Saraiva, josé antônio (1823-1895)

José Antônio Saraiva (b. 1 marzo 1823; d. 23 de julio de 1895), primer ministro de Brasil (1880-1882, 1885). Después de comenzar su carrera política en el poder judicial y la legislatura provincial de su Bahía natal, Saraiva rápidamente alcanzó prominencia nacional en el Partido Liberal. Entre 1850 y 1858 se desempeñó como presidente de las provincias de Piauí, Alagoas, São Paulo y Pernambuco. En el primero de ellos ordenó la construcción de una nueva capital, Teresina. En los mismos años ganó la elección a la Cámara de Diputados nacional. Su éxito continuó en el Congreso; en 1857 y en 1865 ocupó puestos de gabinete en ministerios liberales.

La mayor fama de Saraiva llegó durante su mandato como primer ministro. Demostrando tremendas habilidades políticas, supervisó la aprobación de importantes leyes de reforma en sus dos administraciones. En 1880 propuso un proyecto de ley de reforma electoral que se conoció como la Ley Saraiva después de su aprobación al año siguiente. Al ordenar elecciones directas para las dos cámaras del Congreso y flexibilizar los criterios de ingresos para los votantes, esta ley aparentemente amplió el sufragio. Sin embargo, sus disposiciones relativas a la forma en que los votantes debían demostrar sus calificaciones eran restrictivas. En la práctica, la ley aseguró que los ricos y políticamente poderosos retuvieran el control de la política electoral de Brasil.

Cuando Saraiva se convirtió en primer ministro en 1885, después de la caída del régimen de Manuel Dantas, una vez más propuso un proyecto de ley clave de reforma. Este proyecto de ley era una versión más conservadora de la propuesta de Dantas de liberar a todos los esclavos mayores de sesenta años y aumentar la efectividad del sistema de compra de esclavos y emancipación. En la legislación de Saraiva, solo los esclavos de sesenta y cinco años o más recibirían la libertad de inmediato; los de entre sesenta y sesenta y cinco años tendrían que continuar al servicio de sus amos hasta por tres años más. Al hacer tales concesiones a los intereses esclavistas, Saraiva logró que su proyecto de ley fuera aprobado por la Cámara de Diputados. En la confusión partidista que provocó esta reforma, la aprobación del Senado parecía en duda. En respuesta, Saraiva disolvió su gabinete, despejando así el camino para que el ministerio conservador Cotegipe lograra la aprobación final del proyecto de ley, ahora conocido como Ley Saraiva-Cotegipe (Ley Sexagenaria), en el Senado.

Después del advenimiento de la república en 1889, Saraiva se retiró de la política durante dos años. Fue elegido para el primer Senado del nuevo régimen en 1891, pero pronto renunció a su cargo.