Saadya (882–942) Bookmark and Share

Saadya, a veces llamado al-Fayyumi de la sección del Alto Egipto en el que nació, tuvo una brillante carrera como el líder intelectual más distinguido de los judíos en su época. Tenía veintitrés años cuando dejó su hogar egipcio para desempeñar su papel en el escenario más amplio de Palestina, Siria y Babilonia. Para entonces ya había compuesto el primer diccionario hebreo conocido y un importante tratado que refutaba las opiniones de Anan ben David, el fundador de la secta racionalista caraíta. En 921, los rabinos de Babilonia desafiaron la autoridad de los rabinos palestinos para fijar el calendario hebreo. La defensa de Saadya de la posición de los rabinos babilónicos fue muy eficaz; fue recompensado con un nombramiento en la academia rabínica de Sura en Babilonia; y unos años más tarde, en 928, fue el primer no babilónico en ser nombrado jefe (Gaon ) de la academia. Su mandato en este cargo no fue ni tranquilo ni prolongado. Las disputas con el exilarca de la comunidad judía babilónica llevaron a la remoción de Saadya y su retiro de la participación activa en la vida de la comunidad. Sus últimos años vieron un estallido de creatividad literaria.

Los escritos de Saadya realmente señalaron el nacimiento de un nuevo período creativo en la vida judía. Fue un estudiante pionero y un erudito productivo en muchos campos de interés judío, incluida la gramática y filología hebreas, la exégesis bíblica y la liturgia judía. Los primeros ataques a las opiniones de Anan fueron seguidos por una larga serie de escritos contra los compañeros sectarios de Anan; Dado que el karaísmo, un movimiento que rechazaba la ley rabínica y talmúdica, era en este momento la principal amenaza interna para la unidad de la vida judía, las polémicas anti-karaítas de Saadya continuaron a lo largo de su carrera. La actividad principal de la vida pública de Saadya fue en el campo legal, y aquí sus contribuciones fueron sobresalientes. Además de los comentarios sobre tratados talmúdicos, Saadya escribió al menos diez monografías sistemáticas sobre una variedad de temas legales judíos; uno de estos, Herencia, se conserva en su totalidad en la Bodleian Library de Oxford. Fue publicado en 1897 bajo el cuidado editorial de Joel Mueller. Todavía existen fragmentos de otros. Saadya fue el primero en traducir el Antiguo Testamento al árabe; esta traducción, todavía en uso, es notable por su uso de paráfrasis donde una traducción literal habría estado sujeta a censura por antropomorfismo. También compuso el comentario más antiguo conocido sobre Expedición Yetzira (El libro de la creación), una obra importante de la tradición mística judía.

Así, su principal obra filosófica, El libro de creencias y opiniones (Título árabe, Kitab al-ʿamanat waliʾtikadat ; Título hebreo, Sefer ha-emunoth wiha-deoth ), probablemente terminado en 933, es sólo una de una larga lista de contribuciones eminentes por las que se recuerda a Saadya. Probablemente se sintió impulsado hacia una consideración sistemática de la relación entre las creencias religiosas del judaísmo y las opiniones a las que se llegó a través de una investigación racional, tanto por las actividades comparables de los filósofos musulmanes: el Kalam y otras escuelas, y por el enfoque cuasi-racional característico de la mayoría de los portavoces caraítas. En el medio intelectual del siglo X, las cuestiones filosóficas que preocupaban a Saadya se debatieron amplia y reflexivamente. Los filósofos musulmanes de esta época tenían mucho más del corpus de literatura filosófica griega disponible que sus competidores en el Occidente cristiano. De Saadya Libro de creencias y opiniones puede describirse mejor, por tanto, como una apologética filosófica del judaísmo rabinita. La escuela muʿtazilita de filósofos musulmanes generalmente presentó sus tratados sistemáticos en forma de teodiceas, tratando primero de la unidad de Dios y luego de su justicia. El trabajo filosófico de Saadya tiene un patrón similar, pero asigna una parte bastante mayor de la discusión a la segunda parte, ética que a la primera, más puramente metafísica y teológica.

Prefacio a las diez secciones en las que se divide el cuerpo de la obra, hay un tratado introductorio en el que Saadya justifica su participación en este tipo de empresa filosófica. Aquí entra en cuestiones de las fuentes del conocimiento humano, las relaciones de creencia y duda, y la opinión predominante de que la especulación racional conduce necesariamente a la herejía. Argumenta que no es deseable el uso de la razón, sino la dependencia exclusiva de la razón humana. Utilizada correctamente, en combinación con la revelación, la especulación racional apoya la religión revelada. De esta discusión, Saadya se mueve, en la primera sección principal, a una prueba de la doctrina de la creación de la nada y una refutación de doce puntos de vista contrarios. En la segunda sección principal de su libro, Saadya analiza la unidad de Dios y demuestra cómo la doctrina cristiana de la Trinidad se basa en una mala interpretación de ciertos versículos bíblicos. El tratado tercero defiende la idea de una ley divina para las criaturas de Dios como una exigencia necesaria de la razón y urge la necesidad de profecías y profetas como vehículo mediante el cual la ley divina se transmite a los hombres.

Desde el cuarto tratado hasta el final de la obra, la preocupación de Saadya se centra más en las cuestiones éticas y las consecuencias para la futura redención de los hombres de su obediencia o desobediencia a los preceptos divinos entregados por los profetas. En estas secciones, defiende sobre bases racionales todas las principales doctrinas de la tradición judía. El décimo y último tratado tiene un carácter ligeramente diferente; presenta una ética del camino medio como la guía adecuada para la conducta del hombre en los asuntos de la vida diaria. Por tanto, podemos decir que Saadya concluyó su trabajo sobre filosofía religiosa con una ética secular.

Véase también Filosofía judía; Misticismo, Historia de.

Bibliografía

Las obras completas de Saadia fue editado por J. Derenbourg (6 vols., París, 1893–1896). De Saadya Libro de creencias y opiniones se puede encontrar en una traducción del árabe de Samuel Rosenblatt en la Serie Yale Judaica, vol. I (New Haven, CT: Yale University Press, 1948).

Para material sobre Saadya, vea Jacob B. Agus, La evolución del pensamiento judío (Nueva York y Londres: Abelard-Schuman, 1959); Joseph L. Blau, La historia de la filosofía judía (Nueva York: Random House, 1962); Julius Guttman, Filosofías del judaísmo, traducido por D. Silverman (Nueva York: Holt, Rinehart y Winston, 1964); Isaac Husik, Historia de la filosofía judía medieval (Nueva York: Macmillan, 1916); Henry Malter, Saadia Gaon: su vida y obras (Filadelfia: Sociedad de Publicaciones Judías de América, 1921); y Tres filósofos judíos. Philo, Saadya Gaon, Jehuda Halevi, selecciones con introducciones de H. Lewy, A. Altman e I. Heinemann, eds. (Nueva York: Meridian Books, 1960).

JL Blau (1967)