Rosenquist, james albert

(b. 29 de noviembre de 1933 en Grand Forks, Dakota del Norte), artista cuya pintura del tamaño de una valla publicitaria La visa F-111 representó la apoteosis del movimiento pop art de la década de 1960.

Hijo único de Louis A. Rosenquist, mecánico automotriz y de aviación, y Ruth, ama de casa, Rosenquist tuvo una infancia itinerante, pero en 1944 la familia se estableció en Minneapolis. Se graduó de Roosevelt High School en 1952 e ingresó a la Universidad de Minnesota ese otoño. En septiembre de 1955 se mudó a la ciudad de Nueva York para continuar su educación en la Art Students League. Después de un año, Rosenquist se retiró y asumió una variedad de trabajos, mientras pintaba por su cuenta. En 1958 comenzó a trabajar como pintor de vallas publicitarias para Artkraft Strauss, donde conoció a Mary Lou Adams, diseñadora textil. Los dos se casaron el 5 de junio de 1960; tuvieron un hijo. También en junio de 1960, la afición de Rosenquist por la publicidad quedó en evidencia cuando conoció a un reportero mientras pintaba vallas publicitarias en Times Square. "Estas vallas publicitarias son material de aceite de serpiente. Soy un artista; pinto miniaturas", dijo, y pronto siguió un artículo y una fotografía del artista en un andamio.

A finales de la década de 1960, Rosenquist había dejado Artkraft para centrarse en su pintura, pero recurrió a su experiencia en vallas publicitarias para "llegar por debajo de cero" en sus pinturas, más allá de la estética formalista de artistas como Frank Stella. "La única manera que sabía de hacer eso", recordó, "era empezar a usar imágenes de nuevo". Rosenquist recurrió a los medios de comunicación, especialmente a los anuncios de revistas, en busca de su tema. Eligió cosas comunes y cotidianas que eran inmediatamente familiares para el espectador, fragmentándolas en sugerentes agrupaciones. Como parte de una ahora famosa serie de entrevistas titulada "¿Qué es el arte pop?" que el crítico Gene Swenson dirigió en 1963 con artistas pop, Rosenquist recordó: "Así que me orienté como un anunciante o una gran empresa a esta inflación visual". Añadió: "Tiene tal impacto y entusiasmo en sus medios de imagen. La pintura es probablemente más emocionante que la publicidad, entonces, ¿por qué no debería hacerse con ese poder y entusiasmo, con ese impacto?".

El primer intento de Rosenquist en su nuevo estilo fue Presidente Electo (1960-1961), que ilustra, en un lienzo a gran escala, una sección del rostro sonriente del presidente John F. Kennedy, un fragmento de la mano de una mujer ofreciendo un pastel y el costado de un automóvil estadounidense anodino. Rosenquist finalmente se mostró insatisfecho con este trabajo; sintió que su comentario sobre el materialismo de la sociedad era demasiado obvio, demasiado parecido a un anuncio en sí. Aportó más sutileza a su próximo trabajo importante, Zona (1960), que tiene fragmentos de una mujer riendo (¿o está llorando?), Gotas de agua (quizás lágrimas) y un tomate rojo oscuro. La extraña combinación de una mujer con la fruta tiene un trasfondo de tensión sexual, vinculando a la mujer con la idea de un tomate picante.

Rosenquist atrajo la atención temprana como parte de la ola de interés general en los artistas pop, incluidos Andy Warhol, Roy Lichtenstein y Claes Oldenburg. En 1961, marchantes y curadores comenzaron a visitar el estudio de Rosenquist, pero fue Richard Bellamy de Green Gallery quien lo cortejó con éxito. El comerciante trajo coleccionistas que querían comprar el trabajo de Rosenquist y fijar una fecha para su primera exposición individual. En la Green Gallery en febrero de 1962, se vendieron todas las pinturas. La respetabilidad fue rápidamente conferida a Rosenquist y sus colegas cuando el propietario de la galería Sidney Janis los incluyó en su exposición de noviembre de 1962 "New Realists", la primera gran muestra de estos artistas como grupo. Ese diciembre, el Museo de Arte Moderno de la ciudad de Nueva York celebró un simposio sobre arte pop (se publicó una transcripción en Revista de artes, Abril de 1963), durante el cual artistas y críticos tomaron partido en un feroz debate sobre los méritos del arte pop que se siguió discutiendo durante toda la década.

En el verano de 1964, Rosenquist comenzó a trabajar en una pintura masiva, F-111. Considerado como uno de los ejemplos más importantes de arte pop, también es el más grande y visualmente discordante. La visa F-111 se compone de cincuenta y un paneles que forman una mezcla panorámica de ochenta y seis pies de largo de imágenes dispares, desde la del avión de combate y su fuselaje, que proporciona la estructura formal de la pintura, hasta la de la niña en un secador de pelo. que se asemeja a la nariz de un avión a reacción, la explosión nuclear coronada en forma de hongo sobre la que cuelga un paraguas, y el campo de espaguetis franco-americanos en un tono poco apetitoso de rojo anaranjado ácido. En sus incómodas yuxtaposiciones de imágenes, Rosenquist aludía a algo más que a los peligros obvios de la guerra y la proliferación nuclear; también estaba haciendo hincapié en la ideología del consumo y sus vínculos con la economía del gasto militar.

Famoso incluso antes de que estuviera terminado, La visa F-111 fue exhibida con gran fanfarria en abril de 1965 en la Galería Leo Castelli. La pintura llenó las cuatro paredes de la galería y envolvió a los espectadores. Provocó reacciones rabiosas por parte de muchos críticos, que creían que el mural degradaba las bellas artes. El último día del espectáculo, Robert Scull compró los cincuenta y un paneles supuestamente por $ 60,000 (el coleccionista recibió un gran descuento). La venta apareció en la portada del New York Times. Después de una gira internacional de tres años que terminó en el Museo Metropolitano de Arte en 1968, La visa F-111 despertó más comentarios negativos de los críticos que todavía lo encontraban vulgar y superficial. En 1978, la pintura fue uno de los aspectos más destacados de la Bienal de Venecia, y en 1984 se vendió en Sotheby's por 2.09 millones de dólares.

Rosenquist permaneció bajo la mirada de los medios a lo largo de su carrera posterior. Después de participar en el volátil mercado del arte de la década de 1960 con pinturas que tenían precios altos, él y otros artistas descubrieron que sus primeros patrocinadores podían obtener ganancias financieras inesperadas vendiendo sus colecciones durante el mercado del arte aún más caliente de principios de la década de 1970. Ayudó a hacer campaña por los derechos de autor de reventa, y el activismo de Rosenquist y sus colegas sentó las bases para éxitos posteriores con las leyes de derechos de autor de los artistas. En 1976 Rosenquist se mudó a Aripeka, Florida, un año después de que su matrimonio con Adams terminara en divorcio. El 18 de abril de 1987 se casó con Mimi Thompson; tenían una hija.

Rosenquist continuó llamando la atención con su trabajo. Su mural a gran escala de 1980, Ladrón de estrellas encargado para el Aeropuerto Internacional de Miami, enfureció al astronauta retirado y presidente de Eastern Airlines, Frank Borman, quien lideró una lucha muy pública contra su instalación. El incidente se convirtió en una vergüenza cultural para la ciudad. Como respondió el crítico John Russell en el New York Times la pintura fue "una declaración característicamente poderosa y paradójica de un artista cuyo mejor trabajo a menudo se subestima precisamente porque parece ser tan simple y directo".

La fuente más completa de información biográfica sobre Rosenquist es Judith Goldman, James Rosenquist (1985), publicado en conjunto con la retrospectiva itinerante del Denver Art Museum. El catálogo de la exposición del Centro IVAM Julio González, James Rosenquist (1991), reimprime las declaraciones y entrevistas más importantes de Rosenquist. Para conocer sus primeros trabajos, consulte el catálogo de la exposición de la Galería Gagosian de Judith Goldman, James Rosenquist: The Early Pictures, 1961-1964 (1992). Véase también Susan Brundage, ed., James Rosenquist, Leo Castelli: Las grandes pinturas, treinta años (1994), que reimprime algunos de los comentarios críticos y varias entrevistas.

Leigh Bullard Weisblat