Sanders, harland david («coronel»)

(b. El 9 de septiembre de 1890 en Henryville, Indiana; d. 16 de diciembre de 1980 en Louisville, Kentucky), un granjero del medio oeste que abandonó la escuela primaria, cuyo negocio de pollo frito con recetas especiales se convirtió en la franquicia de comida rápida más grande de los Estados Unidos a mediados de la década de 1960.

Sanders nació de Margaret Ann Dunlevy y su marido, granjero convertido en carnicero, Wilbert Sanders. Wilbert Sanders murió en 1895, dejando atrás a su viuda y tres hijos pequeños, cuando Harland, el mayor, tenía cinco años. Su madre le enseñó a cuidar a sus hermanos menores y a cocinar porque tenía que trabajar muchas horas en una fábrica de conservas de tomates local. Más tarde se volvió a casar y se mudó a Greenwood, Indiana, con su nuevo esposo, William Broaddus. Sanders, de doce años, solía estar en desacuerdo con su padrastro y, ante la insistencia de su madre, se fue de casa para preservar la paz.

La infancia de Sanders terminó abruptamente, abandonó la escuela y trabajó como peón de granja y luego como conductor en la línea de tranvías de New Albany antes de unirse al ejército de los EE. UU. En noviembre de 1906 en un período de servicio de cuatro meses. Sanders tomó cursos por correspondencia para obtener un título en derecho de la Universidad del Sur. A esto le siguió una serie de trabajos en el ferrocarril antes de establecer un bufete de abogados, vender seguros y neumáticos, y administrar una estación de servicio para Standard Oil. Cuando las consecuencias de la Gran Depresión lo obligaron a cerrar las puertas de la estación en 1929, encontró una estación de Shell Oil para administrar en Corbin, Kentucky, en el cruce de las rutas estadounidenses 25 y 25E. Abrió un pequeño restaurante de una mesa en la trastienda de la estación, y finalmente expandió su negocio al otro lado de la calle, donde construyó un complejo de moteles de diecisiete habitaciones en 1937. Durante estos primeros años conoció y se casó con Josephine King en 1908. La pareja tuvo tres hijos, pero se divorció en 1947. Sanders se casó con su segunda esposa, Claudia Ledington, una ex empleada, en 1949.

El negocio de moteles y restaurantes en Corbin generó un ingreso saludable para Sanders y se convirtió en el primer restaurante de Kentucky Fried Chicken, pero un desvío de la Ruta 25 a las afueras de Corbin en 1955 llevó a Sanders a liquidar la operación. Ya con sesenta y cinco años y reducido a un ingreso de $ 105 por mes del Seguro Social, Sanders apostó su futuro en la franquicia de su famoso pollo frito. Compró una casa en Shelbyville, cerca de Louisville, Kentucky, donde instaló una sede improvisada y vendió su producto bajo la marca Colonel Sanders Recipe Kentucky Fried Chicken. En 1952 Sanders había establecido una franquicia con el restaurador Pete Harman en Salt Lake City, Utah, y Harman expandió la franquicia a Utah y Montana mientras Sanders se enfocaba en vender franquicias en Indiana e Illinois.

Junto con un método preciso para cocinar el pollo a presión y una combinación secreta de once hierbas y especias, Sanders le dio una personalidad única a la nueva empresa. Como miembro de la Orden Honoraria de los Coroneles de Kentucky, cultivó una imagen como el caballero por excelencia del sur antes de la guerra. En consecuencia, complementó su guardarropa con trajes de lino blanco, agregando corbatas negras y elegantes bastones, y dejó que su cabello gris plateado, perilla y bigote se blanquearan naturalmente para realzar su rostro amable y fotogénico. Sanders asumió esta nueva identidad con serendipia, evolucionando graciosamente hasta convertirse en el abuelo coronel. Viajó por el país en un Cadillac blanco, con su olla a presión y preciados condimentos a bordo, deteniéndose en restaurantes selectos donde preparó muestras de Kentucky Fried Chicken y generosos tazones de suculenta salsa. Ofreció a los propietarios de restaurantes los derechos para servir la receta especial de pollo por una tarifa de franquicia de cinco centavos por pollo. Claudia Sanders preparaba y enviaba paquetes de los ingredientes especiales a las franquicias y, a veces, acompañaba a su esposo a las demostraciones, donde se mezclaba con los clientes vestidos con una falda de aro, mientras que el coronel, vestido con faldones blancos con chaleco y cadena de reloj de oro, complementaba su apariencia. En tres años, Sanders había establecido docenas de puntos de venta en todo el Medio Oeste, haciendo apariciones personales y repartiendo pollo gratis en las aperturas de franquicias. En medio del éxito, inició su primer servicio de comida rápida para llevar en Jacksonville, Florida, como regalo de bodas para su hija. Estableció una empresa derivada, Colonel's Foods, para distribuir productos de recetas especiales.

En 1960, Kentucky Fried Chicken (KFC) contaba con aproximadamente 200 franquicias en América del Norte, con ganancias antes de impuestos de $ 100,000. A cinco centavos por pollo, se frían más de 2 millones de pollos al año. Sanders pasó de su clásico Cadillac blanco a un Rolls-Royce Silver Cloud dorado. La compañía creció a 600 franquicias en 1963; las ganancias se triplicaron proporcionalmente a $ 300,000. Para entonces, KFC era la franquicia de comida rápida más grande de Estados Unidos. Sanders se preparó para negociar con John Y. Brown, Jr., para servir pollo KFC a través de los puntos de barbacoa de Brown; Brown, en cambio, hizo una oferta por KFC en su totalidad.

En 1964, Sanders acordó transferir la propiedad a Brown y un socio, Jack Massey, por $ 2 millones y derechos exclusivos sobre la operación canadiense de la compañía. El acuerdo garantizó a Sanders un salario anual de por vida de $ 40,000 más los residuos comerciales para continuar como embajador de buena voluntad. Aunque exaltado en privado y propenso a salpicar su discurso con blasfemias, Sanders era un portavoz carismático, y la compañía contrató una serie de comerciales de televisión en los que el Coronel Sanders promocionaba el pollo "Para chuparse los dedos". Brown recordó: "[Sanders] no era solo una marca registrada ... que un publicista había inventado. Era real, ... colorido, ... un gran actor ... [que] hizo que las cosas parecieran fáciles". Con su sencillo encanto sureño, Sanders de hecho consiguió apariciones especiales en más de treinta programas de televisión nacionales, incluidos programas de entrevistas tan populares como Johnny Carson y Merv Griffin, durante un período de tres años a mediados de la década de 1960, así como un cameo. en el largometraje de Jerry Lewis Boca Grande en 1967, todo lo cual contribuyó a hacer de KFC la empresa de más rápido crecimiento en los Estados Unidos.

En 1967, el negocio de llevar a cabo había crecido hasta representar el 30 por ciento del negocio de KFC. Poco después, las tiendas independientes de KFC con rayas rojas y blancas salpicaron el paisaje en los Estados Unidos, y los restaurantes de comida rápida en franquicia simbolizaron la cultura estadounidense despreocupada durante el último cuarto del siglo XX. Cuando Brown y Massey vendieron KFC a Heublein, Inc., en 1972, la franquicia había aumentado de valor a 273 millones de dólares.

Sanders murió a los noventa años después de un ataque de neumonía y está enterrado en el cementerio Cave Hill de Louisville.

La autobiografía de Sanders es La vida como la he conocido ha sido "buena para chuparse los dedos""(1974). Edward G. Klemm, Jr., analiza a Sanders en Claudia, la historia de la esposa del coronel Harland Sanders (1980), y John Ed Pearce documenta la vida del coronel en El coronel: la cautivadora biografía del dinámico fundador de un imperio de comida rápida (1982). Los obituarios están en el New York Times y Louisville Courier-Journal (ambos 17 de diciembre de 1980).

Gloria Cooksey