Sáenz de thorne, manuela (1797–1856)

Manuela Sáenz de Thorne (b. 1797; d. 23 de noviembre de 1856), mejor conocida como la amante de Simón Bolívar, pero también una figura política por derecho propio. Aunque era de nacimiento ilegítimo, sus padres pertenecían a la clase alta del Quito colonial tardío. A los veinte años se casó con un comerciante inglés, James Thorne. Sin embargo, la pasión perdurable de su vida fue por Bolívar, a quien conoció en 1822 cuando él llegó por primera vez a Ecuador.

Abandonando a su esposo, Sáenz siguió a Bolívar hasta Perú. Estuvo con él en campaña y posteriormente en Lima, donde asumió un papel destacado en la vida social y política. Pero su papel más controvertido fue en Bogotá, donde llegó a fines de 1827. Allí mostró un vigor desinhibido en la defensa de Bolívar contra sus oponentes, especialmente la facción del vicepresidente Francisco de Paula Santander, en un momento dado que Santander fusiló en efigie. Cuando se intentó contra la vida de Bolívar en septiembre de 1828, ella estaba en el palacio con él y lo ayudó a escapar.

Sáenz permaneció en Bogotá después de la salida definitiva de Bolívar en 1830. Continuó activa en política en nombre del partido bolivariano y estuvo implicada en una conspiración contra su antiguo enemigo Santander después de que él asumiera la presidencia de Nueva Granada. Exiliada en 1833, finalmente se instaló en Paita, en la costa peruana, donde vivió hasta su muerte.