Rodríguez, simón (1769–1854)

Simón Rodríguez (b. 28 octubre 1769; d. 28 de febrero de 1854), educador y maestro venezolano de Simón Bolívar. Rodríguez comenzó su vida en Caracas como expósito. Se educó bien en gran parte gracias a sus propios esfuerzos. Desde temprana edad, Rodríguez enseñó y articuló una filosofía educativa que enfatizaba la necesidad de estudios prácticos, así como de poner la educación al alcance de todos los sectores de la sociedad, incluidas las mujeres. En su creencia en la perfectibilidad humana a través de la escolarización, fue indudablemente influenciado por Rousseau, pero sus ideas también llevaban el sello de su propia personalidad muy original.

El alumno más famoso de Rodríguez fue Bolívar, quien en un tiempo vivió con Rodríguez, siendo este último como tutor, y quien concibió una profunda admiración por el "genio" de su maestro. Alrededor de 1796, Rodríguez dejó Caracas, viajando primero a los Estados Unidos (donde trabajó durante un tiempo en Baltimore como impresor) y luego a Francia, donde enseñó y viajó mucho. En 1804, en París, renovó su relación con Bolívar, y estuvo con él en Roma al año siguiente cuando Bolívar juró liberar a Hispanoamérica.

Rodríguez regresó a América en 1823, con la intención de ayudar en la construcción de un nuevo orden republicano. En Perú se incorporó nuevamente a Bolívar, quien le dio la tarea de organizar escuelas allí y, más tarde, en Bolivia. Sin embargo, su insistencia en mezclar a jóvenes de diferentes orígenes sociales y enseñar manualidades útiles a todos en su escuela modelo en Chuquisaca (más tarde Sucre) despertó muchas críticas fuertes, al igual que su desprecio por la apariencia personal y las convenciones sociales.

Después de una pelea con el primer presidente de Bolivia, Antonio José de Sucre, Rodríguez siguió adelante. Durante las siguientes tres décadas dividió su tiempo entre Perú, Chile, Ecuador y Colombia. En todas estas naciones fue un maestro que se ganó la cálida admiración de algunos y el duro rechazo de otros. Publicó continuamente sus ideas educativas, su igualitarismo social y causas tan favoritas como la simplificación de la ortografía del español. El más conocido de sus escritos es Sociedades americanas en 1828, publicado primero en Arequipa (1840) y luego en versión ampliada en Lima (1842). Murió en Amotape, Perú.