Robustelli, andrew («andy»)

(b. 6 de diciembre de 1925 en Stamford, Connecticut), jugador de fútbol de línea defensiva que impulsó a los New York Giants al campeonato en 1956 y al título de la División Este cada año entre 1958 y 1963.

El padre de Robustelli, Louis, un barbero, y la madre, Katie Galasso, costurera, enseñaron a sus seis hijos a valorar el esfuerzo diligente, la familia y la religión. En Stamford High School, Robustelli protagonizó fútbol y béisbol. Después de graduarse en 1943, asistió a la Academia Militar La Salle en Oakdale, Long Island, pero solo durante tres meses. Tan pronto como cumplió los dieciocho, se alistó en la Marina de los Estados Unidos, sirviendo en 1944 y 1945. Después de que terminó la Segunda Guerra Mundial, Robustelli se matriculó en Arnold College en Milford, Connecticut, ahora parte de la Universidad de Bridgeport. Allí se destacó en el béisbol, bateando .400 como receptor y tercera base, y protagonizando el fútbol, ​​jugando sesenta minutos por partido como final de dos vías. También se casó con Jeanne Dora el 17 de julio de 1948.

Robustelli se graduó en 1951 con tres opciones: tenía un título en educación física y se ofrece a enseñar en la escuela secundaria; los New York Giants querían que jugara béisbol de Clase B en Knoxville, Tennessee; y como seleccionado en la decimonovena ronda del draft de los Rams de Los Ángeles, le ofrecieron un pasaje de ida y $ 4,200 al año si entraba al equipo.

Robustelli se fue a Los Ángeles. Uno habría esperado que sus posibilidades de éxito fueran mínimas. Pequeño para los estándares actuales, con un metro ochenta de alto y 220 libras, rápidamente hizo sentir su presencia. En su primera práctica con los Rams, la destreza física de Robustelli fue evidente cuando se abalanzó sobre los linieros, acosó a los transeúntes y detuvo a los corredores en seco. Inmediatamente fue evidente que el "Iron Man", como más tarde sería apodado, estaba hecho de un material muy duro. Hizo el equipo, y con Robustelli como ala defensiva, los Rams llegaron hasta los campeonatos de 1951, donde vencieron a los Cleveland Browns, 24-17. Robustelli pasó a encabezar la defensa de los Rams durante cinco temporadas.

Luego, en 1956, con su esposa, Jeanne, esperando su cuarto hijo, Robustelli le dijo al entrenador en jefe Sid Gillman que llegaría un poco tarde al campo de entrenamiento. Gillman dijo: "Ve al campamento o te cambiaré". Robustelli, pensando que Gillman estaba mintiendo, respondió: "Si quieres cambiarme, cámbiame". Al día siguiente, se convirtió en un Gigante de Nueva York. Regresar al este hacia su familia, que vivía en Stamford, fue un paso bienvenido.

Si los Rams cambiaron a Robustelli porque pensaban que, a los treinta años, podría estar desacelerando, estaban equivocados. Con los Giants, un equipo que siempre había hecho hincapié en la defensa, Robustelli protagonizó el centro de atención de Nueva York. Tom Landry, el genio entrenador defensivo de los Gigantes de 1956 a 1959, admiró la forma en que Robustelli combinó sus habilidades atléticas con inteligencia y entusiasmo en el campo. Durante nueve temporadas, Robustelli ancló una línea defensiva a la que respetuosamente se refirió como el "Fearsome Foursome" (un galardón que también se quedó con la línea defensiva de Los Angeles Rams). Junto a Rosie Grier, Dick Modzelewski y Jim Katcavage, los cuatro delanteros de los Gigantes cedieron muy poco terreno. Junto con el resto de la defensa, se ganó elogios previamente reservados para la ofensiva. ¡Viva la defensa! ¡Defensa! se escucharon por primera vez de los fanáticos de los Giants.

En 1959, durante un tramo de cinco juegos en el que la ofensiva de los Giants fracasó, la defensa cedió solo dos touchdowns. Los Giants ganaron los cinco juegos. Hacia el final de esa racha, con la defensa saliendo del campo después de detener a su oponente repetidamente, un defensa gigante le gritó a su ofensiva: "Aguanten hasta que regresemos".

Jim Brown, el legendario corredor de los Cleveland Browns, llamó a Robustelli "uno de los dos hombres más duros que he conocido". (El otro fue el ocho veces profesional Gino Marchetti.) En 1960, durante una victoria en Cleveland, la defensiva de los Giants mantuvo a los Browns en un increíble total de cuatro yardas terrestres. El feroz competidor Bobby Layne, ex mariscal de campo de los Detroit Lions, dijo: "Andy te golpea con tanta fuerza que te hacen vibrar los huesos".

Robustelli afirmó que se desempeñó en una era en la que los jugadores jugaban con orgullo, dedicación, integridad y lealtad, todo para el equipo. Fue antes de la agencia libre y los contratos astronómicos que algunos dicen que suavizan el compromiso de un atleta con el equipo. Robustelli jugó fútbol profesional durante catorce años dolorosos y se perdió un solo partido.

Después de un juego en 1963, la rodilla de Robustelli se hinchó tanto que no pudo doblarla. A mitad de semana fue al médico del equipo y le pidió que aspirara el líquido de la rodilla. El médico se negó y recomendó reposo. Robustelli luego fue al entrenador. Él también se negó, diciendo: "No vas a jugar durante tres semanas". "Estás loco", le dijo Robustelli, "no puedo quedarme fuera tanto tiempo. Quiero jugar este domingo". El entrenador dijo "¡De ninguna manera!" Así que Robustelli fue a su propio médico el viernes por la tarde. Se aspiró la rodilla. Robustelli jugó el domingo.

En 1964, novena y última temporada de los Gigantes de Robustelli, jugó a tiempo completo además de ser el entrenador defensivo del equipo. Ese año, su salario fue de $ 24,000. En aquellos días, la mayoría de los jugadores de fútbol tenían que trabajar fuera de temporada. Robustelli creó negocios exitosos en marketing deportivo y servicios de viajes que ayudaron a mantener a su esposa y sus nueve hijos.

En 1966 Robustelli regresó al fútbol como entrenador en jefe de los Brooklyn Dodgers de la Continental Football League. Aunque la liga duró solo un año, a Robustelli le encantó el trabajo y estaba encantado con el hecho de que varios de sus jugadores y entrenadores mejoraron lo suficiente como para pasar a la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL).

Una llamada telefónica del propietario de los New York Giants, Wellington Mara, en diciembre de 1973 atrajo a Robustelli de regreso al equipo, donde se desempeñó como director de operaciones desde 1974 hasta la finalización de la temporada de 1978.

Robustelli era un jugador duro, y el equipo de los New York Giants que él capitaneó elevó las defensas de la NFL a la fama por primera vez. Aunque se centró en "el equipo", sus logros personales fueron extraordinarios. Durante sus catorce años de carrera, fue nombrado siete veces para los equipos de Pro Bowl y All-NFL. Jugó en ocho partidos de campeonato. En 1962, a los treinta y siete años, el Maxwell Club lo nombró Jugador del Año de la NFL. Robustelli recibió quizás su mayor honor cuando fue consagrado en el Salón de la Fama de la Liga Nacional de Fútbol en 1971.

In Una vez gigante, siempre ... (1987), Robustelli, con el especialista en deportes Jack Clary, presenta una mirada en las trincheras a la distinguida carrera futbolística de Robustelli. El libro trata de sus cinco años con los Rams de Los Ángeles, pero se concentra en su carrera con los Gigantes de Nueva York, desde la dinastía de los Gigantes de mediados de la década de 1950 y principios de la de 1960 hasta el mandato de Robustelli como director de operaciones. En Gerald Eskenazi, Había gigantes en aquellos días (1976), se reaviva la emoción de los equipos Giant de 1954 a 1963. Richard Whittingham, Gigantes en sus propias palabras (1992), cita a los grandes de los Gigantes, incluido Robustelli.

Hy Rosen