Saint-Hyacinthe, Thémiseul de (1684-1746)

El verdadero nombre de Thémiseul de Saint-Hyacinthe, el librepensador francés, era Hyacinthe Cordonnier. Nacido en Orleans, se informó injustamente que era hijo de Jacques Bénigne Bossuet. Su ambiciosa madre lo indujo a cambiar su nombre y convertirse en oficial de caballería. Posteriormente se dedicó al estudio de las lenguas antiguas y modernas en Holanda, de la que tuvo que huir por culpa de un marido celoso y al que más tarde regresó porque había seducido a una de sus alumnas. Se convirtió en editor de la nueva Diario littéraire (1713) y escribió a favor de los modernos. En 1714 su anónimo La obra maestra de un extraño, una sátira de la pedantería, le ganó notoriedad. Se fugó a Londres en 1722 con la hija de un noble. Permaneció allí durante doce años, se convirtió en miembro de la Royal Society y comenzó una larga y gratuita pelea con Voltaire, a quien ofendió en una obra satírica (Deificación de Aristarchus Masso, 1732). Regresó a París en 1734 y luego se trasladó a Holanda, donde murió en 1746.

Tres de los escritos de Saint-Hyacinthe son dignos de mención. El primer libro La obra maestra de un extraño, es un trabajo extraño que fácilmente podría ser una sátira en el explicación de texto método, ya que se practica en algunos medios. Su último libro, Investigación filosófica sobre la necesidad de averiguar la verdad por uno mismo (1743), es una defensa del poder de la razón para encontrar la verdad y de su derecho a hacerlo. También defiende la teoría del sentido moral, con la que probablemente se familiarizó durante su estancia en Inglaterra. Su discusión de las palabras como signos de ideas apunta hacia el análisis lingüístico. Otros capítulos tratan de la demostración y la evidencia, la materia y el alma.

Entre estas dos obras, Saint-Hyacinthe escribió su interesante Cartas escritas desde la campaña (1721). Este popurrí es una larga conversación que trata de muchos temas, morales y epistemológicos. Discute la verdad a la luz de la definición de John Locke; evidencia de certeza, siguiendo el cartesiano cogito y el principio de contradicción. Propone una metodología para descubrir la verdad que también es cartesiana. Lo más interesante es su reconocimiento del desafío nihilista a los valores morales que se estaba volviendo más vigoroso en ese momento. La sección más larga del libro expone el argumento de que el nihilismo moral está justificado y que todos los valores morales desaparecen si Dios no existe. El verdadero propósito de Saint-Hyacinthe era instar a los hombres a creer en Dios, pero el efecto de su argumento era más probable que los llevara al inmoralismo, ya que expone esa doctrina con fuerza y ​​se esfuerza por convertirla en una posición inexpugnable excepto frente a la existencia de Dios. . Estas páginas poco conocidas destacan por ser la exposición más sistemática del nihilismo moral ante el marqués de Sade. los Letras tuvo cierto éxito y se tradujeron bajo el título Cartas que dan cuenta de varias conversaciones sobre temas importantes y entretenidos (2 vols., London, 1731).

Entre las otras publicaciones de Saint-Hyacinthe se encuentran las Cartas a la Sra. Ironside (1715, sobre el La pelea de Homero ); "Carta a un amigo, tocando el progreso del deísmo en Inglaterra" (en su edición de Memorias sobre teología y moral, 1732); y la novela Historia del Príncipe Titi (1735).

LG Crocker (1967)