Samora, julian

(b. El 1 de marzo de 1920 en Pagosa Springs, Colorado; d. 2 de febrero de 1996 en Albuquerque, Nuevo México), profesor universitario y sociólogo cuya investigación en las décadas de 1950 y 1960 influyó en las políticas gubernamentales hacia los mexicoamericanos y los inmigrantes mexicanos.

A Samora no le gustaba hablar de sí mismo, razón por la cual su vida temprana solo se conoce en términos vagos. Más adelante en su vida, dijo que creció en medio de una intensa discriminación contra los mexicoamericanos. Por ejemplo, le dio vergüenza reprobar el primer grado porque no podía hablar bien el inglés. En la escuela primaria, si hablaba español en clase, lo enviaban a la oficina del director, donde el director lo golpeaba con una regla. A los niños se les prohibió hablar español incluso durante el recreo o en el patio de la escuela, y estos desaires se quedaron con él durante toda su vida. Tuvo un momento de triunfo en 1971, cuando una nueva ley, como él mismo dijo, hizo "ilegal prohibir que los niños hablen español en el patio de la escuela".

Samora dijo que su impulso para lograr la reforma se derivaba de su deseo de "demostrar que era igual". Fue difícil. Cuando fue elegido para interpretar el papel principal en una obra de teatro de la escuela secundaria, lo que debería haber sido un triunfo se agrió cuando los otros jóvenes de la obra renunciaron en lugar de aceptar a un protagonista hispano. En 1938, ingresó en Adams State College en Alamosa, Colorado, donde se graduó con una licenciatura en 1942. De 1942 a 1943 enseñó en la escuela secundaria en Walsenburg, Colorado, y de 1944 a 1945 fue instructor en Adams State College.

Samora tenía un fuerte deseo de aprender cómo los hispanoamericanos llegaron a ser objeto de discriminación, y prosiguió su educación en estudios sociales en la Universidad Estatal de Colorado, donde recibió su maestría en 1947. Más tarde dijo que durante la década de 1940, los afroamericanos Sabían que estaban siendo segregados, pero que los hispanos a menudo no se daban cuenta de que ellos también lo estaban. Como ejemplo, recordó haber intentado encontrar una habitación de hotel en una ciudad desconocida; todos los hoteles parecían llenos excepto uno de mala muerte en un barrio malo. Por la mañana, descubrió que solo le habían dado esa habitación porque se suponía que era indio, no hispano.

De 1948 a 1949, Samora estudió sociología en la Universidad de Wisconsin; luego asistió a la Universidad de Washington en St. Louis, donde recibió su Ph.D. en sociología en 1953. Para su disertación, estudió medicina popular entre las comunidades mexicoamericanas del suroeste. Enseñó en la Universidad de Nuevo México como profesor invitado en 1954, en la Escuela de Medicina de la Universidad de Colorado como profesor asistente de medicina preventiva y salud pública de 1955 a 1957, y en la Universidad Estatal de Michigan como profesor asistente de sociología y antropología de 1957 a 1959, antes de aceptar un nombramiento como profesor de sociología en la Universidad de Notre Dame en 1959. Además de la docencia y la investigación, se encargó de reclutar estudiantes hispanos y comenzó a guiar a estos estudiantes hasta la escuela de posgrado. con su casa sirviendo como lugar de reunión de estudiantes.

De 1963 a 1966, Samora se desempeñó como jefa del departamento de sociología de Notre Dame. Para entonces, se había ganado la reputación de ser experto en la cultura hispanoamericana y las necesidades sociales, y las agencias gubernamentales lo consultaban a menudo sobre los derechos civiles de los hispanoamericanos. En 1966, la University of Notre Dame Press publicó el libro de Samora La Raza: Americanos olvidados, que discutió cómo los mexicoamericanos fueron marginados por la sociedad estadounidense y cómo se ignoraron sus problemas de derechos civiles. Samora le dio crédito al movimiento de derechos civiles por ayudar a la causa de los derechos civiles para todos, no solo para los afroamericanos, y por brindar vías para que otras minorías étnicas defendieran la igualdad de derechos.

La raza fue un estudio histórico y, más que otros logros de Samora, lo llevó a ser apodado el "padre de la sociología hispana". Para muchos sociólogos, Samora parecía estar trabajando casi solo en los estudios hispánicos, pero en la década de 1960, su trabajo comenzó a definir el estudio de la sociedad hispana como un nuevo campo de investigación. Pronto fue nombrado miembro de comisiones federales como Upward Bound y la Comisión de Pobreza Rural. También sirvió en la Comisión de Derechos Civiles de Indiana y la Comisión Antidiscriminación de Colorado.

Samora fue coautora, con Richard A. Lamanna, Mexicoamericanos en una metrópolis del medio oeste: un estudio del este de Chicago (1967). Este libro introdujo la investigación sobre la vida de los hispanoamericanos urbanos y fue pionero en trasladar su enfoque de investigación de los estados del suroeste al medio oeste. A partir de entonces, Samora hizo mucho trabajo de campo a lo largo de la frontera entre México y Estados Unidos, lo que resultó en la publicación de Mexicano-americanos en el suroeste (1969), de la que fue coautor con Ernesto Galarza y ​​Herman Gallegos. Mientras investigaba este libro, Samora se interesó especialmente en las vidas de los inmigrantes de México. Esto resultó en otro libro histórico, Los Mojados: The Wetback Story (1971), que sugirió que los trabajadores agrícolas mexicanos fueron explotados en ambos lados de la frontera.

En 1972 Samora estableció el Programa de Estudios de Posgrado México-Americanos en Notre Dame, que dirigió hasta su jubilación en 1985. De 1981 a 1984 se desempeñó como Director de Estudios de Posgrado de Notre Dame. El libro más importante de sus últimos años fue Una historia del pueblo mexicoamericano (1977), de la que fue coautor con Patricia Vandel Simon. El libro fue revisado en 1993 y siguió siendo el libro estándar sobre este tema hasta el siglo XXI.

La esposa de Samora, Betty, con quien tuvo cuatro hijos, murió a mediados de la década de 1980; Samora murió de una rara enfermedad del sistema nervioso. El 13 de abril de 1996, se celebró en Notre Dame un servicio conmemorativo con las costumbres mexicanas y estadounidenses. Samora se destaca por haber sido pionera en los estudios de la cultura hispanoamericana, por sentar las bases académicas para la investigación moderna sobre la vida de los hispanoamericanos y por ayudar a numerosos estudiantes hispanoamericanos a obtener títulos universitarios avanzados.

Los artículos de Samora se encuentran en la Colección Latinoamericana de Nettie Lee Benson en la Universidad de Texas en Austin, Texas. Una buena entrevista de Samora es Rosemary Horvath, "Voice in the Wilderness", South Bend Tribune (10 de noviembre de 1990). Los obituarios están en el New York Times (6 de febrero de 1996) y Los Angeles Times (17 de febrero de 1996).

Kirk H. beetz