Salud: una descripción general

Como muchas facetas de la vida cotidiana en las plantaciones de esclavos del sur, las preocupaciones por la salud y la enfermedad tenían un significado social y político, así como exigencias médicas. Dado que los esclavos afroamericanos se vieron obligados a vivir una existencia precaria como seres humanos y como objetos de propiedad legal, el bienestar de sus cuerpos físicos se convirtió en un lugar de verdadera preocupación médica y un lugar de conflicto entre esclavos y dueños de esclavos. Las duras condiciones de vida y trabajo de los esclavos, junto con las lesiones por accidentes y castigos, produjeron una realidad en la que las enfermedades, la muerte y la alta mortalidad infantil eran demasiado comunes. Los historiadores de la esclavitud y la medicina se han centrado en diferentes aspectos de la salud de los esclavos, desde enfermedades comunes a las plantaciones de esclavos, hasta el uso de cuerpos de esclavos para experimentación médica por parte de practicantes blancos, y los diversos tipos de remedios médicos utilizados por blancos y negros en plantaciones del sur. Independientemente del enfoque histórico, está claro que el tema de la salud de los esclavos siempre fue un tema de poder social tanto como médico.

Muchos propietarios de plantaciones blancos creían que los blancos y los negros se comportaban de manera diferente en los climas del sur y reaccionaban de manera diferente a diversas enfermedades. Por ejemplo, los médicos blancos a menudo comentaban sobre la resistencia percibida de los negros a la malaria y la fiebre amarilla, afirmando que los sureños negros parecían más aptos para sobrevivir a estas enfermedades. Del mismo modo, muchos médicos blancos afirmaron que los negros eran particularmente vulnerables a las enfermedades respiratorias. Los historiadores modernos todavía debaten, hasta cierto punto, la veracidad de estas ideas. Parece haber evidencia de que los descendientes de las regiones de África Occidental tienen más probabilidades de portar una condición genética llamada "Antígeno Duffy", que proporciona resistencia a ciertos tipos de malaria, por lo que es probable que a algunos esclavos importados les hubiera ido mejor que a su euro. -Contrapartes americanas. Sin embargo, en el caso de las enfermedades respiratorias, las diferencias biológicas sugeridas por los médicos blancos del sur oscurecen las condiciones sociales y de vida de los esclavos que pueden haber causado muchas de las enfermedades. Las viviendas pobres y con corrientes de aire junto con la ropa y la dieta inadecuadas fueron sin duda factores importantes en los problemas de salud cotidianos de los afroamericanos. Los esclavos afroamericanos también sufrieron altas tasas de mortalidad infantil, mucho más altas que las de las familias blancas del sur. Las enfermedades, la desnutrición y las condiciones de vida crearon una realidad en la que los bebés vulnerables y frágiles tuvieron que luchar para sobrevivir.

Cuando un esclavo se enfermaba, tenía que decidir si decírselo al amo y recibir atención médica de su médico de familia o intentar buscar un remedio médico de un compañero esclavo que pudiera haber practicado la medicina de raíz y / o el conjuro. Conjure es parte de la larga tradición del hoodoo, una práctica rica y sofisticada de magia y hechizos transportados desde África Occidental a América durante el comercio de esclavos. Conjurar tenía implicaciones importantes para muchos esclavos del sur que creían que el uso de hechizos y el conjuro de espíritus podían tener efectos poderosos en la salud de una persona, como fuerza tanto dañina como curativa. Los médicos de raíz y los médicos conjuros eran una parte importante de la vida de los esclavos afroamericanos que todavía estaban enredados en las prácticas culturales y religiosas de la tradición africana, porque muchos sentían firmemente que la medicina blanca no era eficaz ni precisa para tratar sus enfermedades y aflicciones. Por lo tanto, los médicos de magia y raíz ocupaban puestos de alta estima entre los afroamericanos y muchos los consideraban que tenían una comunión especial con Dios. Mantener su herencia cultural de prácticas medicinales fue una de las formas en que las personas afroamericanas afirmaron su propia autonomía cultural frente a la opresión abrumadora.

MITOS DEL SUR SOBRE LA SALUD DE LOS ESCLAVOS

A principios del siglo XIX, muchos propietarios de esclavos del sur comenzaron a suscribirse a un nuevo sistema de pensamiento llamado racismo científico. El racismo científico era un conjunto de ideas y creencias basadas en el lenguaje científico que intentaba justificar la supremacía blanca y la esclavitud basada en la raza. Un ejemplo de este tipo de pensamiento es la abundancia de mitos médicos sobre los cuerpos de los esclavos supuestos por médicos y científicos blancos del sur. Por ejemplo, algunos blancos sureños afirmaron creer que los negros sentían menos dolor que otras personas, lo que justificaba horarios de trabajo largos y agotadores y castigos físicos crueles. De manera similar, muchos sureños blancos creían que las mujeres negras sufrían menos que las mujeres blancas durante el embarazo y el parto. Esta creencia se utilizó para justificar el trabajo forzoso de las mujeres embarazadas y ayudó a construir la idea de que las mujeres negras estaban destinadas a ser criadoras, otra justificación de la esclavitud. Además, era un mito común que los negros estaban más preparados para trabajar en condiciones de calor intenso que los blancos. Si bien la ciencia moderna ha rechazado esta idea, mostrando que los blancos y los negros se aclimatan a las condiciones climáticas cálidas de manera similar, el mito ayudó a legitimar la institución de la esclavitud en términos científicos. La lección para los historiadores es que la ciencia es solo un producto de los seres humanos y, como tal, siempre estará sujeta a sesgos y errores humanos.

Bibliografía

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Por lo general, los plantadores blancos se interesaron mucho en la salud de sus esclavos, posiblemente por impulsos humanitarios, pero muy probablemente por preocupaciones económicas. Los propietarios de las plantaciones dependían de la mano de obra que proporcionaban los esclavos, por lo que la salud de los esclavos era esencial para el éxito económico de los plantadores blancos. La mayoría de los propietarios de plantaciones blancos preferían que los esclavos fueran tratados por sus propios médicos blancos o por un miembro de la familia blanca. Las mujeres blancas del sur a menudo asumían la tarea de atender las necesidades médicas diarias de los esclavos, tratar enfermedades, administrar vacunas y ayudar en el parto. Los plantadores blancos a menudo no entendían los remedios africanos tradicionales y, por lo tanto, veían el arte de las medicinas de raíz y el conjuro como nada más que superstición. Los esclavos, sin embargo, tenían buenas razones para temer el tratamiento médico de los médicos blancos. La medicina anterior a la guerra contenía a menudo remedios violentos, como el sangrado, durante el cual se drena una cierta cantidad de sangre del paciente; y ampollas, generalmente a lo largo de las sienes, el cuello y la espalda; y vómitos y diarrea inducidos por fármacos. En resumen, los remedios médicos de la medicina del siglo XIX podrían potencialmente causar más daño que la propia enfermedad. Sin embargo, en una sociedad en la que el plantador blanco poseía literalmente los cuerpos de sus esclavos, insistir en un remedio médico blanco era una forma en que un esclavista podía afirmar su dominio social sobre las vidas de los esclavos.

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                                        Jamie Warren