Santiago de los caballeros

Santiago de los Caballeros, la segunda ciudad más grande de República Dominicana (después de Santo Domingo), con una población de 622,101 en 2006. Es la capital y considerada la ciudad más española de la provincia de Santiago. La ciudad recibe su nombre de los treinta caballeros españoles que se establecieron allí en 1504; en la historia dominicana es la ciudad de los terremotos y los levantamientos. Los terremotos azotaron la ciudad en 1775, 1783, 1842 y 1946. Santiago es el centro económico y rival histórico de Santo Domingo, el centro político, a menos de 85 millas al sureste. Se encuentra a 23 kilómetros del puerto principal de la costa norte, Puerto Plata. La ciudad se encuentra en el rico valle del Cibao, el granero del país.

Santiago es el hogar de una élite conservadora próspera e ilustrada. Estos cibaeños son la aristocracia terrateniente, los ciudadanos más educados, cosmopolitas y cultos. Una veintena de familias relacionadas han dominado los negocios y su riqueza se basa en la tierra, el ganado, el azúcar y el ron, el tabaco, el café, el cacao y el arroz. La comunidad empresarial y la Conferencia de Obispos Dominicanos establecieron conjuntamente la Universidad Católica Madre y Maestra en 1962 como una alternativa a la Universidad Autónoma de Santo Domingo pública. Se inspiró en el estilo universitario estadounidense en términos de currículo, pedagogía y organización. La Universidad Tecnológica de Santiago siguió en 1974.

Bibliografía

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Martin, John Bartlow. Superados por los acontecimientos: la crisis dominicana desde la caída de Trujillo hasta la guerra civil (1966), cap. 6.

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Wiarda, Howard J. y Michael J. Kryzanek. República Dominicana: un crisol caribeño, 2d ed. (1992).

                                     Larman C. Wilson