Río Jordan

Río que forma el límite entre Israel, la Autoridad Palestina y Jordania; fluye hacia el sur desde Siria hasta el Mar Muerto.

El río Jordán nace de la confluencia de tres grandes manantiales y arroyos ubicados en las laderas sur y oeste del monte Hermón (árabe, Jabal al-Shaykh ). El más grande es el Dan y los otros dos son el Hasbani (hebreo, Nahal Senir ) y los Baniyas (hebreo, Nahal Hermon ) corrientes. Los arroyos se unen a unas 4 millas al sur de la frontera entre Líbano e Israel. Estos manantiales suelen proporcionar el 50 por ciento del agua de la parte superior del Jordán y el resto proviene de la escorrentía superficial en los lluviosos meses de invierno. La descarga fluye hacia el extremo norte del Ghawr, que es el valle del Mar Muerto y el extremo norte del Gran Valle del Rift que corre hacia el sur hasta África y termina en Mozambique.

El río Jordán superior fluye rápidamente a través del valle de Hula, y recibe agua adicional de manantiales menores y Wadi Barayghit (hebreo, Nahal Iyyon ). A cuatro millas al sur de la salida del Jordán desde el lago Hula, el curso de agua se profundiza y el río corre por 10 millas, hundiéndose 850 pies. El río Jordán central comienza al norte del mar de Galilea (también llamado lago Tiberíades o lago Kinneret), dejando la salida sur del lago, donde se encuentra con algunos arroyos más y lo más importante con su principal afluente, el río Yarmuk. El Yarmuk se origina en la grieta oriental y forma la frontera entre Siria y el Reino de Jordania a medida que fluye hacia el oeste para ingresar al río Jordán a 6 millas al sur del Mar de Galilea a 985 pies bajo el nivel del mar. La parte baja del río Jordán fluye hacia el sur, cayendo a 1,310 pies por debajo del nivel del mar, desembocando en el Mar Muerto, un gran lago salado cuyo nivel de superficie es el punto más bajo de la superficie de la Tierra.

Jordania y la agricultura

El agua del Jordán es más fresca en las cabeceras y se vuelve más salina al entrar en el Mar de Galilea; la salinidad aumenta rápidamente a medida que avanza hacia el sur hasta el Mar Muerto. La agricultura depende en parte de la calidad del agua (frescura) y en parte de la calidad del suelo (materia orgánica y minerales). A lo largo de los años, y después de muchos estudios y consejos intensivos, durante el mandato británico (1922-1948) los sionistas en Palestina determinaron que el desierto del Negev del norte tenía un suelo fértil y que todo lo que necesitaba era un buen suministro de agua. En ese momento, el líder sionista e ingeniero hidroeléctrico Pinhas Rutenberg llevó a cabo el único plan de desarrollo a gran escala para el río Jordán; incluso eso estaba limitado por la administración del Mandato Británico a la construcción de una central eléctrica para suministrar energía hidroeléctrica a Palestina al oeste del Jordán. Todos los planes de Rutenberg para el riego y la electrificación del área al este del río Jordán fracasaron.

Cuando se creó el estado de Israel en 1948, se trazaron planes para desviar el agua de Jisr Banat Yaʿqub, en la parte superior del Jordán, a través de enormes oleoductos a través del valle de Jezreel y al sur a lo largo de la llanura costera, que termina en Beersheba. donde podría utilizarse con mayor eficacia. Cuando se empezó a trabajar en este plan de desvío en 1952, Siria se quejó ante las Naciones Unidas de que violó el acuerdo de zona desmilitarizada del armisticio de 1949 (que puso fin a la guerra árabe-israelí de 1948). Se ordenó a Israel que detuviera la construcción y se nombró al embajador especial estadounidense Eric Johnston para diseñar un plan para el desarrollo regional del sistema del río Jordán. El Plan Unificado de Johnston, elaborado entre 1953 y 1955, nunca fue ratificado formalmente por la Liga de los Estados Árabes, pero ha sido implementado por Israel y por el Reino Hashimita de Jordania en esquemas separados.

Israel ha construido el transportador de agua Cross Israel, que fue su idea original, pero el transportista se inició en el extremo norte del mar de Galilea, una modificación costosa, considerando que el agua tuvo que ser bombeada hasta el nivel del valle de Jezreel. . En todo Israel, el gobierno construyó tuberías más pequeñas que irradian sobre las tierras de cultivo para llevar agua para riego. Todo el sistema forma una red de agua, fácilmente controlada y medida; se completó en 1964.

El Reino de Jordania ha construido el Proyecto East Ghawr, conectando un oleoducto al Yarmuk sobre Adassiya, que es paralelo al flujo del río Jordán. La tubería está en un nivel mucho más alto que el río, justo debajo de las altas crestas, y las tuberías más pequeñas radiantes fluyen por gravedad hacia el rico suelo del Valle del Jordán, irrigando las granjas. La etapa final del proyecto, bajo el control de la Autoridad del Valle del Jordán (creada en 1973), se completó en 1980 cuando el oleoducto llegó al Mar Muerto.

Hidropolítica

Después de la guerra árabe-israelí de 1967, nuevos problemas complicaron una situación ya compleja, ya que Israel tomó y ocupó Jerusalén y Cisjordania del Jordán. Al descubrir la existencia del enorme acuífero bajo la espina dorsal de las montañas de Cisjordania, Israel comenzó a bombear aguas de inundaciones invernales al acuífero para utilizarlo como una mejor zona de almacenamiento de agua que el Mar de Galilea. Israel se niega a permitir que los palestinos en Cisjordania perforen profundamente en busca de nuevos pozos para que no aprovechen esta vital área de almacenamiento. Al tomar los Altos del Golán de Siria, Israel también obtuvo el control total sobre Galilea, la parte superior del río Jordán e incluso parte del río Yarmuk. Esto le dio a Israel un control efectivo sobre el río Jordán, evitando el desvío de agua río abajo por parte de jordanos o palestinos. De hecho, asegurar el control del suministro de agua fue una de las varias motivaciones israelíes para lanzar la guerra de 1967 en primer lugar.

A lo largo de las décadas de 1970, 1980 y 1990, Israel continuó construyendo asentamientos en Cisjordania, desviando agua superficial del Jordán y más agua subterránea de los acuíferos subterráneos, en cada caso disminuyendo la cantidad de agua disponible para los pueblos y ciudades palestinos. La guerra árabe-israelí de 1973 no hizo nada para cambiar esta situación, ni tampoco las guerras de los 1980 en el Líbano y en el Golfo Pérsico. La situación de los palestinos y los jordanos, que padecían una escasez crónica de agua, se hacía cada vez más desesperada.

El ambiente de la posguerra del Golfo incluyó un regreso al proceso de paz regional, que comenzó en 1991 con reuniones en Madrid. A estas les siguieron rondas especializadas de conversaciones multilaterales, incluidas negociaciones sobre cuestiones ambientales y de agua. En 1993, Israel y la Organización de Liberación de Palestina comenzaron negociaciones directas en Oslo. A esto le siguió el tratado de paz de 1994 entre Jordania e Israel, en el que los derechos de agua ocupaban un lugar preponderante. El tratado devolvió el Wadi Araba (una importante fuente de agua subterránea) al control jordano, mientras que arrendaba la misma tierra a un kibbutz israelí durante veinticinco años. No es casual que el tratado se firmara en Wadi Araba. Los dos estados acordaron que Jordania podría construir una presa y desviar el agua del río Yarmuk, mientras que Israel consideraría las necesidades de agua de Jordania al descargar las aguas de Galilea al bajo Jordán. Dado que Jordania no tenía capacidad para almacenar las aguas de la inundación de Yarmuk, Israel acordó bombear agua de invierno desde Yarmuk para almacenarla en el Mar de Galilea, que luego se enviaría de regreso a Jordania en el verano.

Sin embargo, en la práctica, las repetidas sequías de verano y el uso excesivo de los recursos hídricos han agotado los suministros regionales de agua, e incluso han bajado el nivel del agua en Galilea. Como consecuencia, Israel ha tendido a enviar a Jordania menos agua de la esperada. Esto ha llevado a Jordania a obtener suministros suplementarios y de emergencia de Siria y también ha llevado a Jordania y Siria a comenzar finalmente la construcción de un proyecto de décadas de antigüedad: la presa Wihda, o Unity, (también llamada presa Maqarin) en el río Yarmuk. En Cisjordania, la reocupación israelí, el levantamiento palestino (desde septiembre de 2000) y el colapso de gran parte del proceso de paz regional al menos han retrasado cualquier esperanza de acceso más equitativo a los suministros de aguas superficiales o subterráneas. Por lo tanto, la situación del agua para la Autoridad Palestina sigue siendo terrible y será un punto vital de negociación con Israel.

La hidropolítica es de vital importancia para Israel, Jordania, Siria y la Autoridad Palestina a medida que se acercan al punto en el que utilizarán toda el agua disponible y, sin embargo, tendrán poblaciones en rápido crecimiento. A menos que haya un gran avance tecnológico, y a menos que se puedan organizar mayores niveles de cooperación entre estos pueblos ribereños, la hidropolítica puede precipitar un desastre ecológico y posiblemente la próxima guerra.