrados logrados enrollando el cabello en bloques de madera. Para la temporada de 1966, invirtió este estilo, con un corte bob largo y asimétrico que cubría un ojo a la manera del estilo peek-a-boo de la actriz Veronica Lake de la década de 1940. Al año siguiente, volvió a un look corto con la permanente "geométrica rizada", que se complementó con el maquillaje de Charles of the Ritz con una boca roja brillante en forma de arco de cupido, que recuerda al estilo flapper de la actriz y vampiro Clara Bow de los años 1920.

Para los peinados de Mia Farrow en Roman Polanski La semilla del diablo (1968), Sassoon creó dos looks influyentes y sorprendentemente diferentes. Había un postizo largo para las primeras escenas en las que el ingenuo personaje de Farrow se enamora del aquelarre de una bruja. Luego, mientras estaba embarazada del hijo del diablo, el personaje de Farrow de repente luce un corte de duendecillo extremadamente corto. Típicamente para Sassoon, diseñó el corte de pelo gamine con mucha publicidad. Frente a una audiencia de 40 estilistas de moda, 110 fotógrafos y 5 equipos de televisión, el cabello como espectáculo de Farrow se convirtió en un importante evento mediático.

Ese mismo año, Sassoon presentó un corte de "niño pequeño", más largo a los lados y en la nuca, con una blusa corta y peluda. Otro peinado muy influyente fue el de la "Diosa griega", con el cabello con permanente permanente en la parte superior y muy corto en la parte posterior.

El negocio de Sassoon comenzó a atraer a hombres jóvenes que visitaban el salón fuera de horario, y Sassoon creía que estos nuevos clientes necesitaban un lugar separado para los recortes durante el día. Tras separarse de Charles of the Ritz en 1968, Sassoon abrió dos salones, uno para mujeres en Madison Avenue y otro para hombres en los elegantes grandes almacenes Bonwit Teller.

A finales de la década de 1960, Sassoon había abierto una cadena de salones en Estados Unidos y Europa. Para formar a sus estilistas, abrió la Academia Vidal Sassoon, primero en Nueva York, luego en Londres y en San Francisco. El programa de formación se complementó con el desarrollo de productos para el cabello como champús y acondicionadores, que inicialmente se vendían exclusivamente en sus salones. Más tarde, los productos para el cabello fueron fabricados y luego propiedad de Procter and Gamble Company.

En las décadas de 1970 y 1980, Sassoon promocionó activamente sus productos para el cuidado del cabello en programas de entrevistas y comerciales ("Si no te ves bien, nosotros no nos vemos bien"). Con el tiempo, sus productos incluyeron peines y cepillos para peinar, rizadores, y un secador de pelo de plástico portátil, de mano y pionero para usar en casa o cuando viaja. También durante este tiempo, se aventuró, con un éxito moderado, en jeans de diseñador y un programa de radio.

Sassoon se naturalizó en los Estados Unidos en 1972. Sas-soon y su primera esposa, la actriz Beverly Adams, tuvieron cuatro hijos. En 1975 Sassoon y Adams, junto con el ex Vogue, editora Camille Duhé, escribió un libro de belleza y salud natural superventas, Un año de belleza y salud. Después de divorciarse de Adams, Sassoon se casó con la diseñadora de interiores Rhonda Holbrook.

La carrera de Sassoon como estilista y emprendedor contó con el aspecto "mod" de los años 1960 de un estilo bob corto y geométrico con poco mantenimiento. Fue pionero en los diseños de salones abiertos y los lugares de salón para hombres que ahora son estándares de la industria. Fue el primer estilista que creó y produjo líneas completas de productos para el cuidado del cabello que se utilizan a nivel internacional.

La autobiografía de Sassoon es Siento haberte hecho esperar, señora (1968). Diane Fishman y Marcia Powell, Vidal Sassoon: cincuenta años por delante (1993), un catálogo retrospectivo, detalla su trayectoria e influencia en el campo de la peluquería. Véase también Angela Taylor, "Coiffeur 'Switched On' in New York", New York Times (16 Mar. 1964).

Patrick S. Smith