Santa cruz y espejo, francisco javier eugenio de (1747–1795)

Francisco Javier Eugenio de Santa Cruz y Espejo (b. 21 febrero 1747; d. 27 de diciembre de 1795), escritor ecuatoriano. Nacido en Quito de padre quechua y madre mulata, Espejo surgió de orígenes humildes para convertirse en uno de los principales intelectos de Ecuador. Aunque en su mayoría fue autodidacta a través de la observación de primera mano en un hospital de mujeres, recibió el título de doctor en medicina en julio de 1767 en el Colegio de San Fernando, y luego obtuvo títulos en derecho civil y canónico.

Espejo se hizo más conocido por sus diversos escritos sobre economía, medicina, pedagogía, política, sociología y teología. En un tono frecuentemente satírico criticó al clero y al atraso de Ecuador. Sus obras más famosas son El nuevo Luciano o despertador de ingenios (1779), que tenía como objetivo la reforma educativa, y Reflexiones … acerca de un método seguro para preservar a los pueblos de las viruelas (1785), que propuso formas de prevenir la viruela y recibió reconocimiento internacional.

En 1788 Espejo se defendió con éxito en Bogotá contra los cargos de haber escrito y circulado El retrato de Golilla, que ridiculizó tanto a Carlos III como a José de Gálvez, ministro de Indias. Mientras estaba en Bogotá, Espejo conoció a tizones de Nueva Granada como Antonio Nariño y Francisco Antonio Zea, quienes radicalizaron su pensamiento. Al regresar a Quito, ayudó a establecer la Sociedad Patriótica de Amigos del País de Quito el 30 de noviembre de 1791. También editó el periódico de la sociedad, el primero de Ecuador, el efímero Primicias de la Cultura de Quito en 1792. Al mismo tiempo se convirtió en director de la primera biblioteca pública de Ecuador y fue fundador de la Biblioteca Nacional.

Espejo fue juzgado y encarcelado por sedición en enero de 1795. Se enfermó mientras estaba en la cárcel y murió poco después de ser liberado.