Ritmos de vida estacionales

Los cambios estacionales afectaron enormemente las vidas de africanos y afroamericanos que trabajaban como esclavos en los Estados Unidos. En las plantaciones, donde el trabajo agrícola era primordial, los ritmos de vida se centraban en la siembra y cosecha de cultivos como arroz, tabaco y algodón. Sin embargo, las estaciones también dieron forma a las experiencias de los esclavos que vivían en las ciudades. En ciudades portuarias como Nueva York o Boston, no era raro que las aguas heladas detuvieran el comercio marítimo durante los inviernos más duros. Así, en el norte y el sur, las estaciones dictaron los patrones de trabajo, dieron forma al acceso a los alimentos e influyeron directamente en la salud de los esclavos.

Los esclavos que trabajaban en las plantaciones comenzaron a limpiar los campos para plantar nuevos cultivos en enero y febrero. Los plantadores con suficiente tierra a su disposición generalmente optaban por rotar los campos al comienzo de cada temporada para que la próxima cosecha se cultivara en suelo fresco. El crecimiento excesivo del año anterior se redujo y se quemó en preparación para la próxima temporada de siembra. En las plantaciones de tabaco y algodón, las tierras recién quemadas se limpiaban con azadas y, a veces, con arados impulsados ​​por caballos o mulas. En las plantaciones de arroz, la tala y quema no era tan común. Los esclavos en Carolina del Sur usaban el sistema de flujo de mareas, que dependía de la manipulación cuidadosa del flujo y reflujo de las vías fluviales locales para inundar y drenar campos seleccionados. A los esclavos masculinos se les dio hachas para quitar árboles de los nuevos campos de arroz, y a las mujeres y los niños se les asignó la tarea de limpiar la maleza y los arbustos.

Una vez que se despejaron las tierras, los esclavos comenzaron el agotador trabajo de labrar la tierra en preparación para plantar semillas. En marzo, los esclavos en los campos de tabaco y algodón comenzaron a cavar la tierra en pequeños montículos dispuestos en hileras mientras se aseguraban de que la tierra estuviera libre de gusanos y otros insectos o plantas que lixiviaban nutrientes. Se esperaba que la mayoría de los esclavos crearan al menos 350 montículos por día (Morgan 1998, p. 167). En las aguas de la marea de Carolina del Sur, los esclavos cerraron las rupturas a lo largo de las riberas de los ríos, limpiaron los desagües, prepararon compuertas y nivelaron los campos. Los esclavos plantaron la semilla de tabaco a fines de marzo, pero el trabajo intensivo requerido para asegurar los ríos empujó la siembra de semilla de arroz a principios de abril.

Los esclavos también tenían que dedicar todo el tiempo que pudieran a plantar y preparar sus terrenos de provisión en primavera. En las plantaciones más grandes, los esclavos a menudo cultivaban su propio maíz, frijoles y ñame en pequeñas parcelas de jardín. En 1732, un espectador notó que los plantadores de Chesapeake permitían a los esclavos "plantar pequeños Platts para papas o guisantes indios ... los domingos o [en] la noche" (Morgan, p. 140). Los cultivos alimenticios como el ñame y el maíz eran complementos cruciales de las escasas raciones de esclavos que proporcionaban la mayoría de los amos. Los terrenos de provisión, cuando estaban disponibles, permitían a los esclavos protegerse contra el hambre. Con todo el día dedicado a cultivar las cosechas de su amo, el cultivo nocturno de jardines comunales era una necesidad para los esclavos que trabajaban en el régimen de las plantaciones.

Los largos días y el sol caliente de los meses de verano contribuyeron a que fuera la temporada más agotadora para los esclavos. Los campos de arroz se cavaron continuamente desde junio hasta agosto. Algunos esclavos se vieron obligados a sumergirse en el agua hasta la cintura durante horas para ahuyentar a los pájaros, mientras que otros permanecieron de rodillas recogiendo malas hierbas y hierba del suelo. En las plantaciones de tabaco, los esclavos pasaban los meses de verano trasplantando plantas de tabaco y eliminando gusanos de tierra y orugas.

Los largos días, el trabajo tedioso y la supervisión abierta durante el verano contribuyeron al descontento de los esclavos. En Virginia, más esclavos huyeron en abril, el apogeo de la temporada de siembra. La mayoría de los fugitivos en Carolina del Sur eligieron huir en junio al comienzo del período aparentemente incesante de deshierbe y labranza. La recolección de tabaco comenzó a fines de agosto y generalmente se prolongaba hasta fines de septiembre. Las delicadas plantas de tabaco se cortaron y luego se colgaron para que se secaran en la casa del tabaco. En el otoño, el tabaco se inspeccionó cuidadosamente, se separó en varias calidades y luego se laminó y empacó en cabezales para su envío al exterior. La cosecha de arroz comenzó en septiembre. Los esclavos drenaban los campos mientras otros los seguían con hoces, cortando hileras de tallos de arroz y apilándolos para que se secaran. El arroz se procesó a mano. Los esclavos trillaron el grano con un mayal y quitaron la cáscara con un mortero. Después de aventar la paja del grano de arroz, los granos se filtraron para eliminar la "harina de arroz" y los pedazos rotos antes de colocarlos en barriles para su envío.

La Navidad generalmente marcaba la conclusión del trabajo del año. En muchas plantaciones, los esclavos esperaban que sus amos les permitieran "tiempo libre", desde un día hasta una semana, durante las vacaciones. Los esclavos aprovecharon la oportunidad para casarse, visitar a parientes en las plantaciones cercanas, celebrar fiestas y planear insurrecciones. Los amos usaron el 25 de diciembre para afectar la benevolencia al darles a sus esclavos favoritos obsequios de ropa, ron y carne. Como recordaba James Williams, "en la plantación Flinchers los esclavos comían carne una vez al año, en Navidad" (1838, p. 65). Frederick Douglass también comentó sobre la festividad y lo que expuso sobre los ritmos estacionales de la vida bajo la esclavitud: "estas festividades sirven como conductores, o válvulas de seguridad, para llevarse el espíritu rebelde de la humanidad esclavizada" (1845, p. 75).

Bibliografía

Bigham, Shauna y Robert E. May. "¿El tiempo de todos los tiempos? Amos, esclavos y Navidad en el Viejo Sur". Diario de la República temprana 18, no. 2. (1998): 263-288.

Douglass, Frederick. Narrativa de la vida de Frederick Douglass, un esclavo estadounidense. Dublín: 1845.

Morgan, Philip D. Contrapunto esclavo: cultura negra en Chesapeake y Lowcountry del siglo XVIII. Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 1998.

Phillips, Ulrich Bonnell. Esclavitud negra estadounidense: una encuesta sobre la oferta, el empleo y el control de la mano de obra negra según lo determina el régimen de las plantaciones. Nueva York: Peter Smith, 1952.

Williams, James. Narrativa de James Williams: un esclavo estadounidense que durante varios años fue conductor en una plantación de algodón en Alabama. Nueva York: 1838.

                                       James F. Computadora