Sanabria martínez, víctor m. (1898–1952)

Víctor M. Sanabria Martínez (b. 17 enero 1898; d. 8 de junio de 1952), arzobispo de San José, Costa Rica (1940-1952).

La defensa de la justicia social del arzobispo Sanabria y su papel político en la década de 1940 lo convierten en el prelado costarricense más famoso, popular y controvertido del siglo XX. Ascendió desde sus humildes comienzos hasta convertirse en un cura "del pueblo" bien educado que abordó los problemas que conmovieron a su nación durante la tumultuosa década de 1940-1950. Como líder establecido de la iglesia costarricense, comprometió su institución con las reformas sociales solicitadas en la encíclica papal. Rerum Novarum. Estudió derecho civil y canónico en Roma y regresó a San José con un doctorado en derecho canónico.

Sanabria escribió extensamente sobre la historia de la iglesia. También produjo una genealogía multivolumen de Cartago que suscitó casi tanta polémica como su activismo social porque sacó a la luz tantos detalles que los habitantes de esa ciudad patriarcal querían mantener en el olvido.

Sanabria fue nombrado segundo arzobispo de San José en marzo de 1940, el mismo año en que asumió su amigo el Dr. Rafael Ángel Calderón Guardia (1940-1944). Estos dos jóvenes líderes compartieron la profunda convicción de que su nación necesitaba un profundo cambio social basado en las enseñanzas de la iglesia para garantizar la justicia social y el progreso. Algo más viejo, Sanabria llegó a la prominencia política como mentor del presidente. Juntos trabajaron para aprobar un amplio programa de legislación que culminó con la enmienda de la constitución para incluir garantías sociales, como el seguro social, una jornada laboral de ocho horas, el salario mínimo, el derecho a organizar sindicatos y a formar cooperativas, y el derecho básico a la dignidad humana.

Sanabria abogó públicamente por el programa de reforma del gobierno y sancionó indirectamente su alianza política con el Partido de Vanguardia Popular (PVP), un partido comunista. Sanabria fue criticado por católicos conservadores en su país y se le negó la entrada a Guatemala debido a su orientación política. Jugó un papel activo en la organización de sindicatos católicos para rivalizar con los organizados por los comunistas.

Sanabria intentó valientemente pero en vano mediar en la crisis política que siguió a las elecciones de 1948. Ayudó a proteger al presidente electo Otilio Ulate Blanco (1949-1953) y participó en las mediaciones que llevaron al cese del conflicto armado.

Su papel activo en una época de cambios y conflictos convirtió a Sanabria en un personaje imponente pero controvertido. Sus logros fueron reconocidos después de su muerte, cuando fue nombrado Benemérito de la Patria por el Congreso Nacional en 1959.