Roretz, Karl (1881-1967)

Karl Roretz, el epistemólogo, filósofo de la cultura y esteticista austriaco, nació en Schloss Breiteneich. Estudió derecho y más tarde filosofía en la Universidad de Viena, y se doctoró en 1906 con la disertación "El problema de la empatía en la estética moderna". En 1922, Roretz se convirtió en Profesor particular en la universidad y enseñó historia de la filosofía moderna hasta 1938, cuando dejó de dar conferencias tras la toma de Austria por los nazis. Volvió a dar conferencias en 1945 y continuó hasta su jubilación en 1951.

Como epistemólogo, Roretz abrazó un "positivismo crítico", una filosofía cuyo fundamento es científico y, en el sentido de Immanuel Kant, crítico. Los rasgos sobresalientes de su pensamiento son la reflexión crítica, la racionalidad escéptica, la honestidad intelectual y la independencia mental. Rechazó el dogmatismo y la especulación metafísica sin fundamento. Al igual que Hans Vaihinger, consideraba los conceptos metafísicos como ficciones autocontradictorias. Por tanto, sostenía Roretz, la metafísica carece de un significado puramente lógico.

La obra principal de Roretz, En las fuentes de nuestro pensamiento (Viena, 1937), contiene sus análisis epistemológicos más agudos. En esta monografía estudió los "conceptos vitales", conceptos en cuya formación juega un papel decisivo un elemento de voluntad o un elemento de valor y cuya definición está, por tanto, precedida de una decisión. Entre esos conceptos se encuentran los de arte, de ética, de educación popular y de trata de esclavos.

Los elegantes y penetrantes análisis psicológicos de la cultura de Roretz y sus análisis críticos de los valores merecen una consideración particular. El declive de los valores espirituales, sostenía, se debe a la degeneración o desintegración interna dentro de la persona y la sociedad, y sólo raras veces a presiones externas. También estudió la génesis y la estructura de los fenómenos psicológicos de masas ("masa, enfermedades", Enfermedades masivas ) en religión, política, economía, arte, moda y deportes; en particular, "epidemias" religiosas y espirituales tan extremadamente peligrosas como la creencia en vampiros y diablos, la caza de brujas y la persecución racial.

Como filósofo de la cultura, Roretz se sentía más parecido a Friedrich Nietzsche. Como Nietzsche, creía en la vida con profunda convicción. Pero la visión de la vida de Roretz era kantiana, y el significado de la vida para él consistía en trabajar en los problemas que plantea la vida. Abogó por una filosofía que interpreta la realidad desde un punto de vista estético. Tal filosofía, sostuvo, proporciona una orientación hacia la vida y el mundo que es biológicamente óptima. El mundo aparece, en esta visión, como un drama sin galerías metafísicas supramundanas o transmundanas a las que deba tocar. Roretz profesaba una profunda alegría por el abigarrado esplendor del mundo. "El significado del mundo", escribió, "es un significado estético".

En sus estudios de lo que llamó valores estéticos intelectuales —efectos estéticos ligados a logros específicos del pensamiento, como en las matemáticas, la estrategia o el ajedrez—, Roretz hizo importantes contribuciones a la estética misma.

Su interés por los problemas éticos fue igualmente grande. Humanista y demócrata convencido, apoyó el movimiento Cultura Ética y luchó por una ética secular independiente de cualquier supuesto metafísico o religioso.

Véase también Estética, Historia de; Cultura y civilización; Epistemología; Kant, Emmanuel; Nietzsche, Friedrich; Valor y valoración.

Bibliografía

Obras adicionales de Roretz incluyen Para el análisis de la filosofía kantiana de lo orgánico (Viena, 1922); Epidemias religiosas (Munich, 1925); Metafísica - una ficción (Viena, 1927); y Objetivos y formas del pensamiento filosófico (Viena: F. Deuticke, 1976).

Ver también Franz Austeda, Al filósofo austríaco K. Roretz en su ochenta cumpleaños (Viena, 1961), que contiene una bibliografía completa.

Franz Austeda (1967)

Traducido por Albert E. Blumberg

Bibliografía actualizada por Michael Farmer (2005)