Salant, richard s.

(b. El 14 de abril de 1914 en la ciudad de Nueva York; d.16 Febrero de 1993 en Southport, Connecticut), abogado sin formación periodística que se desempeñó como presidente de CBS News durante dieciséis años, y se destacó por su compromiso con la ética en el periodismo y un medio de comunicación independiente, así como por numerosas innovaciones en las noticias de televisión.

Uno de los dos hijos de Louis Salant, un abogado, y Florence Aronson, Salant asistió a la Phillips Exeter Academy en New Hampshire, donde editó el periódico estudiantil (su única experiencia formal en periodismo) y se graduó cum laude en 1931. Salant se graduó de Harvard con un Licenciatura magna cum laude en 1935. Hizo Phi Beta Kappa y escribió una tesis de honor sobre la influencia lunar en los poetas románticos. Luego obtuvo una licenciatura en derecho en Harvard en 1938 y formó parte del consejo editorial de la Harvard Law Review. Después de la escuela de derecho, Salant ingresó al servicio gubernamental con la administración del New Deal del presidente Franklin D. Roosevelt en Washington, DC, donde se desempeñó como abogado en la Junta Nacional de Relaciones Laborales de 1938 a 1941 y en la oficina del procurador general en el Departamento de Justicia de 1941 a 1943 .

El 14 de junio de 1941, Salant se casó con Rosalind Robb, con quien tuvo cuatro hijos. Durante la Segunda Guerra Mundial sirvió en la marina de 1943 a 1946, alcanzando el rango de teniente comandante. Después de la guerra, Salant se unió al bufete de abogados de la ciudad de Nueva York de Rosenman, Goldmark, Colin y Kaye, donde representó al Columbia Broadcasting System (CBS) en varios asuntos legales, incluido el litigio contra la Radio Corporation of America — National Broadcasting System (RCA) NBC) sobre el futuro de la transmisión de televisión en color. Los ejecutivos de la cadena quedaron impresionados con su trabajo y, en 1952, en lo que Salant describió como "el mejor movimiento que he hecho", dejó la ley y se convirtió en vicepresidente de personal de CBS. En 1955, Salant se divorció de Rosalind Robb y el 31 de diciembre de 1955 se casó con Frances Trainer, con quien tuvo un hijo. En 1961 fue nombrado presidente de CBS News y miembro de la junta directiva de CBS. Salant designó a Walter Cronkite como presentador de la cadena y lanzó la primera transmisión televisiva de noticias vespertinas de media hora, ampliando el programa de quince minutos de tiempo de emisión. En 1964, cuando Fred Friendly fue nombrado presidente de CBS News, Salant regresó brevemente a sus funciones en la sede corporativa de CBS, pero volvió a dirigir la división de noticias una vez más tras la dimisión de Friendly en 1966.

Salant presidió CBS News hasta 1979, una época que incluyó el movimiento de derechos civiles, la guerra de Vietnam y el escándalo de Watergate, un período extremadamente desafiante para los medios de comunicación. A pesar de su falta de experiencia periodística, Salant disfrutaba de la reputación de ser un creador de normas de ética e integridad. Se opuso vehementemente a difuminar la línea entre noticias y entretenimiento. En su opinión, el buen juicio de los profesionales de las noticias era más importante que la popularidad o los índices de audiencia. “Nuestro trabajo es dar a las personas no lo que quieren, sino lo que decidimos que deben tener”, es un axioma de Salant citado con frecuencia. Defendió firmemente la independencia de CBS News contra la interferencia externa e interna, negándose a censurar o retirar noticias que pudieran ofender a los principales anunciantes de la red; defendiendo las transmisiones de noticias controvertidas, incluido el documental de 1971, "La venta del Pentágono", y resistiendo la presión de la administración Nixon sobre la cobertura de Vietnam y Watergate. Salant tomó la decisión de producir 60 Minutos, que se convirtió en el principal programa de revistas de noticias en la historia de las transmisiones. También contrató a corresponsales tan notables como Mike Wallace, Roger Mudd, Dan Rather y Diane Sawyer. Despidió a Howard K. Smith por editorializar en historias noticiosas y arregló la renuncia de Daniel Schorr luego de su publicación de un documento gubernamental clasificado. A Salant también se le atribuye la apertura de oportunidades para mujeres y minorías en CBS News.

Obligado por la política de jubilación obligatoria de CBS a dejar su puesto a la edad de sesenta y cinco años en 1979, Salant fue honrado con numerosos premios, entre ellos el George Polk Memorial Award, el Alfred I. Du Pont — Columbia University Award, el George Foster Peabody Award , el Premio de la Sociedad de Periodismo Profesional y la Medalla de Oro de la Sociedad Internacional de Radio y Televisión. Reacio a retirarse del periodismo activo, Salant se unió inmediatamente a la cadena de transmisión rival NBC como vicepresidente, con responsabilidades específicas para fortalecer la división de noticias de NBC. Sin embargo, no logró su objetivo principal de ampliar la transmisión de noticias vespertinas de NBC a una hora completa. Dejó la NBC en 1983 para convertirse en presidente del Consejo Nacional de Noticias, una organización independiente de la industria establecida en los años posteriores a Watergate para restaurar la confianza del público en los Estados Unidos.

medios de comunicación mediante la investigación de las quejas de lectores y espectadores sobre informes injustos y sesgados. Un año después, Salant anunció la disolución del News Council debido a la falta de apoyo de las principales organizaciones de medios.

Durante su jubilación, Salant dio conferencias con frecuencia sobre periodismo televisivo, especialmente sobre cuestiones de calidad y ética. Fue muy crítico con los nuevos propietarios corporativos de las cadenas de televisión, quienes le parecían más interesados ​​en la rentabilidad que en la responsabilidad social de las noticias de las cadenas, y le preocupaba que la credibilidad de los medios se viera comprometida por el cambio hacia una cobertura más entretenida y menos seria. ; la desaparición de documentales en profundidad; y decisiones editoriales basadas en calificaciones. Murió de un ataque al corazón mientras hablaba sobre la ética de los medios de comunicación en un club de hombres de la tercera edad. Salant es considerado por muchos como el arquitecto del periodismo televisivo moderno. Sus contribuciones más importantes incluyen su huella duradera en el formato del periodismo televisivo tal como lo conocemos hoy. El programa de noticias vespertino de treinta minutos es ahora el estándar. El informe en profundidad de 60 Minutos alcanzó estatus institucional en la sociedad estadounidense, y el formato de revista de noticias del programa fue ampliamente emulado. Muchos de los corresponsales que contrató siguen siendo nombres familiares. Su firme defensa de la Primera Enmienda y la independencia de los medios de comunicación y la defensa de las prácticas éticas continúan sirviendo como un punto de referencia para los periodistas de radiodifusión. Si bien sus opiniones de desaprobación sobre la combinación de entretenimiento y noticias a menudo son descartadas por algunos ejecutivos de televisión como obsoletas, la perspectiva de Salant todavía influye en los periodistas en ejercicio y ayuda a dar forma al debate dentro de la industria.

Las memorias póstumas de Salant, Salant, CBS y la batalla por el alma del periodismo televisivo (1999), editado por Susan Buzenberg y Bill Buzenberg, proporciona información valiosa sobre la filosofía, los valores y la carrera de Salant. Un perfil en profundidad, "Nunca periodista, siempre periodista" Radiodifusión 96, no. 7 (26 de febrero de 1979): 90–94, describe los principales logros profesionales de Salant. Los obituarios están en el El Correo de Washington y New York Times (ambos 17 de febrero de 1993) y Los Angeles Times (18 de febrero de 1993).

Jerry Bornstein