Rose, peter edward («pete»)

(b. 14 de abril de 1941 en Cincinnati, Ohio), jugador de béisbol profesional All-Star, gerente y poseedor del récord de éxitos de todos los tiempos que fue excluido de la Major League Baseball en 1989 por apostar en juegos.

Rose fue uno de los cuatro hijos de Harry Francis Rose, un cajero de banco y contable que jugaba al fútbol semiprofesional, y LaVerne Bloebaum Rose, ama de casa. Rose creció en las calles de un vecindario de clase trabajadora en el oeste de Cincinnati, donde se sintió atraído por los deportes. Fue una estrella en el programa de béisbol juvenil de verano "Knothole" de la ciudad y se graduó de Western Hills High School, donde mostró poco interés en lo académico, pero fue un destacado corredor en el equipo de fútbol. Su talento en el béisbol era menos evidente, y solo la fuerte intervención de un tío que era un cazatalentos "perro pájaro" de los Rojos de Cincinnati le consiguió un contrato de ligas menores.

Como jugador de ligas menores, Rose demostró un celo especial por el juego, lo que le valió el apodo de "Charlie Hustle", acuñado por Mickey Mantle y Whitey Ford. Se convirtió en un estudioso del juego para compensar su falta de tamaño y velocidad, y en 1963 fue ascendido al equipo de Grandes Ligas como segunda base de los Rojos. Rose bateó .273 y anotó 101 carreras en su temporada de novato. Los fanáticos de los Rojos quedaron cautivados por su alto nivel de energía y su enfoque total del juego.

El 25 de enero de 1964, Rose se casó con Karolyn Englehardt; tuvieron dos hijos y se divorciaron en 1980, y las frecuentes infidelidades de Rose fueron un factor importante en el divorcio. Rose se casó con Carol Woliung en 1984; también tuvieron dos hijos.

Como producto local, Rose se convirtió en la jugadora favorita de los fanáticos de Cincinnati. A mediados de la década de 1970 fue una parte clave de la "Gran Máquina Roja", jugando tanto en el jardín izquierdo como en la tercera base, siempre bateando para un buen promedio y jugando con una ferocidad que pocos rivales podían igualar. Rose era el clásico jugador de "cuello azul". "Pete no tiene muchas grandes habilidades físicas", dijo una vez Joe Morgan, miembro del Salón de la Fama y ex compañero de equipo. "Se convirtió en un jugador de béisbol". En el Juego de Estrellas de 1970 derribó al receptor Ray Fosse con un brutal golpe al cuerpo que sorprendió a los fanáticos en todas partes; Tales tácticas de infierno por cuero rara vez se ven en un juego de exhibición. Después de la temporada de 1978 fue traspasado a Filadelfia, donde, como primera base, ayudó a llevar a los Filis a un campeonato de la Serie Mundial en 1980. En 1984, cuando se acercaba al récord de 4,191 hits de Ty Cobb, regresó a Cincinnati como jugador-entrenador. Rompió el récord de Cobb al año siguiente, y un agradecido Ayuntamiento de Cincinnati rebautizó la calle que bordea el Riverfront Stadium como "Pete Rose Drive". Sin duda, era el residente más popular de Cincinnati.

Pronto se pondría a prueba esa popularidad. En 1986, el comisionado de béisbol Peter Ueberroth ordenó una investigación secreta de las acusaciones de que Rose estaba apostando en juegos de béisbol. Desde los escándalos de los Black Sox de 1919 se habían establecido reglas estrictas contra los juegos de azar. Rose era una jugadora entusiasta. Había aprendido a apostar a los caballos con su padre durante su juventud, y los corredores de apuestas habían ejercido su oficio en los bares y salas de billar del barrio donde creció. Nunca había ocultado su amor por jugar a los caballos en River Downs, una pista cerca de Cincinnati, y a menudo mencionaba a sus amigos y conocidos sus apuestas ganadoras en los juegos de fútbol y baloncesto. En la primavera de 1989, el investigador especial presentó un informe de 225 páginas con 2,000 páginas de documentos de respaldo al Comisionado Ueberroth detallando la adicción al juego de Rose. El informe detalla las muchas conexiones de Rose con presuntos traficantes de drogas y casas de apuestas, revelando una vida personal que arroja considerables dudas sobre el carácter y el juicio de Rose. El informe del ex agente del FBI John Dowd concluyó que Rose no solo había apostado durante años en juegos de béisbol, sino incluso en juegos en los que él era el mánager. El informe fue entregado al comisionado de béisbol entrante, A. Bartlett Giamatti, quien negoció un acuerdo con Rose en el que aceptó ser incluido en la "lista de no elegibles permanentemente" del béisbol, pero no admitiría apostar en juegos. Él esencialmente suplicó el flete contiende. Sin embargo, en su conferencia de prensa, Giamatti afirmó: "Me enfrento al expediente de hechos ... En base a eso, sí, he llegado a la conclusión de que apostó por el béisbol".

El sentimiento público, que inicialmente había apoyado a Rose, retrocedió rápidamente, incluso en su ciudad natal de Cincinnati. La actitud negativa del liderazgo del béisbol hacia Rose, que había violado la regla más sagrada del béisbol organizado, se intensificó cuando Giamatti murió de un ataque cardíaco masivo solo diez días después de anunciar la prohibición de Rose. Así, Rose se enfrentó al hecho de que su sueño de ser elegido para el Salón de la Fama del Béisbol estaba en grave peligro. A lo largo de los años siguientes, el debate entre los fanáticos de los deportes sobre si Rose merecía o no ser consagrado en el Salón de la Fama a pesar de su juego siguió siendo un tema candente. Aunque ha negado rotundamente apostar en el béisbol, Rose no pudo explicar por qué había aceptado una prohibición de por vida. Como escribió James Reston, Jr., Rose "continuó negando lo innegable".

Sin embargo, la prohibición de por vida de Rose del béisbol no fue el mayor de sus problemas. Durante varios años, el Servicio de Impuestos Internos había estado monitoreando cuidadosamente sus declaraciones de impuestos, y fue acusado de no reportar ingresos durante varios años por la venta de recuerdos en espectáculos deportivos, la venta de autógrafos e incluso una foto de seis cifras. boleto de seis "carreras de caballos que cobró en River Downs. Cumplió cinco meses en una prisión federal por evasión de impuestos sobre la renta. Aunque negó las acusaciones, muchos sugirieron que se había visto obligado a vender sus recuerdos, como guantes, anillos de la Serie Mundial, uniformes e incluso el bate con el que había roto el récord de Ty Cobb, para pagar a los corredores de apuestas. Puede ser que Rose no solo fuera una jugadora, sino también una mala jugadora.

En los años posteriores a su destierro, Rose pasó gran parte de su tiempo tratando de que le levantaran la prohibición de por vida. Durante un tiempo, fue anfitrión de un programa de entrevistas de radio deportivo sindicado a nivel nacional e hizo apariciones públicas por una tarifa. Persiste la especulación de que su prohibición puede ser levantada y que podría ser elegible para ser admitido en el Salón de la Fama, asumiendo que admite públicamente y se disculpa por apostar en el béisbol.

Para el lado de la historia de Rose, vea Pete Rose y Roger Kahn, Pete Rose: Mi historia (1989). Más confiable es James Reston, Jr., Colisión en el plato: las vidas de Pete Rose y Bart Giamatti (1991) y Michael Y. Sokolove, Hustle: El mito, la vida y las mentiras de Pete Rose (1990). Los artículos periódicos de interés incluyen "Truly a Baseball Immortal", Sports Illustrated (23 de septiembre de 1985); Jill Lieber y Craig Neff, "An Idol Banned", Sports Illustrated (4 de septiembre de 1989); y Jill Lieber y Steven Wulf, "Triste final para un héroe", Sports Illustrated (30 de julio de 1990).

Richard O. Daviesm