Santa teresa de avila

1515-1582

Místico
Reformador católico

Vida familiar.

Teresa era hija de un comerciante de la ciudad de Ávila en España. Su padre era hijo de judíos convertidos, mientras que la familia de su madre era cristiana vieja. Los cristianos viejos eran los que habían vivido bajo el dominio islámico en la España medieval. Teresa nunca tuvo una educación formal pero aprendió a leer y escribir, practicando vorazmente ambas habilidades a lo largo de su vida. Una de diez hijos, perdió a su madre cuando tenía trece años, y su mala conducta posterior llevó a Teresa a una escuela conventual. Allí leyó las cartas de San Jerónimo y pasó por una experiencia de conversión. A pesar de la oposición de su padre, decidió convertirse en monja, ingresando a un convento carmelita en 1535 y tomando sus votos dos años después. El convento en el que entró en ese momento no era un modelo de observancia religiosa, y tenía una reputación generalizada de disciplina laxa. La insuficiencia de fondos obligó a muchas de las monjas a pasar parte del año visitando a sus familias. Para llegar a fin de mes, las hermanas también admitían en sus órdenes a mujeres de familias adineradas de los alrededores, algunas de las cuales carecían de sentido de la vocación. Muchas de las mujeres del convento entretuvieron a los hombres y disfrutaron del gusto por la vida lujosa. Teresa parece haber hecho inicialmente lo mismo, pero a medida que crecía se volvió más seria en su búsqueda de la vida religiosa.

Voces y Visiones.

Alrededor de los cuarenta años, Teresa se enfermó y sufrió de parálisis. También comenzó a experimentar visiones y voces de Dios que le decían que sería condenada si no se arrepintió de sus caminos mundanos. Sus sacerdotes pensaron que se trataba de espíritus realmente demoníacos y sugirieron que la exorcizaran. Uno de sus confesores le sugirió que registrara sus visiones y experiencias y, a través del enorme registro escrito resultante, convenció a sus detractores de que sus visiones eran divinas. A raíz de estas experiencias místicas, Teresa se convenció de la necesidad de reformar los conventos de mujeres locales. En 1562, dejó su propio convento y fundó uno nuevo en Ávila, al que atrajo a un grupo de monjas de ideas afines. Como muestra de su compromiso por vivir una vida ascética y disciplinada, las mujeres se convirtieron en Carmelitas Descalzas, es decir, se negaron a usar zapatos. Además, Teresa trabajó para establecer un estándar de igualitarismo absoluto dentro de la orden. Ninguna mujer podía presumir que era superior a otra por nacimiento o riqueza. Teresa también admitió judíos convertidos y otros que habrían sido ignorados por las órdenes tradicionales. El establecimiento del nuevo monasterio en Ávila ofendió a una parte importante de la población local. Algunos dudaban de la divinidad de las visiones de Teresa, y otros se mostraban reacios a contribuir a la fundación de otra institución religiosa dada la abundancia de monjes, monjas y sacerdotes. Poco a poco, Teresa obtuvo el favor real y en los últimos veinte años de su vida fundó otros diecisiete conventos. Estos Carmelitas Descalzos vivieron una vida disciplinada en un intenso aislamiento, y contaban entre su número a muchas mujeres que se ganaron una reputación de santidad. En 1580, el Papa le otorgó reconocimiento oficial a su orden.

Escritos.

Teresa fue una figura importante en la reforma del monaquismo y la iglesia en la España del siglo XVI. Su influencia vivió también en los numerosos escritos que completó durante su carrera como reformadora religiosa. Muchos de estos textos eran explícitamente místicos y mostraban su lectura de textos del pasado medieval. También fueron notables por la forma en que Teresa enfatizó que un místico debe ajustarse a las enseñanzas de la iglesia. La propia Teresa fue acusada de herejía al menos seis veces en su vida, aunque nunca fue juzgada formalmente ante la Inquisición. Sabía de primera mano lo peligroso que podía ser para una mujer decir lo que pensaba. En sus escritos, adopta estrategias complejas para presentar su mensaje de modo que pueda protegerse de las prohibiciones a largo plazo contra las mujeres que predican y enseñan en la iglesia. La más famosa de sus obras incluyó la Libro de su vida, completado alrededor de 1565 pero posteriormente revisado, el Camino de la perfección (1566) y El castillo interior (1577). Estos forman una biografía espiritual sin precedentes que lleva a los lectores de Teresa en un recorrido por sus pensamientos, sueños y aspiraciones más íntimos. Una tarea que se propuso en los años posteriores a sus visiones fue lograr la reconversión de los protestantes a través de sus oraciones. En una de sus visiones más vívidas descritas en estas obras, les cuenta a sus lectores su éxtasis en 1559. En este evento místico, vio un ángel, que le atravesó el costado con una flecha que ardía con amor divino. La experiencia la dejó "en llamas con el amor de Dios". Durante el siglo XVII, el arquitecto y escultor romano Gian Lorenzo Bernini inmortalizó el éxtasis de Teresa en una famosa obra que completó en la Iglesia de Sta. Maria della Vittoria en Roma. En la época de Bernini, Teresa era una santa oficial de la Iglesia Católica, habiendo sido elevada a ese estado en 1622.

Fuentes

J. Bilinkoff, El Ávila de Santa Teresa: reforma religiosa en una ciudad del siglo XVI (Ithaca, Nueva York: Cornell University Press, 1989).

A. Weber, Teresa de Ávila y la retórica de la feminidad (Princeton, Nueva Jersey: Princeton University Press, 1990).