Roper, quema a worthington («brote»)

(b. 26 de febrero de 1925 en Creston, Iowa; d. 20 de enero de 2003 en Bourne, Massachusetts), ejecutivo de investigación de marketing y opinión.

Roper, el mayor de dos hijos de Elmo Burns Roper, Jr., un hombre de negocios, y Dorothy Camille (Shaw) Roper, una ama de casa, pasó su primera infancia en la comunidad rural de Creston, donde su padre era dueño de una joyería. El padre de Roper experimentó reveses comerciales, pero desarrolló una pasión por la investigación de mercado. Estos intereses motivaron su decisión en 1933 de trasladar a su familia al este, donde estableció Roper Research Associates en la ciudad de Nueva York. La firma se involucró en el periodismo de voto de paja y atrajo una considerable publicidad favorable después de predecir con precisión la reelección aplastante del presidente Franklin Roosevelt en 1936.

En 1943, Roper obtuvo un diploma de Pelham High School en Pelham, Nueva York, y comenzó a asistir a la Universidad de Yale. Ese mismo año, Roper, de dieciocho años, interrumpió sus estudios para incorporarse a las Fuerzas Aéreas del Ejército. Voló treinta y cinco misiones de bombardeo sobre Europa y en 1944 copiloto un bombardero B-17 dañado de regreso a la base en Inglaterra. Al regresar a Yale en 1945, Roper consideró carreras en organización laboral, arquitectura e investigación de la opinión pública. Abandonó Yale en 1946 para unirse a la empresa de su padre como asistente de investigación. Se convirtió en director de proyectos en 1948 y socio en 1955. Cuando su padre se jubiló en 1967, Roper se convirtió en presidente y presidente de la junta. Un narrador sociable y defensor del estadounidense promedio, Roper disfrutaba socializando con sus amigos de la Segunda Guerra Mundial. Demócrata, Roper se desempeñó como fideicomisario de la Liga Urbana Nacional y estuvo asociado con la Asociación de las Naciones Unidas de los Estados Unidos de América y con Freedom House. Roper se casó con Elizabeth Kellock el 7 de febrero de 1945. La pareja tuvo tres hijos y luego se divorció. El 26 de diciembre de 1958, Roper se casó con Helen Gillette Lanagan, quien murió en 1990. La pareja tuvo un hijo. Roper se casó con Helen Grinnell Page el 19 de septiembre de 1991.

Roper enfatizó el profesionalismo y los estrechos vínculos con las instituciones universitarias de investigación de encuestas y alentó los intereses comunes entre los investigadores comerciales y académicos. Miembro activo de la junta de la Asociación Estadounidense de Investigación de Opinión Pública, Roper contribuía con frecuencia con artículos a Opinión pública trimestral. También impartió cursos de investigación de la opinión pública a través del Roper Center de la Universidad de Connecticut. Roper enfatizó la importancia del arte de la investigación de opiniones: la necesidad de técnicas de campo cuidadosas y atención a la redacción precisa de las preguntas. Aproximadamente en 1971, Roper formuló la pregunta preguntando a los estadounidenses si pensaban que “las cosas en el país generalmente van en la dirección correcta” o si se habían “desviado seriamente por el camino equivocado”, una opción muy apreciada y ampliamente utilizada por otros encuestadores. En su discurso presidencial ante la Asociación Estadounidense de Investigación de Opinión Pública en 1983, Roper argumentó que "la redacción de las preguntas tiene más que ver con los resultados obtenidos que el error de muestreo".

Roper fue un crítico de las encuestas inadecuadas o equivocadas y a menudo citó los siguientes dos ejemplos de tales encuestas. En 1957, justo cuando una nueva investigación mostró que los consumidores querían un automóvil confiable y económico, Ford Motor Company lanzó su potente y llamativo Edsel. Los compradores rechazaron el célebre automóvil. En 1985, Coca-Cola Company introdujo la nueva Coca-Cola sobre la base de los resultados de extensas pruebas de sabor únicas. Los consumidores, sin embargo, se alejaron de la nueva Coca-Cola. Roper argumentó que los comercializadores de Coca-Cola habían ignorado los resultados de la investigación que sugerían que, aunque los consumidores inicialmente pueden apreciar los productos más dulces, a menudo cambian de opinión. Roper sostuvo que los ejecutivos de Coca-Cola podrían haber empleado pruebas de uso normal en las que a las personas se les daría el nuevo producto durante dos o tres semanas antes de que se les pidiera respuestas.

Aunque fue un observador más que un participante en las fallas de Edsel y la nueva Coca-Cola, Roper se encontró en el centro de dos debacles de las encuestas. Uno ocurrió al principio de su carrera, el otro hacia el final. En cada caso, Roper enfatizó la necesidad de que el público reconozca rápidamente los errores y de que se corrijan. En la campaña presidencial de 1948, la organización Roper, al igual que Gallup y otros, predijo con seguridad una victoria para el candidato republicano Thomas Dewey. La sorpresiva elección de Harry Truman creó una crisis en la industria de las encuestas. Más tarde, el pro-Truman Roper bromeó diciendo que había sido una situación clásica de buenas noticias, malas noticias: "Tu suegra conduce por el precipicio en tu nuevo Cadillac". Roper y su padre estuvieron de acuerdo en que deberían admitir que su organización no podría haber estado más equivocada, una postura que les quitó gran parte del calor. La investigación de seguimiento los convenció de que su error había sido doble: habían dejado de votar demasiado pronto, a mediados de septiembre, y habían pasado por alto el hecho de que los resultados publicados de las encuestas de opinión podrían haber ayudado a que algunos votantes de Dewey no votaran. La participación fue baja en 1948, encontraron los Ropers, especialmente entre los republicanos de clase media demasiado confiados.

Una segunda vergüenza siguió a una encuesta de Roper realizada en 1992 para el Comité Judío Estadounidense. Los resultados indicaron que el 22 por ciento de los estadounidenses dudaban de que hubiera tenido lugar el Holocausto. Sintiendo un error, Roper, mortificado, determinó que la redacción de la pregunta había sido confusa. Se disculpó con el Comité Judío Estadounidense, aceptó las críticas y ordenó una nueva encuesta en la que la pregunta estaba redactada de manera diferente. Los resultados mostraron que solo aproximadamente el 2 por ciento de los encuestados dudaban de la ocurrencia del Holocausto. Roper, conmocionado, presentó sus hallazgos a la Asociación Estadounidense de Investigación de la Opinión Pública en su convención de 1994, donde fue aplaudido por su franqueza y profesionalismo. Las dificultades de Roper con la encuesta sobre el Holocausto coincidieron con su retiro a Cape Cod. Allí sirvió en una junta de zonificación local antes de morir de cáncer de pulmón el 20 de enero de 2003 en su casa en Bourne, Massachusetts. Las cenizas de Roper están enterradas en la parcela familiar en el cementerio de Umpawaug en Redding, Connecticut.

Roper se basó en el trabajo de su padre y otros encuestadores pioneros de la década de 1930. Trabajó para fortalecer los vínculos con las instituciones de encuestas académicas y alentó procedimientos de muestreo y redacción cada vez más cuidadosos. El enfoque informado y de sentido común de Roper para la investigación de encuestas ayudó a calmar las críticas a su profesión.

Los papeles de Elmo Roper y los papeles de Burns Roper en el Centro de Investigación Thomas J. Dodd de la Universidad de Connecticut son las mejores fuentes para el estudio de la familia Roper. Jean M. Converse, Investigación por encuestas en los Estados Unidos: raíces y emergencia, 1890-1960 (1987), proporciona información básica indispensable sobre la profesión de votante. Dos artículos especialmente útiles son Leah Rickard, "Burns Roper deja su huella en la investigación", Publicidad Edad (13 de junio de 1994), y Tom Krazit, "Like Father, Like Son: An Interview with Polling Veteran Burns W. 'Bud' Roper", Perspectiva pública (Noviembre / diciembre de 2002): 13–16. Un obituario está en el New York Times (23 de enero de 2003).

William Howard Moore