Rooney, arthur joseph, sr. («Arte»)

(b. 27 de enero de 1901 en Coulterville, Pensilvania; d. 25 de agosto de 1988 en Pittsburgh, Pensilvania), propietario de los Pittsburgh Steelers de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL) y una de las figuras más queridas del deporte estadounidense que perseveró el tiempo suficiente para ver a su equipo deshacerse de su etiqueta de "perdedores adorables" y establecer un Dinastía del Super Bowl en la década de 1970.

Rooney, el mayor de los ocho hijos de Daniel M. Rooney, dueño de una taberna, y Margaret Murray Rooney, ama de casa, creció en Northside de Pittsburgh en un barrio predominantemente irlandés. Rooney pasó su infancia no lejos de donde sus Steelers finalmente gobernaron el mundo del fútbol profesional desde el Three Rivers Stadium. Rooney vivió toda su vida adulta en una casa victoriana robusta pero no ostentosa, desde la que caminaba a su oficina de Three Rivers todos los días, incluso en sus setenta y ochenta años.

Cuando eran jóvenes, Rooney y sus hermanos, especialmente Dan Rooney, eran buenos atletas en general. Formaron el núcleo de un equipo de fútbol semiprofesional, los Hope-Harveys, que eran lo suficientemente buenos para jugar contra Jim Thorpe y los Canton Bulldogs en la era anterior a la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL). Art Rooney era un jugador de béisbol de ligas menores y un boxeador hábil, campeón de peso welter y mediano de la Unión Atlética Amateur. Se clasificó para el equipo de boxeo olímpico estadounidense de 1920, aunque no participó en los juegos. Jugó al fútbol en Duquesne Prep, Georgetown, Indiana State Normal School (ahora Indiana University of Pennsylvania) y Duquesne University, pero no completó su trabajo de grado.

A los veinte años, Rooney desarrolló una afición por las carreras de caballos y se convirtió en un experto en handicap. Rara vez tuvo un día perdido en la pista. La leyenda de las carreras y el fútbol dice que un fin de semana increíble permitió a Rooney comprar la franquicia de Pittsburgh en 1933. Los números son un poco confusos, dependiendo de quién esté contando la historia, pero en general se acepta que el fin de semana en Empire City y Saratoga de Nueva York Las pistas de Springs le reportaron entre $ 250,000 y $ 350,000 en el apogeo de la Gran Depresión. Al llegar a casa, Rooney le dijo a su esposa, Kathleen McNulty, "Nunca más tendremos que preocuparnos por el dinero". Después de casarse en 1925, él y su esposa tuvieron cinco hijos.

La NFL se fundó en 1920, pero las "leyes azules" que prohibían los deportes profesionales los domingos en Pensilvania impidieron que Filadelfia o Pittsburgh tuvieran una franquicia en la liga en los primeros años. En 1933 el clima político era tal que las elecciones de noviembre seguramente verían la derogación de las leyes arcaicas. Al conocer una buena apuesta cuando vio una, Rooney pagó la tarifa de franquicia de $ 2,500 y se convirtió en propietario de un equipo de la NFL. El éxito que tuvo en varios hipódromos lo eludió con su equipo de fútbol. Conocido como los Piratas de 1933 a 1939 y los Steelers después de eso, el equipo solía ser el felpudo de la liga, terminando último o cerca de él durante cuarenta años. Rooney siempre fue popular entre la prensa, y cuando el equipo recibió uniformes nuevos en el campo de entrenamiento, un escritor mencionó lo bien que se veía el equipo. Rooney, realista, respondió: "A mí me parecen los mismos viejos Steelers". Cuando empezaron a jugar, los resultados fueron los mismos. En Pittsburgh, "SOS" adquirió un nuevo significado. A medida que el equipo perdía partido tras partido, año tras año, los aficionados y los medios de comunicación expresaron sus sentimientos: "SOS, los mismos Steelers de siempre".

Se dijo que Rooney era "un tipo demasiado bueno" para ser un ganador en la NFL. Durante cuatro décadas, esa me pareció una valoración válida. Rooney tenía predilección por contratar entrenadores que compartieran su amor por la pista de carreras. Se decía que los mantenía empleados como único medio de que se les reembolsara el dinero que les prestó para jugar a los caballos (y en su mayoría perder). Rooney dijo esto sobre la pérdida constante: "Dicen que perder nunca me molesta. Eso es una tontería. Me guardo mucho para mí cuando perdemos, pero es mejor que creas que siempre me duele por dentro. Cuando perdemos, no quiero". hablar de ello y no quiero leer sobre ello ". Esa era la regla en la casa de Rooney, que después de una derrota nadie mencionó a los Steelers durante dos días. La casa de Rooney experimentó muchos lunes y martes silenciosos. Rooney fue elegido miembro del Salón de la Fama del Fútbol Profesional en 1964, su segundo año de existencia.

La suerte de los Steelers comenzó a cambiar en 1969. Rooney, quien había entregado gran parte de la operación del equipo a sus hijos Dan Rooney y Art Rooney, Jr., les dijo que, al contratar a un nuevo entrenador, "puso la amistad en el fondo del lista." Chuck Noll era conocido solo por su reputación, pero tenía una buena reputación. Fue contratado y la fortuna de los Steelers, después de un inicio de 1-13, comenzó a dispararse. Ganaron el Super Bowl en 1975, 1976, 1979 y 1980. Nadie se sintió más complacido que el comisionado de la NFL, Pete Rozelle, cuando le entregó al "Jefe", como se le conocía cariñosamente a Rooney, su primer trofeo del Super Bowl.

Aunque silenciosamente orgulloso del éxito de los Steelers, el Chief, a diferencia de muchos otros propietarios de la NFL, nunca lo usó en la manga y rechazó las ofertas de las guías de medios de fotografías de portada y bocetos biográficos. La única vez que apareció el nombre de Rooney fue como presidente en el directorio de equipos de un cuarto de página. Después de la primera victoria del Super Bowl tan esperada, Rooney hizo una llamada a la oficina de los Steelers desde Nueva Orleans, el sitio del juego, al día siguiente. Una recepcionista entusiasta respondió: "Buenos días, Pittsburgh Steelers, campeones del Super Bowl". Al día siguiente, Rooney volvió a registrarse, y cuando lo saludaron de la misma manera, simplemente dijo: "Ayer estuvo bien, pero ya no necesitamos decir eso".

Aunque entregó las operaciones del equipo, Rooney continuó yendo a su oficina todos los días. Sufrió un derrame cerebral en la oficina de su estadio a mediados de agosto de 1988 y falleció dos semanas después debido a las complicaciones del derrame cerebral con su familia a su lado. Su amada esposa había muerto en 1982. Rooney está enterrado en el cementerio católico Northside de Pittsburgh. Las donaciones públicas financiaron una estatua de él que se trasladó del estadio Three Rivers al nuevo sitio de juego de los Steelers en 2001. Una calle cerca del nuevo estadio se llama Art Rooney Avenue. El comisionado Rozelle dijo ante el fallecimiento de Rooney: "Es cuestionable si alguna figura del deporte fue amada y respetada más universalmente. Su consejo tranquilo y desinteresado lo convirtió en un colaborador valioso dentro de la NFL, pero será mejor recordado por todo lo que tocó por su calidez, dulzura, compasión y caridad ".

Rooney era verdaderamente "un hombre del pueblo". Sus amigos eran gigantes industriales y tipos de Damon Runyon. Siempre tenía monedas (luego billetes) para los niños con los que pasaba mientras caminaba hacia el trabajo. Era lo que se conoce como un "toque suave". Un escritor dijo una vez de él: "Lo que Art Rooney hizo por la NFL está bien documentado. Lo que hizo de forma anónima por sus semejantes puede que nunca se sepa por completo".

La vida y la carrera de Rooney se discuten en Myron Cope, El juego que fue (1970); Joe Tucker, Victoria de los Steelers después de los cuarenta (1973); Ray Didinger, Grandes equipos, grandes años: los Pittsburgh Steelers (1974); y Tucker, Súper dinastía de los Steelers (1980). Un obituario está en el New York Times (26 de agosto de 1988).

Jim campbell