Ryun, james ronald («jim»)

(b. 29 de abril de 1947 en Wichita, Kansas), corredor de pista y campo que, después de convertirse en el primer corredor de la escuela secundaria en romper la milla de cuatro minutos en 1964, emergió como el mejor corredor de media distancia en la historia del deporte durante una década notable para producir grandes estrellas en movimiento.

Ryun era el hijo mediano de Gerald Ryun, un inspector de repuestos de un fabricante de aviones, y Wilma Strutton, una empleada de una tienda departamental; tenía un hermano mayor y una hermana menor. Ryun tuvo una educación religiosa estricta, ya que sus padres eran miembros de la Iglesia de Cristo, que tenía muchos tabúes sociales, como bailar, beber y fumar. Cuando Ryun era un bebé, una fiebre alta dañó permanentemente su oído interno, dejándolo con solo el 50 por ciento de su audición y causándole mareos ocasionales y problemas de equilibrio. También sufría de asma. Durante toda la escuela primaria, el delgado y enfermizo Ryun no mostró ningún don para ningún esfuerzo atlético.

Cuando Ryun ingresó a la Wichita East High School como estudiante de segundo año en el otoño de 1962, el entrenador de atletismo y campo traviesa de la escuela, Bob Timmons, lo animó a salir a campo traviesa, la actividad donde los atletas que no son talentosos en deportes de equipo tienden a gravitar. . Su sorpresivo sexto lugar en el encuentro estatal a campo traviesa ayudó a Wichita East a ganar el título del equipo estatal. El entrenador Timmons vio en las primeras actuaciones de Ryun la posibilidad de que él pudiera ser el primer estudiante de secundaria en romper cuatro minutos en la milla, y puso a Ryun en un régimen de entrenamiento agotador de 100 millas por semana con ese objetivo en mente. A fines del verano de 1963, Ryun había batido récords nacionales de segundo año en las carreras de 880 yardas, 1 milla y 2 millas, y estaba siendo aclamado como el prospecto más brillante de la nación. En el otoño de 1963, ganó el campeonato estatal a campo traviesa de escuelas secundarias. Durante estos años, Ryun desarrolló su clásica estrategia de carrera de correr detrás del grupo durante la mayor parte de la carrera y luego, con 200 a 300 yardas para el final, repentinamente se lanzó al frente con una increíble explosión de velocidad.

En junio de 1964, Ryun, de diecisiete años, se convirtió en el primer corredor escolar en romper cuatro minutos, con un tiempo de tres minutos, cincuenta y nueve segundos (3:59) en el Compton Invitational. En competencia contra el mejor de sus pares en los Estados Unidos, terminó en octavo lugar. Que ocho corredores rompieron cuatro minutos sorprendió al país, pero ningún logro fue más electrizante que el de Ryun, cuyo andar torpe y de lado a lado, la cabeza caída desmentía la posibilidad de la grandeza de las carreras. Más tarde en el año, Ryun se clasificó en las Pruebas Olímpicas en la carrera de 1,500 metros para los Juegos Olímpicos de Tokio. Sin embargo, en Tokio un fuerte resfriado lo frenó y no pudo llegar a la final.

El entrenador Timmons se mudó a la Universidad de Kansas para entrenar atletismo en el otoño de 1964, al final del tercer año de Ryun, y fue reemplazado por JD Edmiston. A pesar del cambio de entrenador, la carrera de corredor de Ryun continuó subiendo en espiral. En el campeonato estatal a campo traviesa de escuelas secundarias, Ryun volvió a llevar a Wichita East al título estatal, estableciendo un récord de nueve minutos y ocho segundos. En la primavera, Ryun ganó su tercer campeonato estatal consecutivo de una milla en la escuela secundaria, estableciendo el récord nacional de secundaria de 3: 58.3. Después de graduarse de la escuela secundaria en 1965, Ryun, de dieciocho años, participó en un encuentro en San Diego en el evento de una milla contra el campeón olímpico Peter Snell de Nueva Zelanda. Ryun derrotó a Snell mientras corría la distancia en 3: 55.3, estableciendo un récord para un escolar que duró treinta y seis años. (El récord de Ryun finalmente se superó en 2001, cuando Alan Webb, de South Lakes High School en Reston, Virginia, corrió la milla en 3: 53.43).

Después de la secundaria, Ryun fue a la Universidad de Kansas, donde Timmons había avanzado al puesto de entrenador en jefe de pista. La temporada de pista de primavera de 1966 fue extraordinaria para los estudiantes de primer año. El 13 de mayo, en el Coliseum Relays de Los Ángeles, Ryun estableció un nuevo récord de Estados Unidos en el evento de dos millas con un tiempo de 8: 25.2. Luego, el 10 de junio, en Terre Haute, Indiana, estableció un récord mundial en las 880 yardas de 1: 44.9; y finalmente en julio, en Berkeley, California, estableció un nuevo récord mundial en la carrera de una milla, con 3: 51.3. En septiembre de 2002, seguía siendo el corredor más joven en tener el récord mundial en este evento. Al final de este año espectacular, Ryun, de diecinueve años, era el poseedor del récord mundial en tres eventos. Él coronó sus logros al ganar el Premio Sullivan de Amateur Athletic Union como el mejor atleta amateur de la nación y el Sports Illustrated Premio al Deportista del Año, la persona más joven en recibir este galardón.

En 1967, Ryun bajó su récord mundial en la milla a 3: 51.1 en el encuentro nacional de Amateur Athletic Union (AAU) el 23 de junio de 1967 cuando ganó su tercer título consecutivo de AAU en el evento. El 9 de julio, en el encuentro entre Estados Unidos y la Commonwealth, Ryun superó en patadas a su rival más duro del evento, Kipchoge Keino de Kenia, para establecer un nuevo récord mundial de 3: 33.1 en la carrera de 1,500 metros.

En los Juegos Olímpicos de 1968 en la Ciudad de México, Ryun enfrentó dos obstáculos para ingresar a la competencia. Primero, su entrenamiento se había visto obstaculizado por un asedio de mononucleosis. El segundo desafío fue el que enfrentaron todos los atletas acostumbrados a las bajas altitudes; tuvieron que competir a gran altura donde el aire enrarecido puede provocar una grave privación de oxígeno. No obstante, Ryun ganó una medalla de plata, perdiendo solo ante Keino, quien había crecido en las tierras altas de Kenia.

El 25 de enero de 1969, poco antes de graduarse de la Universidad de Kansas, Ryun se casó con Anne Snider; tuvieron cuatro hijos. Ryun terminó su última temporada en Kansas, intentando ayudar a la escuela a ganar el campeonato de la Asociación Nacional de Atletismo Colegiado (NCAA) de 1969. Perdió la carrera de una milla ante Marty Liquori, sin embargo, la primera carrera de una milla que Ryun había perdido en cuatro años, y Kansas perdió el título por unos pocos puntos. No obstante, mientras estuvo en Kansas, Ryun ayudó a llevar a la escuela a títulos nacionales de pista cubierta en 1966 y 1969, mientras ganó cinco títulos universitarios individuales, cuatro de ellos bajo techo.

Ryun estaba perdiendo su fuego competitivo en 1969, y en un encuentro nacional de AAU ese año se salió de la pista en medio de una carrera y anunció su retiro del deporte. En 1971, sin embargo, volvió a correr para prepararse para los Juegos Olímpicos de 1972 en Munich, pero sus esperanzas de medalla se desvanecieron cuando cayó en una carrera semifinal. De 1973 a 1976 Ryun compitió en el circuito de pista profesional. En 1980 fue elegido miembro del Salón de la Fama Nacional de Atletismo. Ryun ingresó a la política en 1996, ganando las elecciones como republicano del Segundo Distrito del Congreso de Kansas.

La fabulosa historia deportiva de la década del torpe y poco atractivo Ryun, quien con increíble determinación y determinación venció a los mejores corredores del mundo en una serie de actuaciones récord mundial, atravesó el estruendo de una tumultuosa era de agitación social. Sus logros le dieron a Estados Unidos algo positivo por lo que alegrarse, y proporcionaron no solo al país sino también al mundo un auténtico héroe atlético.

Aunque pasa por alto muchas carreras importantes, Ryun cuenta la historia de su carrera como corredor y su conversión cristiana renacida en su autobiografía. En Quest of Gold: La historia de Jim Ryun (1984). Cordner Nelson, La historia de Jim Ryun (1967), fue la primera biografía de Ryun y proporciona un examen detallado de su carrera en la pista hasta 1967.

Robert Pruter