Rondels de los cárpatos

Los rondels, movimientos de tierra que comprenden arreglos circulares muy formales de bancos, zanjas y empalizadas de madera, siguen siendo las estructuras más enigmáticas del Neolítico centroeuropeo. El primer recinto de este tipo se descubrió en Krpy, en Bohemia, en 1885, pero no fue hasta finales de la década de 1970, principalmente a través de excavaciones en Moravia y Eslovaquia, que los rondels fueron reconocidos como una clase importante de yacimiento del Neolítico Medio. La mayoría de estos sitios se conocen por reconocimiento aéreo, y solo unos pocos han sido excavados. Su distribución limitada, un horizonte de uso relativamente estrecho y la evidencia bastante enigmática sobre su función aseguran que los rondels continúen siendo objeto de acalorados debates.

La distribución de las rondelas es una de sus características curiosas; se encuentran en un área relativamente pequeña de Europa central, desde Baviera en el oeste hasta Eslovaquia en el este, con solo algunos valores atípicos conocidos en Hungría. Aparte de varios ejemplos bávaros, la mayoría de los rondels se encuentran al norte de esa importante vía de comunicación prehistórica, el río Danubio.

Sin embargo, esta distribución conocida está cambiando drásticamente. Los cambios políticos de finales de la década de 1980 en Europa central han permitido el reconocimiento aéreo de áreas previamente inexploradas. Un programa de vuelo intensivo en Sajonia, por ejemplo, ha identificado muchos rondels nuevos, extendiendo su distribución más hacia el norte; muchos más sitios pueden salir a la luz en el futuro.

Los ejemplos excavados a finales del siglo XX sugirieron que los rondels se construyeron y utilizaron durante un período muy corto. Están asociados con el Tardío Stichbandkeramik Grupos culturales IVa – Lengyel Ia – Oberlauterbach. Las fechas de radiocarbono disponibles caen entre 4800 y 4500 a. C., y la mayoría se centra en el 4700 a. C. Por lo tanto, el fenómeno parece haber tenido una existencia muy breve, que duró quizás apenas más de un siglo y medio e involucró solo a unas pocas generaciones.

Las acequias están dispuestas de forma concéntrica y varían en número de uno a cinco (fig. 1). En la forma clásica hay cuatro entradas estrechas opuestas que tienden a orientarse en los puntos cardinales. A menudo hay empalizadas de madera concéntricas dentro, u ocasionalmente fuera de las zanjas, que respetan la disposición de otras características. Es este diseño circular muy formal que, aunque difiere en detalles de un sitio a otro, parece adherirse a un plan general preconcebido y, por lo tanto, distingue los rondels de otros recintos neolíticos anteriores y posteriores.

Las acequias tenían sección en forma de V, hasta 5 metros de profundidad y 8 metros de ancho. A veces se volvieron a cortar: segmentos de zanjas cerca de las entradas de Künzing-Unternberg, en Baviera, se renovaron cuatro veces (en cuatro ocasiones distintas). Pero en general, las zanjas se llenaron rápidamente, y los perfiles mostraban bandas delgadas características de suelo oscuro y claro. La pobreza de los materiales culturales confirma además que las zanjas permanecieron abiertas solo por un breve tiempo.

El circuito de acequias suele tener cuatro aberturas que permiten el acceso al interior. A veces, las entradas se formalizan girando las terminales de las acequias hacia afuera (Svodín y Bučany en Eslovaquia, Bylany en Bohemia) o hacia adentro (Hornsburg 3 en Austria); ocasionalmente, las terminales unen la zanja exterior e interior (Kothingeichendorf y Künzing-Unternberg en Baviera o Friebritz 2 en Austria). Pueden estrecharse aún más por medio de empalizadas, creando un pasaje claramente enfocado hacia el interior. Las empalizadas de madera, generalmente una o dos en número, siguen la forma circular definida por las acequias, delimitando un área similar pero más pequeña en el interior. También se han encontrado empalizadas fuera de las zanjas (TeȈšetice-Kyjovice en Moravia).

Pocas características en el interior de los rondels pueden asociarse con su uso. Las huellas de un pequeño edificio rectangular en Bučany, Eslovaquia, son bastante excepcionales. En Bylany, Bohemia, había varios pozos cuidadosamente construidos, que pueden representar tumbas o lugares de ofrenda especial. Se encontraron características similares en TeȈšetice-Kyjovice, Moravia, donde un pozo contenía fragmentos de cerámica pintada y un cráneo humano. Sin embargo, en general, los interiores de los rondels parecen estar libres de otras estructuras contemporáneas.

Los intentos de clasificación de los rondels han incluido el número de zanjas (cerramiento de uno, dos y múltiples zanjas), la geometría del diseño (de circular a aplanado) y el número y construcción de entradas. El tamaño parece ser un factor importante ya que puede no solo indicar el número de personas permitidas en el interior sino, más significativamente, reflejar la mano de obra que las comunidades podrían reunir para llevar a cabo la construcción.

Algunos arqueólogos han argumentado que los rondels son de naturaleza defensiva y que las zanjas y empalizadas deben verse como características de fortificación; los rondels eslovacos, por ejemplo, han sido interpretados como asentamientos fortificados por J. Pavúk. Pero aunque muchos recintos rondel estaban, de hecho, ubicados en áreas que fueron pobladas, no hay evidencia de ningún asentamiento contemporáneo dentro de los recintos mismos. La posible presencia de un edificio dentro del rondel de Bučany apenas es suficiente para interpretarlo como un asentamiento defensivo. De manera similar, los rastros de asentamiento en el exterior de las zanjas circundantes (en Svodín en Eslovaquia, TeȈšetice-Kyjovice en Moravia y, a una distancia algo mayor, en Bylany en Bohemia) no sugieren defensas.

Efectivamente, hay poca evidencia arqueológica que pueda indicar la función de los rondels. El propósito de cavar zanjas y amontonar bancos de tierra para encerrar una pequeña área del paisaje abierto puede parecer difícil de comprender para la mente moderna. Quizás sea por esta razón que la mayoría de los estudiosos tienden a inclinarse hacia interpretaciones que involucran actividades de culto y rituales. El hecho de que estos sitios no parecen haber sido mantenidos después de su construcción inicial, sino que se permitió que se arruinaran, sugiere que fue la construcción, más que cualquier actividad prolongada en el interior, lo que pudo haber sido de primordial importancia. De hecho, en varios sitios, se construyó un nuevo rondel en el mismo lugar (Svodín) o muy cerca (Bylany), como para enfatizar la importancia de emprender nuevas construcciones.

La corta duración de este fenómeno, un siglo y medio como máximo, así como sus asociaciones culturales claramente limitadas sugieren que la creación de los rondels fue una respuesta a las necesidades muy específicas que enfrentaban en ese momento las comunidades dentro de la Cuenca de los Cárpatos. . Tales necesidades podrían haber sido económicas, sociales, políticas o posiblemente incluso ambientales, o una combinación de todos estos factores. Dentro de la esfera de culto y ceremonial, los argumentos van desde algún tipo de catástrofe ambiental que requirió el monitoreo de eventos meteorológicos y astronómicos, pasando por la creación de centros comunales dedicados a ceremonias de acción de gracias por sociedades prósperas, hasta una mayor necesidad de comunidades previamente dispersas por venir juntos, al menos para propósitos comunitarios y rituales.