Rituales religiosos de mujeres

Además de cumplir con sus deberes religiosos formales, las mujeres de varias comunidades religiosas han desarrollado sus propios rituales para satisfacer sus necesidades espirituales y aspiraciones personales.

Tradicionalmente, las mujeres de las principales comunidades religiosas de Oriente Medio y África del Norte han tenido menos acceso al aprendizaje religioso que sus homólogos masculinos; han sido excluidos de la jerarquía clerical formal, y su papel activo en los rituales comunales oficiales y públicos ha sido, en diferentes grados, limitado. El acceso de las mujeres musulmanas a la mezquita se ha restringido, al igual que el de las mujeres judías a la sinagoga, y estas restricciones a veces son más el resultado de la tradición que de la ley religiosa. Al mismo tiempo, las mujeres han creado sus propios rituales, que permiten su participación activa en entornos segregados por género, a menudo en la esfera privada.

Rituales en casa y fuera de casa

Una actividad dominada por mujeres es visitar santuarios del vecindario y otros lugares sagrados, una práctica común entre musulmanes, judíos, cristianos y zoroastrianos. Las mujeres aprovechan estas ocasiones para rezar, pedir intercesión y encontrar el apoyo de otros peregrinos. Algunos de estos santuarios están dedicados a figuras sagradas femeninas, como la tumba de Raquel en Belén y el santuario de Zaynab en Damasco; algunos están custodiados por mujeres y visitados únicamente por mujeres creyentes. En el norte de África, la veneración de morabitos hombres y mujeres santos, vivos y difuntos, juega un papel central. Sus tumbas y sus descendientes son frecuentados por mujeres para recibir bendiciones. (baraka) y orientación.

Muchos rituales femeninos se llevan a cabo en el hogar, transformando los espacios domésticos en lugares de culto. Además de las oraciones individuales de petición (alma), Las mujeres musulmanas patrocinan rituales colectivos, como reuniones de oración de gratitud o súplica, y reuniones para

leer el Corán, principalmente durante el mes de Ramadán. El cumpleaños del Profeta se celebra con el canto de poemas sobre su vida. Las mujeres chiítas participan especialmente en una gran variedad de rituales religiosos. Los días del nacimiento y martirio de los imanes, así como las fechas importantes en la vida de algunas de sus parientes femeninas, se conmemoran con reuniones festivas o recitales sobre sus sufrimientos y el llanto ritual. Las mujeres de Irán y Asia Central también preparan y ofrecen un sofreh, una comida ritual dedicada a una figura sagrada.

Para las mujeres cristianas en el mundo árabe, el mes de mayo es un momento especial de devoción religiosa, procesiones, servicios de oración y reflexión. Este es el mes de la Virgen María, un período durante el cual las mujeres piden favores especiales, hacen promesas (nadhr), y asista a reuniones diarias de oración y misas especiales en la iglesia. Mayo es también una época de procesiones religiosas a los santuarios de María, en las que los miembros de otras comunidades religiosas participan con frecuencia, como en la procesión a la iglesia de Harissa en Jounieh, Líbano.

La comida y la cocina juegan un papel central en las actividades rituales de las mujeres en todo el Medio Oriente. Además de la obligación religiosa de encender las velas del sábado, las mujeres judías ortodoxas son responsables de la cocina kosher. Las mujeres de Zoroastro preparan las ofrendas de comida para las ceremonias religiosas, y durante el Ramadán las mujeres musulmanas preparan comidas especiales para que sus familias e invitados las compartan después del atardecer para romper el ayuno diario. Un ritual común es la distribución de platos votivos.

Votos, cultos y mujeres santas

Los votos son una parte integral de los rituales religiosos de las mujeres. En oraciones personales o colectivas, le piden favores a Dios o le piden a un santo que interceda ante Dios en su nombre, prometiendo cumplir algún tipo de servicio de retorno, por ejemplo, para ayudar a los pobres. Se busca la ayuda de fuerzas sobrenaturales para problemas sobre los que las mujeres tienen poco control: enfermedad, infertilidad, el amor perdido de un marido, problemas económicos o preocupaciones por los hijos. En tiempos de crisis, las mujeres también se ponen en contacto con expertos en rituales locales (autoridades religiosas, hombres y mujeres santos, curanderos, parteras) para obtener amuletos, adivinación y curas. Muchos rituales se refieren al ciclo de vida individual. Las oraciones, las recitaciones del libro sagrado y los amuletos sirven para asegurar una concepción rápida, un embarazo seguro o un parto fácil, o para protegerse de las malas influencias perjudiciales para la madre y el recién nacido o para una pareja de recién casados. Las mujeres musulmanas se reúnen en las bodas, cantando canciones religiosas. Se reúnen para el nombramiento formal de un niño y para la circuncisión. Realizan el lamento por los familiares fallecidos en casa y recitan oraciones por sus almas.

Particularmente en el norte de África, Egipto, Sudán, los países alrededor del Golfo Pérsico y Yemen, las mujeres musulmanas también participan en cultos de posesión espiritual y curación, más comúnmente conocidos como zar Los maestros del ritual, que a menudo son mujeres, intentan mediante el trance y la danza apaciguar los espíritus que han afligido a las mujeres que las consultan. A veces también son consultados por mujeres cristianas. Al afirmar estar poseídas por un espíritu malévolo, las mujeres pueden traspasar los límites del comportamiento aceptable y exigir, en nombre del espíritu, concesiones de sus maridos.

Las mujeres también pueden convertirse en miembros de las órdenes sufíes. Especialmente en el norte de África, Turquía y Pakistán, el zikr (el recuerdo de Dios) incluye cantos, danzas y tambores extáticos. Estos rituales a veces están relacionados con un culto curativo.

Además de su importancia religiosa, los rituales sirven para ganar mérito para una mujer en el otro mundo y para asegurar el bienestar de las mujeres y sus familiares, tanto vivos como fallecidos. Las mujeres a veces realizan el ritual en nombre de un pariente masculino o un niño, actuando como representantes de lo sobrenatural. En todas las comunidades religiosas de Oriente Medio, las mujeres han desempeñado un papel central como preservadoras y transmisoras de la fe. Además, en los rituales colectivos, las mujeres pueden establecer vínculos emocionales y de apoyo con otras personas que no son miembros de la familia. Para las mujeres tradicionales, estos rituales a menudo representan la única actividad socialmente aceptada fuera de la casa. Excluidas de la jerarquía religiosa masculina, las mujeres encuentran en los rituales la posibilidad de actuar como expertas religiosas, ganando así estima, ingresos y movilidad.

Las mujeres han desarrollado una gran variedad de rituales, que difieren de un país a otro y cambian con las circunstancias históricas. Algunas son realizadas tanto por mujeres como por hombres, otras excluyen a los hombres. Las mujeres urbanas generalmente han desarrollado una vida religiosa más rica que las mujeres nómadas y de las aldeas. Los rituales populares son el ámbito en el que las fronteras entre las diferentes religiones son más fluidas. Exhibición de mujeres zoroástricas sofreh como las mujeres chiítas, y en Egipto y el Líbano, las mujeres musulmanas pueden, en tiempos de crisis, visitar una iglesia o consultar a un sacerdote. Muchos rituales religiosos femeninos tienen un estatus ambiguo y son rechazados por la ortodoxia religiosa. En Arabia Saudita bajo los wahabíes, la mayoría de los rituales de las mujeres musulmanas han sido prohibidos. En el Asia central soviética, los rituales domésticos de las mujeres desempeñaron un papel importante en la supervivencia de las creencias religiosas. Con el aumento de la alfabetización y el acceso al aprendizaje religioso, las mujeres han comenzado a renegociar su papel dentro de la tradición religiosa y sus actividades se han vuelto más visibles. Al mismo tiempo, los rituales tradicionales menos ortodoxos de las mujeres musulmanas se han convertido en un punto de ataque por parte de los revivalistas islámicos, tanto hombres como mujeres, que los consideran superstición.