Río madeira

El río Madeira, un afluente amazónico que compite con el Amazonas por el volumen de agua que lo atraviesa. Cuatro ríos principales se fusionan para formar el Madeira antes de que comience su viaje de 2,000 millas para unirse al Amazonas a 90 millas al este de Manaus: el Madre de Dios, el Beni, el Mamoré y el Guaporé, que forma la frontera entre Rondônia y Bolivia. Los jesuitas y los saqueadores de esclavos comenzaron a empujar río arriba en 1639. En su camino, los jesuitas convirtieron y capturaron indios hasta después de 1719, cuando los colonos portugueses eliminaron a los indios Torá, que vivían cerca de la desembocadura de Madeira. Los Mura, que eran brillantes en la guerra de guerrillas, reclamaron el territorio de los Torá e impidieron el asentamiento a lo largo de la alta Madeira durante la mayor parte del siglo XVIII.

Durante el auge del caucho de finales del siglo XIX, Madeira y sus afluentes se utilizaron para transportar caucho a los mercados de espera. Los barcos de vapor comenzaron a operar en el río en 1873 y podían navegar por 800 millas antes de encontrarse con las cataratas del Alto Madeira. Después de ese punto, los rápidos y las aguas turbulentas se extienden por 260 millas y hacen imposible el paso. Cuando terminó el boom del caucho, los brasileños pescaron Madeira principalmente para el consumo local.

Ningún otro producto importante se extrajo del río hasta la fiebre del oro de la década de 1980. Los indios encontraron oro en el fondo del río donde el Madeira pasa por Rondônia. Se estima que medio millón de buscadores luchan contra los mosquitos de la malaria y otros buscadores mientras trabajan en rápidos y aguas de hasta 60 pies de profundidad para extraer oro de las profundidades. El mercurio utilizado para extraer el oro de la arena ha contaminado Madeira y ha envenenado a los peces.