Salta

Salta, capital de la provincia del mismo nombre en el noroeste de Argentina, ubicada a una altura de 3,893 pies y 140 millas al norte de Tucumán (población de 2001 de 464,678). Fundada en su sitio actual en 1582 por Hernando de Lerma, tenía la intención, junto con otros asentamientos en el noroeste de Argentina, asegurar la presencia de los españoles en el Río de la Plata contra los reclamos territoriales de los conquistadores en avance del Perú. Durante la época colonial ganó notoriedad por mezclar tradiciones españolas e indias en su arte religioso y como sede de la Intendencia de Salta. Sin embargo, los constantes ataques de los indios calchaquíes y los devastadores terremotos detuvieron un desarrollo sostenido basado en la agricultura (maíz, trigo, alfalfa) y la exportación de mulas para las minas de plata de Potosí en Bolivia. Cerca de Salta, el general Manuel Belgrano derrotó a los realistas españoles en 1813 y llevó esta provincia conservadora a los independientes. La novelista Juana Manuela Gorriti, quien nació en Salta y describió la ciudad en muchas de sus obras, ofreció coloridos costumbrista retratos de la vida del siglo XIX en la iglesia y en el hogar. Hoy la ciudad es un activo centro de comunicaciones; Las líneas ferroviarias conducen a Antofagasta (Chile) y a La Paz (Bolivia) por La Quiaca, y hay una autopista a Potosí, Oruro y La Paz. Las industrias de la ciudad están restringidas a las fábricas de cemento y ferreterías en el distrito de Chachapoyas.